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Véronique de Rugy : Les enjeux de la liberté d’expression sur les campus descendent à la culture | Journal

Véronique de Rugy : Les enjeux de la liberté d'expression sur les campus descendent à la culture |  Journal

Nous avons tous entendu des histoires d’administrateurs universitaires réprimant la liberté d’expression. Mais la liberté d’expression souffre même sans ces catalyseurs, et cela devrait nous préoccuper.

Dans un récent éditorial du New York Times, Emma Camp, senior à l’Université de Virginie, a plaidé en faveur de la liberté d’expression en décrivant sa propre pratique d’autocensure sur le campus. Ce faisant, il a mis en évidence la disparition de la culture de la liberté d’expression, tant aux États-Unis en général que dans une université aux références respectables en matière de liberté d’expression.

Il est évident que Camp valorise la liberté d’expression et accueille une diversité de points de vue. Dans la lutte pour le changement, elle est également prête à faire face à certaines conséquences de son discours. Pourtant, vous ressentez sa douleur lorsqu’elle avoue avoir peur de parler, et sa déception lorsqu’elle avoue qu’elle choisit souvent la solution de facilité et reste silencieuse.

En tant qu’adulte avec des opinions souvent très différentes de celles de mes amis personnels et professionnels, je peux m’identifier. Bien sûr, il est parfois bon de garder le silence sur les opinions dissidentes, comme lors d’un dîner de Thanksgiving ou d’une fête d’anniversaire avec des amis dont les opinions varient considérablement. Il y a plus dans la vie que la simple discussion d’idées. Cependant, un tel silence est un problème lorsque l’on se sent obligé de cacher des opinions, voire de les reconnaître, dans des cadres, tels que les salles de classe, qui devraient encourager la recherche de la vérité en accueillant différents points de vue.

Mais l’éditorial de Camp m’a également touché parce que ma fille est en première année à UVA. En lisant, j’ai pu écouter le récit de ma propre fille sur son expérience. J’ai supposé que son sentiment de devoir se taire passerait lorsqu’elle rencontrerait d’autres étudiants désireux, comme elle, d’avoir des conversations ouvertes et d’échanger des opinions. Cependant, je dois maintenant faire face à la possibilité que ce ne soit pas aussi facile que prévu.

Cette situation est préoccupante compte tenu de la réputation bien méritée de l’UVA comme l’un des meilleurs établissements d’enseignement supérieur du pays en matière de respect de la liberté d’expression. En fait, en juin 2021, le conseil d’administration de l’UVA a officiellement approuvé une déclaration réaffirmant son engagement en faveur de la liberté d’expression et de l’ouverture des enquêtes. De plus, pendant plusieurs années consécutives, la prestigieuse et intransigeante Fondation pour les droits individuels dans l’éducation (FIRE) a attribué à UVA une cote de code vocal « Green Light ».

Ce dont souffrent les UVA, ce ne sont pas les règles contre la liberté d’expression. Au lieu de cela, c’est la perte de leur culture de la liberté d’expression, quelque chose qui se passe partout aux États-Unis.

La destruction de cette culture est subtile. Il se produit au fil du temps à travers des commentaires que certaines positions sont trop répréhensibles pour être énoncées. Après une conférence d’Alex Tabarrok, économiste à l’Université George Mason, sur la pandémie de COVID-19, ma fille a mentionné à ses colocataires qu’un vaccin était pratiquement prêt en janvier 2020, mais que le calvaire réglementaire était tel qu’il a fallu près d’un an pour obtenir une urgence. approbation. Elle a été moquée comme quelqu’un qui obtient ses informations de Facebook. Maintenant, il sait s’abstenir de toute conversation sur le COVID-19.

En soi, chaque moquerie est bénigne. Mais lorsqu’il est répété à grande échelle pour chaque sujet, de la réglementation des vaccins à la politique en passant par le sexe et la race, avec certains commentaires même traités comme équivalents à la violence physique, de nombreux étudiants choisiront de garder le silence.

Certains étudiants ripostent, bien sûr. Le camp est l’un d’entre eux. À l’Université Emory, certains ont tenté de former une alliance pro-liberté d’expression pour être opposés et repoussés par l’association gouvernementale étudiante, et non par les administrateurs de l’université, après que certains étudiants en droit se soient plaints que la liberté d’expression est « diviseuse » et « inconfortable ».

J’espère qu’ils n’abandonneront pas, car comme l’a tweeté David French, défenseur de la liberté d’expression, alors que « les menaces légales sont plus dangereuses pour la liberté d’expression que l’embarras social », la culture compte aussi. Il ajoute qu' »une nation qui détourne son cœur de la liberté d’expression finira par changer ses lois ».

Nous voyons déjà une partie de cela se produire, avec d’autres administrateurs universitaires cédant aux étudiants et imposant de nouvelles restrictions à la parole ou exigeant des excuses publiques des étudiants pour leur « discours offensant ». Dans certains États, certains législateurs républicains tentent également de restreindre les discussions sur la race et le sexe dans les universités publiques.

Combien de temps pensons-nous que nos protections du premier amendement peuvent durer lorsqu’une nouvelle génération pense de cette façon ? Pas grand-chose, si les partisans d’un ordre libéral ne s’unissent pour exercer une contre-pression. Au minimum, nous devons défendre les étudiants qui ont le courage de se lever dans cet environnement.

La chronique de Véronique de Rugy est diffusée par Creators.