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Culture

Singapour : là où la culture, la cuisine et le charme se rencontrent

Singapour : là où la culture, la cuisine et le charme se rencontrent

Le satay est un incontournable de la cuisine singapourienne. Photos de Jordan Perlin

Par Jill et Jordan Perlin

Situé à environ 85 miles de l’équateur se trouve l’un des endroits les plus dynamiques, diversifiés et excitants du monde : Singapour. C’est une ville, un état et un pays tout en un.

Une fois arrivé à l’aéroport de Singapour Changi, vous ne voudrez peut-être pas quitter l’aéroport – les Singapouriens le décrivent comme une destination en soi. Il possède un sanctuaire de papillons, un jardin de cactus et un pont à baldaquin. Ne vous inquiétez pas cependant. Vous pourrez profiter de ces attractions au retour de votre vol aller.

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La première fois que nous avons visité Singapour, un ami l’a décrit comme « l’Asie pour les débutants ». Presque tout le monde parle anglais. C’est pourtant un creuset de cultures. Des gens du monde entier ont élu domicile à Singapour. De nombreuses religions sont pratiquées, notamment le christianisme, l’islam, le judaïsme et le bouddhisme. Il y a beaucoup de temples et d’églises que vous pouvez visiter, et ils sont assez beaux, comme le Buddha Tooth Relic Temple à Chinatown.

Singapour est facile à naviguer et extrêmement sûre. Le système de transport public (SMRT) est excellent et les taxis sont nombreux. Vous n’aurez pas besoin de louer une voiture. Une fois dehors, vous sentirez instantanément le temps qu’il fait. Il change rarement; c’est brumeux, chaud et humide tous les jours. Pendant la saison de la mousson, il peut pleuvoir abondamment l’après-midi.

Les orchidées sont partout à Singapour. Ils viennent dans de nombreuses couleurs, tailles et formes différentes.

Singapour regorge de sites et d’attractions. Deux structures emblématiques sont le Marina Bay Sands Hotel et le Raffles Hotel. Si vous avez vu le film « Crazy Rich Asians », vous reconnaîtrez instantanément MBS. En plus de ses chambres, il dispose d’un casino, de restaurants et de boutiques. Vous pouvez prendre l’ascenseur jusqu’au dernier étage et profiter de la belle vue de jour comme de nuit.

À côté de MBS se trouve Gardens by the Bay. Si vous êtes un amoureux de la nature, vous apprécierez le Flower Dome et la Cloud Forest, tous deux à l’intérieur.

Le Merlion est la mascotte officielle de Singapour et symbolise les origines de Singapour en tant que village de pêcheurs. Il est représenté comme une créature mythique, avec une tête de lion et un corps de poisson. C’est juste de l’autre côté de la rivière de MBS.

L’autre structure emblématique, le Raffles Hotel, est célèbre pour la boisson Singapore Sling, créée en 1915.

Si les animaux sont votre truc, vous pouvez voir toutes sortes d’espèces. Il y a deux zoos : un zoo de jour et un zoo de nuit (connu sous le nom de Night Safari). Si vous devez en choisir un, nous vous suggérons de choisir Night Safari, car voir des animaux actifs la nuit est une opportunité généralement rare. Jurong Bird Park compte plus de 5 000 oiseaux de 400 espèces. Dans tout Singapour, vous remarquerez également de nombreuses constructions. De nombreux Singapouriens plaisantent en disant que « la grue est l’oiseau national ».

L’hôtel Marina Bay Sands offre des vues spectaculaires sur Singapour.

Singapour est également connue pour ses fleurs. Le jardin botanique est à voir absolument. C’est le premier site du patrimoine mondial de l’UNESCO du pays et s’étend sur 60 acres. Une section importante du jardin en général est le National Orchid Garden, qui possède la plus grande exposition d’orchidées au monde.

Pour l’excitation et le divertissement, dirigez-vous vers Sentosa. C’est une île au large de la côte sud et est accessible par la route, le téléphérique, la passerelle piétonne et le monorail. Il compte plus de 50 attractions individuelles, dont des plages, un parc aquatique, Universal Studios, un aquarium et du parachutisme intérieur. Elle compte également de nombreux hôtels et restaurants. Vous pouvez facilement y passer plus d’une journée.

Dire que la nourriture à Singapour est parmi les meilleures au monde est un euphémisme.

Les options vont des restaurants étoilés Michelin aux aires de restauration locales, connues sous le nom de « centres de colporteurs ». Les fruits de mer sont partout et extrêmement frais. Jumbo’s est un restaurant préféré; le crabe au piment ne ressemble à rien d’autre. Le marché Lau Pa Sat contient plus de 200 stands de nourriture.
À côté du marché se trouve Boon Tat Street. Il se transforme en « Satay Street » la nuit et offre certains des meilleurs fruits de mer satay et grillés. Le Maxwell Food Center est bien connu pour son riz au poulet de Hainan, un autre favori local.

Pour une expérience culinaire complètement différente, visitez le Tippling Club, où le menu est connu sous le nom de gastronomie moléculaire. Le menu à prix fixe propose plus de 10 dégustations qui peuvent être accompagnées de diverses boissons ou cocktails.

Le Buddha Tooth Relic Temple offre un impressionnant exemple d’architecture.

Le shopping peut presque être considéré comme un passe-temps national. Il existe de nombreux centres commerciaux; ceux qui ont des magasins haut de gamme se trouvent le long d’Orchard Road. De nombreux quartiers ont également de bons magasins, notamment Little India et Chinatown.

Les gens découvrent souvent Singapour lorsqu’ils se connectent sur le chemin d’un autre endroit. Ils l’apprécient tellement qu’ils reviennent. Quelle que soit la raison de votre visite, les images, les sons et les odeurs resteront avec vous.

Bouge toi:
Par avion : Singapour est la plaque tournante de Singapore Airlines. Il y a des vols du monde entier. De nombreuses autres compagnies aériennes desservent également Singapour.

En croisière : Plusieurs compagnies de croisière proposent des voyages à Singapour.

À Singapour : Le système de transport public (SMRT) est excellent et les taxis sont nombreux.

Que voir et que faire pour un court séjour :
Zoo de jour ou safari nocturne

Des jardins sur la baie

jardins botaniques

Forêt nuageuse

Si vous avez au moins 10 jours :
2 à 3 jours à Sentosa

Parc ornithologique de Jurong

Quelques-unes des nombreuses églises/temples/mosquées

Jurong Bird Park présente une incroyable variété d’oiseaux.

Cette destination en un coup d’œil :
Plus de 50 avantage : Peut être
cher pour se rendre à Singapour car il est si loin de l’Amérique du Nord. Heureusement, au moment d’écrire ces lignes, le taux de change du dollar américain par rapport au dollar de Singapour est favorable.

niveau de mobilité: Généralement faible à modéré. Certaines activités nécessitent beaucoup de marche. La chaleur et l’humidité peuvent être difficiles à supporter pour les personnes ayant des problèmes respiratoires.

Quand doit-on aller: Vérifier: travel.usnews.com/Singapour/.

Où rester:

Hôtel Régent

Hôtel Raffles

Swissôtel Merchant Court

Intérêts de voyage spéciaux :
Gastronomie, animaux et architecture.

Jill et Jordan Perlin sont des écrivains indépendants.

Singapour juif
De Jeff Orenstein

Les Juifs sont présents à Singapour depuis au moins le 19e siècle et constituent une population minoritaire importante au 21e siècle.

Les premiers colons juifs de Singapour étaient d’origine Baghdadi, principalement d’Inde. Ils y ont émigré en 1840, lorsque la famille Sassoon a établi des intérêts commerciaux. Les prières ont d’abord eu lieu dans une maison d’une rue encore connue sous le nom de « Synagogue Street ».

La communauté juive majoritairement séfarade a été rejointe par des immigrants ashkénazes d’Angleterre, des Pays-Bas, de Chine, de Russie et d’Allemagne. Il était à la fois prospère et important malgré sa petite taille d’environ 1500 avant la Seconde Guerre mondiale. En 1942, lorsque les Japonais ont occupé le pays, de nombreux colons juifs ont été emmenés dans des camps de prisonniers de guerre, où ils ont été autorisés à entretenir une cuisine casher.

Après la guerre, l’émigration a contribué à une réduction de la population juive, mais cela s’est inversé dans les années 1980, conduisant à une population juive actuelle d’environ 10 500 personnes.

La synagogue Maghain Aboth a ouvert ses portes en 1878 avec plusieurs rouleaux de la Torah dans des boîtes en argent battu apportées de Bagdad. C’est la plus ancienne synagogue d’Asie du Sud-Est. La synagogue Chased-El a été construite en 1904 par Sir Manasseh Meyer, l’un des Juifs les plus riches d’Extrême-Orient. Il a également doté un Talmud Torah.

La United Hebrew Congregation a été créée en 1993. C’est la seule communauté juive réformée de Singapour. En 2016, il comptait plus de 400 Juifs et leurs familles, servis par son résident, le rabbin Nathan Alfred. Il n’a pas de bâtiment de synagogue.

Sir Manasseh Meyer International School est l’école internationale juive de Singapour pour les élèves âgés de 18 mois à 16 ans. Admettant des étudiants de toutes nationalités et religions, les étudiants choisissent de poursuivre une éducation juive en hébreu ou des religions du monde en anglais. Fondée en 1996, elle a construit un nouveau campus en 2016.

Les Juifs ont joué un rôle important dans les secteurs des affaires et de la politique et soutiennent un Conseil de la protection sociale juif et deux synagogues. Le pays entretient des relations diplomatiques avec Israël depuis 1969.

Parmi les Juifs éminents figurent Sir Manasseh Meyer, un dirigeant juif et philanthrope ; David Marshall, Premier ministre de Singapour, Dr Yahya Cohen, chirurgien général de Singapour ; et Jacob Ballas, financier et philanthrope et président de la Bourse de Malaisie et de Singapour.

Aujourd’hui, Singapour sert de centre financier en Asie, ainsi que de centre juif asiatique.

Jeff Orenstein est un écrivain voyageur.