Découvrez L'Art De L'Édition
Téléphones

Les smartphones sont une nouvelle taxe sur les pauvres

Les smartphones sont une nouvelle taxe sur les pauvres

Damon, qui travaille à temps plein dans un hôtel de luxe et à temps partiel dans un restaurant de hamburgers à Washington, DC, il reçoit ses horaires hebdomadaires par SMS de ses managers, souvent avec des demandes de dernière minute pour couvrir les collègues disparus. Pour s’assurer qu’il peut recevoir ces messages, Damon jongle avec deux smartphones bas de gamme en panne, l’un avec un écran fissuré et l’autre qui s’allume et s’éteint de manière imprévisible lorsqu’il essaie de l’utiliser. « J’attends mon prochain chèque pour pouvoir obtenir un autre téléphone », m’a-t-il dit. Pendant ce temps, il utilise des salaires stagnants pour acheter un téléphone qui est fonctionnellement une exigence du lieu de travail, tout simplement pour conserver les emplois qu’il a maintenant.

L’auteur de science-fiction William Gibson a déclaré que l’avenir est déjà là, mais qu’il n’est tout simplement pas réparti de manière très égale. Les smartphones et l’accès à Internet en déplacement ont rendu la plupart de nos vies professionnelles plus efficaces et flexibles. Mais l’exigence d’une connectivité constante n’est pas seulement un fait des cols blancs, elle s’est étendue aux travailleurs de haut en bas de l’échelle des revenus. Et bien que l’exigence ait été étendue, les ressources dont les travailleurs ont besoin pour la maintenir ne sont pas réparties de manière égale. Aujourd’hui, plus d’un quart des Américains à faible revenu dépendent uniquement de leur téléphone pour accéder à Internet. Au milieu de niveaux historiques d’inégalité des revenus, les téléphones et les forfaits de données sont devenus un fardeau de plus en plus coûteux pour ceux qui ont moins à revendre.

Grâce à des entretiens avec des travailleurs précaires à travers le pays, j’ai découvert que la connectivité Internet est de plus en plus nécessaire pour gérer de nombreux types d’emplois différents dans certaines parties des marchés du travail à bas salaires bien au-delà des applications de « gig economy » comme Uber et Postmates. En ignorant ces types cachés de connectivité, nous ne voyons pas leurs coûts croissants et leurs conséquences pour les personnes marginalisées. L’obligation de maintenir la connectivité constitue une sorte de nouvelle taxe sur les travailleurs à bas salaire. Et les interventions bien intentionnées axées sur la réduction de la fracture numérique n’ont pas réussi à répondre aux intérêts puissants qui travaillent à la maintenir ouverte.

les frais élevés La connectivité représente une part croissante du revenu des ménages de travailleurs à bas salaire. Bien que le maintien de ces liens soit devenu nécessaire pour de nombreux travailleurs à bas salaire, leurs revenus n’ont pas suivi le rythme. Selon les chiffres de 2020 du Bureau of Labor Statistics des États-Unis, les personnes appartenant aux 20 % les moins bien rémunérés ont dépensé 150 $ de plus par an sur leur téléphone portable. Les téléphones qu’en 2016. Le coût de la connectivité représente plus de la moitié de ce que ces ménages ont dépensé en électricité et près de 80 % de ce qu’ils ont payé en gaz. En proportion du revenu du ménage, les personnes aux revenus les plus faibles ont dépensé quatre fois plus en téléphones que les personnes aux revenus les plus élevés. Avec l’inflation imminente, ces problèmes risquent de s’aggraver avant de s’améliorer.

Bien que ces écarts de dépenses puissent être prévisibles, ils ne sont pas inévitables. Alors que la connectivité est devenue de plus en plus obligatoire pour les travailleurs à bas salaire, les compagnies de téléphone desservant ce segment de marché ont profité de l’inclusion prédatrice. Quoi Louise Seamster et Raphaël Charron-Chénier Expliquez que ces formes d’inclusion offrent un accès à des biens dont les groupes marginalisés étaient auparavant exclus, mais à des conditions qui finissent par saper les avantages de l’accès. Les consommateurs qui auparavant ne pouvaient pas se permettre les coûts initiaux élevés d’achat d’un smartphone, ou dont les revenus imprévisibles signifiaient que les contrats annuels étaient hors de portée, peuvent désormais accéder à un forfait de données et à un smartphone avec un crédit moins que parfait, mais dans des conditions de fonctionnement qui rendent la connectivité plus chère. Les consommateurs afro-américains sont particulièrement ciblés par ces formes d’inclusion, car la discrimination systémique dans l’emploi, le logement et les services financiers a créé des écarts dans les cotes de crédit qui font des téléphones prépayés et de location presque la seule option.

En 2019, La ville de New York a poursuivi T-Mobile pour une série de violations des droits des consommateurs, y compris l’inscription de personnes à un financement tiers par le biais d’entreprises telles que SmartPay, qui étalent les paiements dans le temps par le biais de contrats de location, mais qui finissent par s’élever à des centaines de dollars aux prix annoncés, sans explication complète des conditions, finit par ruiner le crédit des gens. Les programmes de location de téléphones et leurs conditions de service opaques ont également conduit à d’autres actions en justice (par exemple, Sprint fait face à recours collectif sur des sujets similaires). Ces actions ont eu lieu dans un contexte de consolidation du marché mobile, alors que Sprint et T-Mobile, deux sociétés qui se disputaient auparavant les consommateurs à faible revenu, ont fusionné, soulever des inquiétudes sur la hausse des coûts à l’avenir.

Être pauvre n’est pas seulement coûteux en raison de conditions financières injustes, mais aussi en raison du travail qu’il faut pour surmonter la déconnexion. Qu’il s’agisse de jongler avec des téléphones cassés, d’emprunter de l’argent pour payer des factures et, quand tout le reste échoue, de trouver des sources Internet gratuites, la compréhension ténue de la connectivité de ces travailleurs est maintenue grâce à un effort constant. Beaucoup comptent sur les cafés et les établissements de restauration rapide de leur quartier et sur leurs déplacements quotidiens, faire face à des menaces racistes et au harcèlement de la part des managers et même de la police tout en essayant de changer de quart de travail via une application, téléchargez de la musique pour un long quart de travail ou envoyez un SMS à votre patron pour lui dire que vous êtes en retard. Les coûts de cette main-d’œuvre ne peuvent être mesurés en dollars, mais ils s’ajoutent à la charge cognitive d’être pauvre Du travail supplémentaire qu’il faut pour rester connecté au paysage d’exploitation du financement de la téléphonie mobile, les coûts de connectivité représentent un fardeau important pour les ménages qui sont toujours aux prises avec les effets de l’économie pandémique.