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Culture

Les Ukrainiens dans la course pour sauver le patrimoine culturel | Ukraine

Devant la cathédrale latine de Lviv, Lilya Onyshchenko a offert sa vision des envahisseurs russes. « Ce sont des barbares. Ils se fichent de ce qu’ils détruisent », a-t-il dit. « Je n’ai pas rencontré Hitler. Je pense que Poutine est pire. C’est un démon, pas un être humain », a-t-il ajouté, debout dans le centre historique de l’une des villes les plus importantes d’Europe sur le plan culturel.

Derrière elle, des ouvriers du bâtiment s’affairent à monter des échafaudages autour d’une chapelle Renaissance. Les frises représentant Jésus, dans le jardin de Gethsémané, arrêté par des soldats romains, étaient sur le point d’être emballées. Au coin de la rue, une équipe montée sur une grue géante montait à bord des vitraux de la cathédrale.

La cathédrale latine de Lviv est condamnée.
La cathédrale latine de Lviv est condamnée. Photographie: Luke Harding / The Guardian

« Si nous perdons notre culture, nous perdons notre identité », a déclaré Onyschenko, chef du bureau de protection du patrimoine de la mairie de Lviv. « Lviv a toujours été multiculturelle. Polonais, Allemands, Juifs, Arméniens et Hongrois l’ont construit. Il est sur la liste de l’UNESCO. Elle a dit qu’elle et ses collègues travaillaient sur une longue liste d’objets qui avaient besoin de protection.

La guerre de la Russie contre l’Ukraine a été un désastre complet. Son armée a bombardé des villes densément peuplées, tuant des centaines de personnes. Plus de 2 millions de réfugiés ont fui à l’étranger dans le cadre du plus grand exode d’Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. À Mariupol assiégée, des familles ont passé plus d’une semaine à vivre dans des conditions désespérées, sans chauffage, sans eau ni électricité.

Parallèlement à cette catastrophe humanitaire, des biens culturels ont été bombardés et endommagés. Ils comprennent un musée dans la ville d’Ivankiv, au nord-ouest de Kiev, qui abritait des dizaines d’œuvres de l’artiste folklorique ukrainienne Maria Prymachenko, certaines aujourd’hui perdues à jamais. La semaine dernière, les forces russes ont bombardé la cathédrale de l’Assomption à Kharkiv, jetant des débris sur sa nef.

Dans une vidéo enregistrée tôt mardi, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré que Moscou avait démoli une église en bois du XIXe siècle dans le village de Vyazivka, dans la région occidentale de Jytomyr. « Un acte de génocide contre la nation ukrainienne », a posté Olha Rutkovska, membre de l’association pour la protection des monuments, sur Facebook.

De nombreux Ukrainiens pensent que ce vandalisme n’est pas un accident. Dans un essai l’été dernier, Poutine a affirmé que l’Ukraine et la Russie étaient « un seul peuple » et Zelenskiy a soutenu que le but ultime du Kremlin était « d’effacer » l’Ukraine en tant qu’État souverain indépendant. Cela inclut leur langue, leur peuple et leur culture, supprimés à l’époque de la russification.

« L’URSS était un grand régime totalitaire », a déclaré Olha Honchar, directrice du musée de Lviv, au Guardian. «Ils ont essayé de faire en sorte que tout soit pareil. Ils avaient un type de monument et un type de style artistique avec un réalisme socialiste. Moscou veut éradiquer la culture ukrainienne. C’est ce qui nous définit et définit notre identité. C’est un rappel de qui nous sommes. »

Honchar, qui dirige le musée mémorial des régimes totalitaires de la ville, a déclaré que les artistes ukrainiens avaient résisté à la domination de Moscou, pendant l’ère communiste et aujourd’hui. Chanteurs, acteurs et musiciens avaient rejoint les forces d’autodéfense ukrainiennes et combattaient la Russie. La star de cinéma Pacha Lee a été tuée dimanche dans un attentat à la bombe à Irpin, dans la banlieue de Kiev.

Un groupe de directeurs de musées a lancé une initiative pour envoyer des fonds aux travailleurs culturels à travers le pays. Parmi eux figuraient des employés de musées et de bibliothèques qui vivaient dans des villes du sud comme Kherson, aujourd’hui sous occupation russe. Aucun n’a été payé, les allocations de la Commission européenne et d’autres donateurs étant utilisées pour acheter de la nourriture, a déclaré Honchar.

« Les Russes sont habitués à vivre dans un système totalitaire. Ils ont été zombifiés. Nous, les Ukrainiens, apprécions la pensée critique », a-t-il déclaré. « L’idée que la Russie et l’Ukraine sont identiques est un mythe totalitaire concocté à Moscou. Lénine ne nous a pas inventés. Nous sommes différents. » Son musée construit sur le site du ghetto juif de Lviv est fermé aux visiteurs, avec des artefacts cachés.

Cette semaine, plusieurs autres trésors de la ville ont été cachés. Ils comprenaient un magnifique retable en bois représentant Jésus, Marie et Marie-Madeleine. Il a été retiré de l’église arménienne du XIVe siècle de Lviv et transporté dans un bunker. La sculpture a été retirée pour la dernière fois de sa place dans la cour peu de temps avant que les nazis n’envahissent la ville en 1941. Étonnamment, l’architecture historique de Lviv a survécu à la Seconde Guerre mondiale.

Mardi, des ouvriers de la ville en salopette bleue ont secouru quatre fontaines en calcaire ornées de sculptures mythiques.
Mardi, des ouvriers de la ville en salopette bleue ont secouru quatre fontaines en calcaire ornées de sculptures mythiques. Photographie: Luke Harding / The Guardian

Mardi, des ouvriers de la ville en salopette bleue ont secouru quatre fontaines en calcaire ornées de sculptures mythiques. Chacun occupe un coin de la place du vieux marché de Lviv. Neptune et son trident ont disparu sous un revêtement résistant au feu. Aussi Amphitrite, l’épouse de Neptune, et Diane et Adonis, l’œuvre du sculpteur néoclassique allemand Hartman Witwer.

A Kiev, la situation est plus dangereuse. Dans les semaines qui ont précédé la guerre, le ministre de la Culture, Oleksandr Tkachenko, a pris des mesures pour préserver le patrimoine de la capitale. Le gouvernement Zelenskiy était réticent à retirer les expositions, craignant que cela ne contribue à la panique. Certaines œuvres sont désormais retirées des galeries, dont le musée d’art de Kiev avec ses chefs-d’œuvre russes du XIXe siècle.

Maria Glazunova, qui travaille aux archives cinématographiques nationales de Kiev, a déclaré que les autorités de la ville avaient commencé à exposer une partie de sa collection dans les stations de métro, utilisées par les habitants comme abri contre l’artillerie russe. Ils montraient des films muets et des dessins animés, y compris une animation populaire mettant en vedette le personnage de Petryk Pyatochkin, présentée à la station Dorohozhychi.

Dans le reste du pays, le tableau est sombre. Des inquiétudes ont été exprimées quant au sort d’un petit musée dédié à Anton Tchekhov à Soumy, dans le nord-est de l’Ukraine, où le dramaturge russe a passé du temps dans sa jeunesse à la fin des années 1880. Des combats ont été signalés près du musée. Une frappe aérienne a tué plusieurs civils mardi, dont des enfants.

Lazare Eloundou, directeur du Centre du patrimoine mondial de l’UNESCO, a déclaré que l’organisme culturel de l’ONU recevait « de plus en plus de rapports sur la destruction du patrimoine culturel dans diverses villes ».

Kharkiv, désignée ville créative de l’UNESCO « avec une vie culturelle dynamique », et Chernihiv, où le centre-ville du XIe siècle avait été endommagé, étaient particulièrement préoccupants. « Il y en a beaucoup d’autres. Toute la vie culturelle a été affectée et nous avons de sérieuses inquiétudes quant à ce qui va se passer ensuite », a déclaré Eloundou.

Des responsables de l’UNESCO sont en contact avec des professionnels de la culture en Ukraine, a-t-il ajouté. « Les gens prennent des mesures pour protéger le patrimoine culturel. Nous apportons l’aide que nous pouvons. Nous travaillons avec nos partenaires internationaux pour surveiller les dégâts à l’aide d’images satellites. Nous continuerons à rassembler les professionnels du patrimoine culturel pour élaborer un plan d’action », a-t-il déclaré.

Elondou a décrit le patrimoine de l’Ukraine comme « important pour le monde entier ». Il est de la responsabilité de la communauté internationale de faire tout son possible pour protéger les sites du patrimoine mondial. En plus de protéger le patrimoine culturel lui-même, cela aidera également le peuple ukrainien à se remettre du traumatisme après ce conflit », a-t-il déclaré.

Les bénévoles identifient et archivent le matériel des institutions culturelles ukrainiennes afin de le conserver pour les générations futures. Plus de 1 000 bibliothécaires, archivistes et chercheurs participent à Sauvegarder le patrimoine culturel ukrainien en ligneen utilisant une combinaison de technologies pour explorer et archiver les sites et le contenu.

De retour à la cathédrale latine, le son de la prière pouvait être entendu de plusieurs chapelles latérales, ainsi que des coups et le bourdonnement d’une perceuse des ouvriers à l’extérieur. L’intérieur rococo somptueux avec ses couleurs or et magenta est intact, pour l’instant. « Le monde ne protégera pas notre espace aérien. En attendant, nous protégerons nos monuments culturels », a déclaré Onyshchenko.