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Votre prochain smartphone pourrait avoir un appareil photo « toujours allumé »

Votre prochain smartphone pourrait avoir un appareil photo "toujours allumé"

La semaine dernière, le fabricant de puces Qualcomm a dévoilé son dernier processeur snapdragon, qui alimentera de nombreux smartphones Android haut de gamme que vous verrez dans les magasins en 2022, y compris les modèles de Motorola, Sony, OnePlus. Et une nouvelle fonctionnalité intégrée à cette puce pourrait permettre aux fabricants de smartphones de garder ces caméras frontales allumées en permanence dans une sorte de mode basse consommation, en attendant et en surveillant qu’un visage apparaisse devant eux.

L’idée d’un appareil photo qui reste allumé aussi longtemps que votre téléphone semble profondément troublante, même à une époque où les gens sont convaincus que les smartphones écoutent déjà nos conversations. Alors, pourquoi une entreprise responsable de la construction du cerveau de nos smartphones essaierait-elle de faire des caméras « toujours allumées » une caractéristique commune ?

Ironiquement, Qualcomm insiste sur le fait que cette décision vise à rendre les téléphones non seulement plus pratiques, mais également plus sûrs.

« La caméra toujours allumée offre un avantage très basique », a déclaré Judd Heape, vice-président de Qualcomm lors de la conférence de l’entreprise. sommet technologique à Hawaï le mois dernier. « La caméra frontale de votre téléphone recherche toujours votre visage en toute sécurité, même si vous ne le touchez pas. »

Au fil du temps, un téléphone utilisant cette nouvelle puce ne pourrait se déverrouiller que lorsqu’il verrait votre visage, et se reverrouillerait automatiquement lorsque vous ne le regarderiez plus. Ou, si vous voyez le visage de quelqu’un d’autre à côté du vôtre, votre téléphone peut masquer automatiquement les notifications afin que personne d’autre ne puisse voir de quoi traitent vos e-mails entrants ou vos messages Slack. Il semble que l’avantage d’un téléphone qui vous cherche toujours est qu’il sait comment agir différemment lorsque vous ne regardez pas en arrière.

Il s’avère que la technologie de Qualcomm qui pourrait rendre de telles fonctionnalités possibles est conceptuellement assez basique. « Ce qui se passe ici, c’est détecter un binaire : il y a une tête ou il n’y a pas de tête », m’a dit Heape. « Il n’y a pas de photo prise. Aucune vidéo n’est enregistrée. » Il a également noté qu’aucune des données de la caméra ne quitte la puce lors de l’analyse des visages.

À l’heure actuelle, la plupart de ces fonctionnalités axées sur la confidentialité n’existent pas encore. C’est aux fabricants de smartphones de l’implémenter, et Qualcomm sait que ces entreprises sont intéressées par des fonctionnalités de caméra toujours actives comme celles décrites ci-dessus.

« Ces cas d’utilisation sont ceux dont nous avons discuté avec les clients », a déclaré Heape. Et cela signifie que vous devez essentiellement faire confiance aux Samsung et OnePlus du monde pour gérer les choses de manière responsable. Malheureusement, c’est pas toujours Les bon mouvement. (Les représentants de Samsung, Sony et OnePlus ont refusé de commenter leurs plans pour les futurs appareils.)

Pourtant, certains experts pensent que ces types de caméras toujours allumées pourraient ne pas être les sources de l’angoisse dystopique que leurs noms impliquent.

« Je dirais que les microphones toujours allumés qui envoient des données vers le cloud sont beaucoup plus invasifs », a déclaré Anshel Sag, analyste principal chez Moor Insights & Strategy.

Mais même si ces caméras toujours allumées ne vous enregistrent pas en permanence, elles peuvent toujours amener les gens à des problèmes de confidentialité. L’un des grands arguments de Qualcomm pour ce type de technologie est qu’elle rend l’accès à votre téléphone plus pratique : dans sa présentation, elle montrait un clip d’un homme cuisinant dans sa cuisine déverrouillant son téléphone d’un simple coup d’œil. Heape m’a expliqué que dans de telles situations, la caméra toujours allumée détectera le visage de son propriétaire et l’invitera à déverrouiller son téléphone comme d’habitude.

Pour obtenir le type d’expérience simple et intuitive que Qualcomm représente, vous devez vous fier à la fonction de déverrouillage du visage de votre téléphone. Et c’est là que réside le problème : dans certains cas, cela peut être beaucoup moins sûr que de déverrouiller le téléphone avec une analyse d’empreintes digitales ou même un mot de passe standard.

Alors que nous attendons que les premiers téléphones avec appareil photo toujours allumés arrivent sur le marché, il vaut la peine de prendre un moment pour contempler la tension séculaire entre la vie privée et la commodité. Cependant, pour certaines personnes, quelques secondes gagnées ici et là ne valent pas la peine.

« Je n’aime pas l’idée de toujours devant la caméra. Pour une raison quelconque », a écrit un utilisateur de téléphone Android. sur Reddit. « Toutes les excuses et explications du monde ne me mettront jamais à l’aise avec ça parce que je n’aurai jamais l’impression que ma vie privée est vraiment en sécurité. »