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Culture

Qui est vraiment derrière le changement culturel des Vikings ?

Qui est vraiment derrière le changement culturel des Vikings ?

Nous saurions qui conduisait le changement de culture des Vikings du Minnesota dans un univers alternatif où ils ont gardé Rick Spielman et il a embauché Kevin O’Connell. Spielman ne serait pas le premier directeur général à licencier un autoritaire brusque et à embaucher un entraîneur qui promeut sans relâche la collaboration avec ses joueurs. C’est une pratique courante dans tous les sports : le dur commence par perdre, alors faites appel à l’entraîneur d’un joueur.

Mais les Wilfs ont renvoyé Spielman avec Zimmer, et des mois plus tard, les Vikings ont un front office diamétralement opposé à la culture « basée sur la peur ». Eric Kendricks détesté

« Nous allons donner le ton et créer une culture ici où les joueurs voudront être autour de nous », a déclaré O’Connell lors de sa conférence de presse d’ouverture. «Ils voudront être proches de leurs entraîneurs. Ils voudront être dans le bâtiment.

« C’est vraiment un jeu de joueurs. Il s’agit de ces gars-là », a répété le nouveau coordinateur offensif. Wes Philips. « Les jours où il fallait monter dessus et essayer de s’entraîner par peur ne fonctionneront plus. »

« J’écoute les jeunes gars », a déclaré Ed Donatell, 65 ans, que O’Connell a embauché pour être son coordinateur défensif. « Et je cherche, et je mets de l’énergie à les apprendre. »

O’Connell et son équipe ont écouté les commentaires des joueurs et ont clairement indiqué qu’ils géreraient les choses différemment dans les installations des Vikings. Les Vikings ont intentionnellement embauché pour égayer un endroit qui s’était assombri alors que Zimmer ressentait une pression croissante pour gagner. Mais qui a finalement décidé de répondre aux appels d’acteurs clés comme Kendricks ? Qui est le moteur du changement culturel du Minnesota ?

Il y a trois sources de pouvoir dans l’organisation qui sont restées après que les Vikings ont renvoyé Spielman :

  • Les Wilfs, propriétaires de l’équipe.
  • Les footballeurs sur lesquels les Wilfs se sont appuyés pour les aider à mener leur recherche de directeur général, notamment Rob Brzezinski et le directeur de l’exploitation Andrew Miller.
  • Kwesi Adofo-Mensah, que les Wilfs ont embauché comme successeur de Spielman

Le point de départ évident est Wilfs. Mark et Zygi ont acheté les Vikings à Red McCombs en 2005 et ont nettoyé une organisation connue pour sa parcimonie et sa débauche. Ils ont remplacé le Metrodome obsolète par un stade que The Athletic a récemment classé comme le meilleur de la NFL. Les Wilfs ont également déménagé de Winter Park à un complexe sur Eagan. Le TCO Performance Center n’est pas seulement conçu pour tirer pleinement parti des athlètes d’élite qu’il emploie, il est également entouré de nouveaux bâtiments résidentiels et commerciaux.

Par-dessus tout, Wilfs s’engage pour la continuité. Ils veulent diriger les Vikings comme Rooney dirige les Steelers de Pittsburgh ou Robert Kraft dirige les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. L’inconvénient, cependant, est qu’une culture enthousiaste a été autorisée à pourrir sous Zimmer, un entraîneur autrefois presque universellement aimé dans le Minnesota.

Les Wilfs ont failli le renvoyer ainsi que Spielman en 2019, mais les Vikings ont volé un match éliminatoire à la Nouvelle-Orléans. Ils auraient été justifiés de faire un changement de leadership après que le Minnesota soit allé 7-9 la saison dernière. Cependant, c’était pendant une pandémie où les fans n’étaient pas autorisés à assister aux matchs et il n’y avait pas de pré-saison. Les Wilfs étaient justifiés dans chaque décision, mais il semble que les choses se soient considérablement aggravées cette année, et ils ne l’auraient pas fait si, disons, George Paton et Kevin Stefanski avaient pris le relais en 2020.

Pourtant, les Wilfs sont des magnats de l’immobilier, pas des footballeurs. Ils savent comment gagner de l’argent avec les structures qu’ils ont construites autour du TCO Performance Center, mais ils laissent les opérations de football aux experts. C’est un signe de bonne propriété. Mais lorsque Spielman a été licencié, ils n’avaient plus les conseils d’un homme qui faisait partie de l’organisation depuis 16 ans. Ils se sont donc tournés vers un groupe d’experts du football encore dans le bâtiment pour trouver leur prochain directeur général :

  • Vice-président des opérations football Rob Brzezinski (alias Minnesota Cap Guru)
  • directeur des opérations andrew miller
  • Co-directeurs du staff des joueurs Ryan Monnens et Jamaal Stephenson

Comme les Wilfs, chacun de ces hommes était au courant des commentaires de Kendricks. Il est également probable qu’ils aient parlé à des acteurs clés pour mieux comprendre ce qui n’allait pas au 2600 Vikings Circle. Mais ont-ils offert à leur prochain GM une directive pour créer un environnement si différent de celui de Zimmer ? Ont-ils recherché des candidats GM qui ont fait écho à ce que Kendricks et d’autres joueurs ont dit dans leurs entretiens de sortie ? Ou ont-ils trouvé le meilleur candidat, qui a également accepté la collaboration ?

Il est extrêmement probable qu’Adofo-Mensah était la personne la plus qualifiée avec laquelle ils ont parlé et que son approche collaborative est la façon dont les PDG modernes dirigent les organisations. Mais Adofo-Mensah, 40 ans, a commencé comme day trader et a été enquêteur pour les 49ers de San Francisco. Il est bien connu qu’il n’est pas venu avec les bagages d’un dépisteur chevronné qui a été sur la route pour évaluer les joueurs toute sa vie. Vous visualisez votre travail d’un point de vue unique.

Spielman était essentiellement l’éclaireur alpha du Minnesota. Il avait investi son temps et exerçait désormais son métier de chasseur de têtes et de manager. Adofo-Mensah ressemble plus à un directeur exécutif. Il a une formation en affaires et sous-traitera l’exploration à des membres de son personnel. La façon dont il parle d’O’Connell donne plus l’impression qu’ils sont des voisins qui regardent le football ensemble le dimanche et aspirent à diriger une équipe un jour.

« Quand il y a de grandes décisions dans la vie, souvent vous aimez vous en souvenir, il fut un temps où vous le saviez », a déclaré Adofo-Mensah lors de la conférence de presse d’introduction d’O’Connell, expliquant pourquoi il avait embauché KOC. « Nous parlions de philosophie offensive, de personnel, d’évaluations de joueurs, et c’était comme si je parlais à l’un de mes amis proches du football avec qui j’ai passé des heures et des heures. »

Maintenant, les voici. L’un est un ancien agent de change, l’autre un ancien quarterback remplaçant. Ils sont ici parce que les Wilfs ont estimé qu’il était temps de s’éloigner de Spielman et Zimmer et parce que le groupe de réflexion Brzezinski-Miller l’a recommandé. Ils partagent tous le mérite d’avoir donné vie à la vision d’une culture conviviale pour les joueurs post-Zimmer. Et qu’ils aient pu le mettre à jour en dit long sur l’organisation. Spielman a longtemps été l’une des voix les plus respectées du front office des Vikings. Mais il n’était pas la seule personne chez TCO capable de remplir un front office et un personnel d’encadrement.