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Pourquoi les smartphones peuvent être trop bons

Pourquoi les smartphones peuvent être trop bons

Cet article fait partie de la newsletter On Tech. Voici une collection de colonnes passées.

Je vais poser une question intentionnellement provocatrice : Et si les smartphones avaient tellement de succès et d’utilité qu’ils freinaient l’innovation ?

Les technologues imaginent maintenant ce que pourrait être la prochaine grande nouveauté. Mais il n’y aura peut-être jamais rien de tel que le smartphone, le premier et peut-être le dernier ordinateur de masse transformateur au monde.

Je pourrais finir par ressembler à un futuriste du 19ème siècle qui ne pouvait pas imaginer que les chevaux seraient remplacés par des voitures. Mais permettez-moi de dire que le phénomène des smartphones ne se reproduira jamais.

D’abord, quand les gens de la tech imaginent l’avenir, ils parient implicitement que les smartphones seront déplacés au centre de nos vies numériques par des choses moins évidentes, non pas des dalles qui nous éloignent de notre monde, mais des technologies qu’il est presque impossible de distinguer de l’air que nous respirons.

Les lunettes de réalité virtuelle sont désormais des nuisances encombrantes, mais le pari est que la technologie comme la réalité virtuelle ou les ordinateurs qui peuvent « apprendre » comme les gens finiront par brouiller la frontière entre la vie en ligne et la vie réelle, et entre les humains et les ordinateurs, au point d’être effacée. . C’est la vision derrière le « métavers », une vision large selon laquelle les interactions humaines virtuelles seront tout aussi complexes que les interactions réelles.

Peut-être pensez-vous que des technologies plus immersives et plus humaines semblent intrigantes, ou peut-être ressemblent-elles aux rêves fous de cinglés. (Ou peut-être un peu des deux.) Quoi qu’il en soit, les technologues doivent nous montrer que l’avenir qu’ils envisagent est plus convaincant et utile que la vie numérique que nous avons déjà grâce aux superordinateurs magiques dans nos poches.

Le défi pour toute nouvelle technologie est que les smartphones ont réussi au point qu’il est difficile d’imaginer des alternatives. Dans un boom des ventes qui a duré environ une décennie, les appareils sont passés d’une nouveauté pour les riches nerds au seul ordinateur que des milliards de personnes dans le monde aient jamais possédé. Les smartphones ont eu du succès au point où nous n’avons pas besoin d’y prêter beaucoup d’attention. (Oui, cela inclut les modèles d’iPhone progressivement mis à jour dont Apple a parlé mardi.)

L’attrait de ces appareils dans nos vies et dans l’imaginaire des technologues est si puissant que toute nouvelle technologie doit désormais presque exister en opposition au smartphone.

Lorsque mon collègue Mike Isaac a essayé le nouveau modèle de lunettes de Facebook capable de prendre des photos d’une simple pression sur la tempe, un cadre de l’entreprise lui a dit : « N’est-ce pas mieux que d’avoir à sortir son téléphone et à le tenir face à son visage ? chaque fois que vous voulez capturer un moment?

Je comprends le point de vue de l’exécutif. Il est vrai que des appareils comme l’Apple Watch, les lunettes Facebook et les Snap’s Spectacles sont intelligents pour rendre les fonctionnalités des smartphones moins compliquées. Des entreprises comme Facebook, Snap et Pomme Ils travaillent également sur des lunettes qui, comme l’échec de Google Glass, visent à combiner des informations numériques comme des cartes avec ce que nous voyons autour de nous.

Le commentaire montre également que toute nouvelle technologie grand public devra répondre aux questions inévitables : pourquoi devrais-je acheter un autre appareil pour prendre des photos, changer de direction à vélo ou écouter de la musique alors que je peux en faire la plupart avec le smartphone que j’utilise ? J’ai déjà avoir dans ma poche? Dois-je vivre dans le métaverse lorsque j’ai une expérience similaire sur l’écran rectangulaire de mon téléphone ?

Il est peu probable que les smartphones soient l’apothéose de la technologie, et je suis curieux de voir le développement de technologies qui veulent s’en éloigner. Mais au moins pour le moment, et peut-être pour toujours, la plupart des technologies de notre vie quotidienne sont des compléments à nos téléphones plutôt que des remplacements. Ces petits ordinateurs peuvent être si utiles qu’il n’y aura jamais de révolution post-smartphone.


  • Devriez-vous acheter un nouveau téléphone maintenant ? Dans une chronique récente, mon collègue Brian X. Chen a décomposé les questions à vous poser si vous envisagez d’échanger votre smartphone contre un nouveau modèle : Pouvez-vous réparer ce qui rend votre téléphone ennuyeux au lieu de le remplacer ? Pouvez-vous toujours obtenir des mises à jour logicielles avec le modèle existant ? Comment un nouveau téléphone changerait-il votre vie ?

  • Nous voulions des voitures volantes et nous avons eu un robot aspirateur à 850 $ qui tourne dans le caca de chien : Pour construire le dernier Roomba, la société «construit plus de 100 modèles physiques de crottes d’animaux, et des algorithmes formés sur plus de 100 000 images pour que l’appareil évite les déchets », écrit le Washington Post. De plus, les robots collectent une grande quantité de données à l’intérieur de votre maison. (Le Roomba est toujours confus par le tapis rayé noirmême si.)

  • « C’est un spectacle étonnamment sombre, et c’est exprès. » c’est un reflet test sur une nouvelle série de vidéos en streaming centrée sur une célèbre famille TikTok qui humanise les personnes poussées à devenir des célébrités sur les réseaux sociaux.

Regardez ces clips vidéo d’un nid de chouette rayée dans l’Indiana. Les bébés hiboux qui apprennent à voler sont vraiment les choses les plus mignonnes.


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