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Les expéditions chinoises de smartphones vers la Russie chutent alors que le rouble s’effondre

Les expéditions chinoises de smartphones vers la Russie chutent alors que le rouble s'effondre

Les plus grands fabricants chinois de smartphones réduisent leurs expéditions vers la Russie en raison de l’effondrement du rouble et des sanctions occidentales malgré la pression de Pékin pour soutenir Vladimir Poutine après son invasion de l’Ukraine.

Les coupes budgétaires, menées par Huawei et Xiaomi, montrent que les efforts du président chinois Xi Jinping et de son homologue Poutine pour établir une relation personnelle étroite ne protègent pas les groupes chinois des retombées économiques de la guerre. Les sanctions rendent également plus difficile pour les entreprises chinoises de profiter des opportunités créées par l’exode des groupes occidentaux de Russie.

Les livraisons des principaux fabricants chinois de smartphones Xiaomi, Oppo et Huawei ont chuté d’au moins la moitié depuis le début de la guerre, ont déclaré des personnes proches du dossier. Les marques chinoises représentent environ 60 % du marché russe des smartphones. Xiaomi et Huawei n’ont fait aucun commentaire. Oppo n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

« Il est politiquement sensible d’annoncer ouvertement une suspension des ventes sur le marché russe comme Apple et Samsung », a déclaré un ancien cadre de Xiaomi, évoquant le soutien de Pékin à Moscou. « Mais d’un point de vue commercial, cela rend [sense] attendez et voyez ce qui se passera ensuite.

Signe de nouvelles retombées de la guerre pour Huawei, deux directeurs britanniques de ses activités au Royaume-Uni ont démissionné du conseil d’administration mercredi. Huawei a confirmé le déménagement d’Andrew Cahn et Ken Olisa au milieu rapports que le couple a démissionné parce que le géant chinois des télécommunications n’a pas publiquement critiqué l’invasion russe.

Les usines chinoises fabriquant tout, des smartphones aux climatiseurs, ont compté sur la Russie ces dernières années pour leur croissance à l’étranger, prenant solidement pied dans le pays de 140 millions d’habitants. Le commerce bilatéral a atteint un record de 146 milliards de dollars l’année dernière, la Chine représentant environ 14% des importations russes, y compris presque tous les produits électroniques.

Quelques jours après l’assaut de la Russie contre l’Ukraine, les entreprises occidentales se sont engagées à rompre les liens avec Moscou, notamment BP, Apple, Nike et Netflix, pour éviter les représailles découlant de toute association avec le Kremlin.

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Mais la chute de plus de 35% du rouble par rapport au dollar depuis l’invasion a également rendu difficile pour les entreprises chinoises de vendre leurs produits en Russie sans subir de perte. Ils doivent facturer aux clients russes un prix beaucoup plus élevé en roubles pour compenser le taux de change, mais c’est difficile compte tenu de la détérioration de l’économie.

« Vous devez fixer un nouveau prix chaque jour pour éviter les pertes », a déclaré Ivan Lam, analyste chez Counterpoint Research, un cabinet de conseil basé à Hong Kong.

Lam a ajouté que de nombreux distributeurs russes de smartphones ont cessé de passer de nouvelles commandes auprès des fabricants chinois en raison des risques de taux de change.

« Il est très risqué d’opérer en Russie en ce moment », a déclaré un ancien cadre de Huawei qui travaillait à Moscou.

Selon les experts, le risque de sanctions secondaires imposées à la Chine devrait également augmenter à mesure que la guerre se prolonge si les États-Unis estimaient que Pékin sapait considérablement les efforts visant à punir la Russie.

Pékin réfléchissait « très sérieusement aux coûts potentiels de l’engagement dans la confrontation avec la Russie » alors qu’il « considérait la plupart des restrictions imposées par les États-Unis et leurs alliés comme illégitimes », a déclaré Andrew Gilholm, analyste en chef pour la Chine chez Control Risks, un cabinet de conseil.

L’ancien dirigeant de Xiaomi a déclaré que l’industrie technologique du pays s’attendait à ce que l’impact des sanctions américaines contre la Russie soit finalement aussi grave, sinon plus grave, que les actions américaines contre l’Iran.

« De nombreux produits fabriqués aux États-Unis, même de petites pièces, pourraient être interdits d’expédition vers la Russie, tandis qu’une violation des règles pourrait conduire à un autre incident de Meng Wanzhou », a déclaré l’exécutif, faisant référence au directeur financier de Huawei, détenu au Canada. sur des allégations selon lesquelles elle aurait amené des banques à violer les sanctions contre l’Iran.

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Zhan Kai, un avocat basé à Shanghai chez East & Concord Partners qui a conseillé des entreprises chinoises sur leurs opérations en Russie, a déclaré qu’il avait reçu un flot de demandes de renseignements sur les nouvelles sanctions.

« Les sanctions liées à la Russie ne sont toujours pas très claires et beaucoup dépendent de leur respect, sur lequel le gouvernement américain a beaucoup de marge de manœuvre », a-t-il déclaré.

Les démissions de Huawei au Royaume-Uni mettent également en évidence l’énorme réputation en jeu pour les entreprises chinoises parce que Pékin n’a pas condamné la guerre de Poutine. Malgré une forte opposition internationale à la guerre, Pékin a refusé de condamner Poutine pour l’invasion. Au lieu de cela, la Chine a promis des relations commerciales « normales » avec la Russie. Les marques chinoises n’ont pas quitté la Russie en masse.

Félix Boudreault, directeur général de Sustainable Market Strategies, un groupe de recherche en investissement ESG, a averti que les gestionnaires d’actifs pourraient de plus en plus appliquer des « critères de désinvestissement géographique » aux investissements en Chine et en Russie, comme ils l’ont fait avec les entreprises d’armes et de combustibles fossiles.

Great Wall Motor et Geely, deux des plus grands constructeurs automobiles chinois, ont indiqué qu’ils n’envisageaient pas de suspendre immédiatement leurs opérations en Russie, signe que certains groupes chinois maintenaient des ambitions à long terme sur le marché malgré le resserrement des conditions commerciales.

« Les marques étrangères laissent cet écart, mais les consommateurs russes ne sont probablement pas en mesure d’acheter les produits chinois qui combleront cet écart », a déclaré Tu Le, PDG de Sino Auto Insights.

Les décideurs politiques évaluent comment le commerce entre la Chine et la Russie peut être financé, après que l’Occident a imposé des sanctions à la banque centrale russe et coupé la Russie du système de paiement international Swift. Alors que Pékin vante depuis des années le Cips, un système de paiement basé sur le renminbi, en remplacement du Swift alimenté par le dollar, les progrès ont été lents.

Plusieurs entreprises chinoises ont signalé une utilisation accrue des paiements en renminbi par leurs clients russes, mais se plaignent de problèmes.

« Il faut au moins deux semaines pour ouvrir un compte en renminbi à la succursale de Moscou de la Banque de Chine en raison de l’augmentation de la demande », a déclaré John Jin, directeur des ventes à l’étranger d’une entreprise de jouets basée à Huizhou.

Un cadre de Wuhan Zoncare Bio-medical Electronics Co, un fabricant d’équipements médicaux, a déclaré que de nombreux clients russes avaient annulé leurs commandes car l’interdiction de Swift rendait difficile pour eux d’effectuer des paiements en dollars ou en euros. La plupart des banques russes n’effectuaient pas de paiements en renminbi ou ne disposaient pas de suffisamment de devises chinoises.

« Nous pensons que le marché russe a beaucoup de potentiel et que le pays aura plus que jamais besoin des produits chinois après la guerre », a déclaré l’exécutif. « Mais pour l’instant, nous attendrons un meilleur moment pour entrer dans le pays. »

Reportage supplémentaire d’Emma Zhou et Maiqi Ding à Pékin

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