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Le smartphone est désormais « où nous vivons », disent les anthropologues | téléphones intelligents

Les utilisateurs de smartphones sont devenus des « escargots humains portant nos maisons dans nos poches », avec une tendance à ignorer les amis et la famille au profit de leur appareil, selon un jalon. étude.

Une équipe d’anthropologues de l’UCL a passé plus d’un an à documenter l’utilisation des smartphones dans neuf pays du monde, de l’Irlande au Cameroun, et a constaté que, loin d’être des jouets anodins, les gens ressentaient la même chose à propos de leurs appareils qu’à propos de leurs maisons. .

« Le smartphone n’est plus seulement un appareil que nous utilisons, il est devenu l’endroit où nous vivons », a déclaré le professeur Daniel Miller, qui a dirigé l’étude. « Le revers de la médaille pour les relations humaines, c’est qu’à tout moment, que ce soit lors d’un repas, d’une réunion ou d’une autre activité partagée, une personne avec qui nous sommes peut disparaître, après être ‘rentrée chez elle’ sur son smartphone. »

Ce phénomène menait à la « mort de la proximité » en matière d’interaction en face à face, a-t-il déclaré.

« Ce comportement, et la frustration, la déception ou même l’offense qu’il peut engendrer, est ce que nous appelons la « mort de la proximité ». Nous apprenons à vivre avec le danger que même lorsque nous sommes physiquement ensemble, nous puissions être seuls socialement, émotionnellement ou professionnellement. »

S’il existe une cause spécifique à cette transformation, les chercheurs suggèrent qu’il pourrait s’agir d’applications de chat comme WhatsApp, qu’ils appellent le « cœur du smartphone ». « Pour de nombreux utilisateurs dans la plupart des régions, une seule application représente désormais la chose la plus importante que le smartphone fait pour eux » : LINE au Japon, par exemple, WeChat en Chine et WhatsApp au Brésil.

« Ces applications sont les plateformes où les frères et sœurs se réunissent pour prendre soin de leurs parents vieillissants, les fiers parents envoient des photos sans fin de leurs bébés et les migrants renouent avec leurs familles ; ils sont le moyen par lequel vous pouvez toujours être grand-parent même si vous vivez dans un autre pays.

Contrairement à de nombreuses explorations de l’utilisation des smartphones, l’étude s’est concentrée spécifiquement sur les personnes âgées, « ceux qui ne se considèrent ni jeunes ni vieux ».

« Au début, mettre l’accent sur les personnes âgées peut sembler étrange car nous nous sommes tellement habitués à nous concentrer sur les jeunes, autrefois considérés comme les utilisateurs naturels des smartphones », ont écrit les chercheurs, « cependant, une approche chez les personnes âgées a aidé à extraire l’étude des smartphones de toute niche démographique spécifique afin qu’ils puissent être considérés comme la possession de l’humanité dans son ensemble ».

Même avec cette approche différente, les chercheurs constatent que les smartphones sont des nécessités de base dans le monde entier. « Le smartphone est peut-être le premier objet qui défie la maison elle-même (et peut-être aussi le lieu de travail) en termes de temps que nous y passons éveillés », concluent-ils, inventant le terme « transport vers la maison » pour décrire le effet. « Nous sommes toujours ‘chez nous’ sur notre smartphone. Nous sommes devenus des escargots humains qui transportent notre maison dans notre poche.

Les chercheurs décrivent également comment ce « chez soi » peut être loin d’être un lieu de repos, avec des communications professionnelles et des réseaux sociaux qui ont le potentiel d’envahir.

Ils observent : « Par d’autres moyens, le smartphone peut réduire l’expérience précédente de la maison comme refuge. On peut désormais s’attendre à ce que les employés restent en contact avec leur travail, par exemple, même après avoir quitté le lieu de travail. Un enfant intimidé par d’autres élèves à l’école trouve désormais peu ou pas de répit lorsqu’il rentre à la maison.

Mais Miller a mis en garde contre une vision trop négative. « Le smartphone nous aide à créer et à recréer un large éventail de comportements utiles, du rétablissement des familles élargies à la création de nouveaux espaces pour les soins de santé et le débat politique », a-t-il déclaré. Ce n’est qu’en examinant les usages et les contextes très différents que nous pourrons comprendre pleinement les conséquences des smartphones sur la vie des gens à travers le monde. »