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Culture

Un réalisateur israélien se bat contre le ministère de la Culture du pays dans un nouveau film provocateur

An Israeli filmmaker named Y (Avshalom Pollak) makes a series of radical decisions in the movie 'Ahed's Knee,' written and directed by Israeli filmmaker Nadav Lapid. (Kino Lorber/ via JTA)

JTA — Avant que le héros de « Ahed’s Knee », un cinéaste israélien connu uniquement sous le nom de « Y », puisse projeter l’un de ses films dans une bibliothèque publique d’une ville du désert d’Arava, on lui dit qu’il doit signer un document du ministère israélien de Culture. . L’accord stipule que, lors de sa visite, il ne discutera avec son auditoire qu’une liste de sujets approuvés, dont « l’histoire d’Israël », « l’Holocauste », « la famille », « l’amour » et « les compagnons d’armes ».

Exemples de sujets non approuvés : les Palestiniens, l’occupation et toute suggestion que les Israéliens toléreront la dissidence de leur classe créative.

C’est un problème pour Y (Avshalom Pollak). Non seulement il est enclin aux monologues sur le triste état de la culture israélienne aujourd’hui, mais il produit également un nouveau film, celui-ci sur l’activiste palestinien Ahed Tamimi. Emprisonné après avoir giflé un soldat israélien en 2017 lors d’un affrontement en Cisjordanie, l’adolescent est devenu un symbole de la résistance palestinienne. (Le film tire son titre de un commentaire d’un politicien israélien qui a dit que Tamimi « aurait dû prendre une balle, au moins dans la rotule », pour la maintenir en résidence surveillée à vie).

Lauréat d’un prix spécial du jury lors de sa première au Festival de Cannes en 2021 (le film sort aujourd’hui au Film at Lincoln Center, et plus tard, il élargira les projections à travers le pays dans les semaines à venir), « Ahed’s Knee » est une œuvre de fiction, bien que son scénariste-réalisateur Nadav Lapid canalise manifestement ses propres frustrations à l’idée de travailler comme cinéaste en Israël. Fréquemment critiques du nationalisme et de l’identité israéliens, les films de Lapid sont largement célébrés dans les salles d’art et les festivals de cinéma du monde entier. Son film « The Kindergarten Teacher » a été refait dans un film américain avec Maggie Gyllenhaal.

Mais d’après son dernier film, il semble que Lapid ait eu du mal à se connecter avec le public en Israël même.

Dans « Ahed’s Knee », l’avatar Y de Lapid se promène dans la ville désertique de Sapir avant une projection de son film. Il envoie des photos et des SMS fréquents à sa mère et collaboratrice invisible, qui se meurt d’un cancer. (La propre mère de Lapid, Era Lapid, était la monteuse de tous ses films précédents jusqu’à sa mort d’un cancer en 2018; son père, Haim Lapid, est crédité en tant que consultant en scénario sur « Ahed’s Knee ».) Comme il désespérait que tout son travail a été vain, et se souvenant d’expériences traumatisantes dans l’armée qu’il a peut-être inventées ou non, Y entre dans un flirt maladroit avec sa jeune escorte, Yahalom (Nur Fibak), qui travaille pour le ministre de la culture et doit forcer le mandant à signer l’accord d’objet approuvé.

Bien que le ministre ne soit jamais nommé dans le film, il est probable que Lapid s’attaque à Miri Regev, l’ancienne ministre israélienne de la culture, qui, pendant son mandat sous l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, a insisté pour que le pays ne finance pas les œuvres d’art qu’elle considérait comme « déloyal ». l’état. Lorsque le film de Lapid « Synonymes », sur un expatrié israélien à Paris essayant d’effacer son identité nationale, a remporté l’Ours d’or au Festival du film de Berlin 2019, Regev a annoncé que personne dans son ministère n’avait vu le film.

Une grande partie des événements décrits dans « Ahed’s Knee » sont vrais, selon Lapid; dans les communiqués de presse du film, il dit avoir rencontré un dilemme similaire concernant un formulaire de « sujet approuvé » lorsqu’il a été invité à projeter « The Kindergarten Teacher » à Sapir. Comme son avatar à l’écran, Lapid dit avoir également rencontré une jeune vice-ministre de la culture qui a exprimé de sérieuses réserves à propos de ces formulaires même lorsqu’elle l’a forcé à en signer un et, comme dans le film, un ami journaliste a tenté de le faire enregistrer en secret. la déclaration d’état civil. domestique faisant de telles remarques. Il y a une touche d’humour autodérision dans la façon dont Lapid dépeint Y comme un fanfaron et un égocentrique, tout en précisant que les deux sont unis dans leurs principes politiques.

Le film explore une tension centrale entre l’artiste et l’État, une tension qui a pris de l’importance en Israël, qui aspire à être une démocratie malgré un état constant de sécurité accrue et de tension idéologique. Alors que Y se demande s’il doit faire exploser toute sa carrière juste pour faire valoir un point, son propre suicide de carrière potentiel contraste avec d’autres images de destruction à grande échelle, comme la récolte de poivrons flétris de Sapir, qui faisait vivre le village jusqu’à ce que le changement climatique le ruine. moyens de subsistance des agriculteurs.

Dans l’esprit de nombreux autres réalisateurs qui font des films sur eux-mêmes (Federico Fellini, Woody Allen, Hong Sang-soo et d’autres), Lapid n’offre pas non plus de séparation entre le personnel et le politique. Quand Y fulmine que « le seul but du ministère de la Culture est de réduire l’âme… à l’impuissance et à l’incompétence pour qu’elle s’effondre sous l’oppression de l’État », les deux réalisateurs, réels et fictifs, ont réduit leurs frustrations à un message unique : le moment de la subtilité. il a passé.

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