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Le premier smartphone de Nothing est destiné à Apple, pas à OnePlus

Le premier smartphone de Nothing est destiné à Apple, pas à OnePlus

Nada lancera son premier smartphone cet été, a annoncé aujourd’hui son PDG et ancien co-fondateur de OnePlus, Carl Pei, lors d’une émission en direct. Il s’appellera Phone 1, il tournera sous Android et il sera propulsé par un processeur Qualcomm Snapdragon. Et oui, c’est ce téléphone que Carl Pei a été photographié montrant au PDG de Qualcomm, Cristiano Amon, bien qu’enveloppé dans un étui pour protéger la vie privée.

Le Phone 1 sera le deuxième produit de la société après le lancement de ses véritables écouteurs sans fil Ear 1 l’année dernière. Un court teaser publié aujourd’hui suggère que le téléphone pourrait avoir une série de bandes lumineuses intégrées à l’arrière, tandis qu’un rapport précédent affirmait qu’il pourrait comporter des éléments de conception transparents comme les écouteurs de l’entreprise.

Mais Nothing n’est pas prêt à parler de spécifications ou de prix. Lors d’un entretien avec le bord Avant l’événement d’aujourd’hui, Pei était même timide quant au rôle que ces bandes lumineuses pourraient jouer dans l’appareil final. Pourrions-nous voir une nouvelle version du voyant de notification, autrefois un problème standard sur de nombreux téléphones Blackberry et Android, y compris certains de OnePlus ?

« Peut-être », plaisante Pei avec un sourire.

Mais en matière de logiciels, le PDG est plus ouvert. Aujourd’hui, Nothing publie une série d’images de Nothing OS, le skin Android qu’il prévoit d’expédier sur Phone 1. Les images ne révèlent pas grand-chose sur ce que le logiciel pourrait faire, mais Pei veut souligner son apparence. , qui s’aligne très consciemment sur le reste de l’image de marque de Nothing. L’interface est une mer de noir, de blanc et de rouge qui s’appuie fortement sur la police en pointillés que Nothing utilise pour son logo.

Pei aime aussi beaucoup le son du téléphone, un domaine qu’il pense être souvent négligé. « Notre conception sonore est vraiment cool », dit-il, « alors jetez-y un coup d’œil. »

Rien de l’écran d’accueil et des widgets du système d’exploitation.
Image : Rien

« De nombreuses organisations ont de grands silos entre différentes équipes », explique Pei, expliquant comment l’équipe produit travaillera souvent séparément de l’équipe de conception, qui sera séparée des équipes logicielles et marketing. Nada, dit-il, veut offrir une « vision singulière » sur tous ses appareils, ce qui semble être un défi lorsque la startup a déjà des équipes de conception travaillant au Royaume-Uni, en Suède et en Chine.

Le communiqué de presse de Nothing indique que le système d’exploitation Nothing de Phone 1 distillera Android jusqu’à « juste l’essentiel, où chaque octet a un but ». Cependant, ne vous attendez pas à ce que le téléphone évoque le fantôme de l’Essential Phone, même si Nothing a acquis les droits de la marque au début de l’année dernière. Pei me dit que l’acquisition consistait simplement à acquérir ses marques alors que « Nothing » aurait pu être appelé « Essential ». En fin de compte, cependant, « nous avons décidé que rien n’était probablement mieux », dit Pei (démystifiant les blagues « mieux que rien »).

Le but de rien, dit Pei, est de créer des produits avec un langage de conception singulièrement ciblé sur tout, du matériel au logiciel, de sorte qu’il ne peut jamais y avoir de confusion quant à savoir s’ils proviennent d’une autre entreprise. C’est un défi de taille dans un monde de smartphones de plus en plus indiscernables. Pei dit que les créations de Dyson ont le genre d’individualité qu’il aimerait que Rien imite ; Ce n’est pas un hasard si l’ancien designer en chef de Dyson, Adam Bates, a récemment rejoint Nothing pour occuper le poste de directeur du design.

« Parce que [Adam Bates] il avait un rôle très important chez Dyson, il peut amener beaucoup de son ancienne équipe avec lui », me dit Pei. « Nous avons donc probablement l’une des meilleures équipes de design industriel au monde. » Bates travaille en étroite collaboration avec Jesper Kouthoofd et Tom Howard de Teenage Engineering, qui se concentrent sur la direction de haut niveau de la conception de Nothing.

Alors que l’aspect Nothing OS du Phone 1 est clairement une priorité, ce qui est plus important pour l’entreprise, c’est ce que l’appareil représente : une étape cruciale dans la quête de Nothing pour construire un écosystème d’appareils interconnectés. La stratégie n’est pas nouvelle, Pei en a parlé lorsqu’il a lancé l’entreprise l’année dernière, mais avec l’introduction du smartphone, l’écosystème dispose désormais d’un dispositif central auquel s’ancrer.

Pas d’écran de verrouillage du système d’exploitation.
Image : Rien

L’écran toujours allumé.
Image : Rien

Le but ici n’est pas tant de rivaliser avec d’autres téléphones Android comme ceux lancés par Pei lorsqu’il faisait partie de OnePlus. Au lieu de cela, leur désir est de rivaliser avec Apple et le vaste écosystème souvent appelé son « jardin clos ». Pei cite spécifiquement l’impressionnante télécommande universelle d’Apple comme le type de fonctionnalité dont il aimerait que les produits de Nothing soient éventuellement capables, faisant référence au discours d’ouverture de la WWDC 2021 dans lequel Apple a démontré qu’il glissait et déposait une photo d’un iPad vers un iMac à l’aide d’un tiers, séparé . , MacBook, le tout entièrement sans fil et sans aucune configuration préalable.

Comme Apple, dont l’écosystème combine des appareils propriétaires comme des téléphones, des ordinateurs portables et de véritables écouteurs sans fil avec des produits tiers via des plateformes comme HomeKit, Nothing prévoit de produire certains de ces appareils en interne tout en s’appuyant sur des intégrations de partenaires pour accroître sa portée. . Donc, Nothing veut que votre téléphone contrôle de manière transparente vos écouteurs de marque Nothing tout en étant capable de contrôler d’autres produits comme une voiture Tesla ou des AirPods Apple.

Cependant, rivaliser avec un écosystème d’une entreprise qui vaut plus de 2 milliards de dollars ne sera pas facile. Pour commencer, Nothing n’a pas autant de sa propre pile technologique qu’Apple. Une fonctionnalité comme Universal Control est suffisamment compliquée pour qu’une entreprise contrôle tous les éléments, sans parler d’une startup comme Nothing qui s’appuie sur le système d’exploitation d’une autre entreprise.

Pei n’a pas de réponse claire pour moi quant à la manière dont Nothing prévoit de réaliser ces types d’intégrations d’écosystèmes, mais il pense que l’entreprise a quelque chose pour attirer d’autres entreprises.

« Je pense que nous avons beaucoup plus de facilité à convaincre nos partenaires parce que nous les aidons à faire une grande partie du travail qu’ils ne peuvent pas faire seuls », déclare Pei. En effet, il voit Nothing comme un jour agissant presque comme des consultants externes en technologie grand public pour les entreprises cherchant à lancer de nouveaux produits, aidant à tout, de la conception aux chaînes d’approvisionnement en passant par l’ingénierie. « Il s’agit d’une capacité de bout en bout que nous inculquons à nos partenaires. »

Rien PDG Carl Pei.
Image : Rien

Le PDG s’arrête avant de dire que Nothing produira des produits en marque blanche que d’autres entreprises pourront vendre (« Je pense que nous allons être très fermes sur l’actionnariat », dit-il lorsque je demande). Mais si, par exemple, une marque de sport héritée voulait lancer des wearables, alors Pei veut que Nothing soit la société vers laquelle elle peut se tourner pour obtenir de l’aide. C’est très similaire à l’approche Le géant chinois de la technologie Xiaomi a été le pionnierqui l’a vu combiner des éléments d’investissement en capital-risque d’entreprise avec une approche écosystémique pour développer sa formidable entreprise.

Le contrôle d’un écosystème entier peut avoir ses inconvénients, comme le blocage des consommateurs qui accompagne le tristement célèbre jardin clos d’Apple. L’un des avantages d’une entreprise qui ne fabrique que des écouteurs est qu’elle est motivée pour que ses accessoires fonctionnent avec tout. Mais cela peut changer si vous commencez soudainement à produire à la fois des téléphones et des casques. « [Nothing earbuds] cela fonctionnera mieux avec le smartphone Nothing car il est intégré au niveau du système et pas seulement au niveau de l’application », me dit Pei.

Lancer un smartphone est une chose, mais essayer de construire tout un écosystème technologique pour concurrencer Apple est une tâche encore plus difficile pour une entreprise qui n’a lancé qu’un seul produit jusqu’à présent, surtout lorsque ce produit, le casque Ear 1, avait quelques avantages. .rugueux au lancement. Mais alors que Pei a de grandes ambitions pour Nothing, pour l’avenir immédiat, il dit que l’entreprise y va une étape à la fois. Cela signifie que la prochaine étape est la plus importante de toutes : lancez le téléphone 1.