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Culture

Le journaliste Marty Baron parle de l’interdiction des livres, de « l’annulation de la culture » et de l’avenir du journalisme

Le journaliste Marty Baron parle de l'interdiction des livres, de "l'annulation de la culture" et de l'avenir du journalisme

PONT DE STOCKAGE — Il y a environ deux mois, un conseil scolaire du comté de McMinn, dans le Tennessee, a voté à l’unanimité la suppression le roman graphique de l’holocauste en deux volumesMaus» du programme de leurs écoles sur des préoccupations concernant « un langage grossier et répréhensible » et un dessin d’une femme nue.

Écrit par le dessinateur et éditeur art de spiegelmannGagnant du prix Pulitzer »Maus» montre l’auteur interrogeant son père sur ses expériences en tant que juif polonais et survivant de l’Holocauste.

En agissant, le conseil scolaire du comté de McMinn ne semblait pas au courant de l’appel Effet Streisanddans lequel la suppression de matériel controversé se retourne contre lui et génère à la place un intérêt intense qui autrement ne se serait pas produit.

Une bibliothèque publique était le lieu approprié pour une discussion sur l’interdiction des livres, alors que deux éminentes autorités de l’édition ont mené un dialogue samedi à la Archives et musée de la bibliothèque de Stockbridge.

Marty Baron aborde la question des journalistes de salle de rédaction sur les réseaux sociaux. Photo : Terry Cowgill

André Bernardrédacteur en chef chevronné et vice-président de la Guggenheim Memorial Foundation, a dirigé le discussion qui avait aussi un invité spécial Martin « Marty » Baron, le journaliste récemment retraité qui, plus récemment, dirigeait les salles de rédaction du Boston Globe et du Washington Post. Bernard a utilisé l’interdiction du « Maus » comme point de départ pour une discussion sur la liberté d’expression qui a finalement viré au journalisme.

Les salles de rédaction dirigées par Baron ont remporté un total de 17 prix Pulitzer, dont, peut-être le plus célèbre, un pour le enquête sur ballon dans la dissimulation par l’Église catholique des abus sexuels commis par des prêtres sur des jeunes dans la région de Boston, décrits plus tard dans le film primé aux Oscars « Surligner.” En tant que rédacteur en chef du Miami Herald, la salle de presse de Baron a également remporté un Pulitzer pour la couverture de Éliane Gonzalezle garçon cubain qui était au centre d’un féroce conflit d’immigration et de garde dans le sud de la Floride.

Bernard a demandé à Baron pourquoi il pensait que la commission scolaire avait interdit «Maus», ce à quoi Baron a répondu: «Les raisons invoquées étaient la violence, la nudité, les blasphèmes, le suicide, tout cela. Mais la question est quelle était la vraie raison? Spiegelman, interrogé à ce sujet, a répondu: « Eh bien, je suppose qu’ils aimeraient avoir un Holocauste plus agréable. »

Baron a en outre noté que les arguments contre « Maus » (nudité, violence et suicide) pourraient « s’appliquer … à bien d’autres choses ». La nudité seule pourrait ne pas être pratique.

« Qu’est-ce-qu’on va faire? » demanda-t-il rhétoriquement. « Que les étudiants n’aillent pas dans les musées d’art et voient Gauguin, Degas et Rousseau, et tous ces grands artistes de l’histoire, parce qu’il y a de la nudité ? »

Donc c’était ça.

Comme Wendy Pearson, directrice de la Stockbridge Library, il a pointé dans son introduction, l’interdiction des livres n’a rien de nouveau… « Mais à mesure que les guerres culturelles deviennent de plus en plus stridentes et agressives, les bibliothèques, les écoles et même les librairies subissent une pression croissante pour dépouiller vos étagères de matériel étiqueté comme subversif, obscène ou offensant « .

Bibliothèque Bernard Baron Pearson Stockbridge
Wendy Pearson, directrice de la Stockbridge Library, présente Bernard et Baron. Photo : Terry Cowgill

Bernard a parlé de la futilité totale d’interdire des livres alors qu’il y a de toute façon tant d’informations disponibles en ligne à leur sujet. Cela est particulièrement vrai pour les enfants. Après tout, les romans Harry Potter et « Charlotte’s Web » ont été interdits dans certaines juridictions.

« Si vous consultez un livre à la bibliothèque de l’école, un enfant est susceptible de le chercher sur son téléphone plus qu’il n’ira à la bibliothèque de l’école », a ajouté Bernard.

Baron a déclaré que le problème va au-delà de l’interdiction des livres. Il a souligné les efforts récents du gouverneur républicain nouvellement élu Glenn Youngkin de Virginie pour interdire aux enseignants d’enseigner « concepts discriminatoires et diviseurs» dans le système d’éducation publique de l’État.

« L’histoire du pays est pleine de concepts qui divisent, depuis la fondation du pays, la guerre civile, l’esclavage », a déclaré Baron. « Le problème est plus grand que les livres. »

La discussion s’est ensuite tournée vers un débat sur la « culture d’annulation », une forme d’ostracisme qui découle de ses opinions politiques ou de ses préférences personnelles. Le terme est souvent utilisé par ceux de droite qui s’opposent, par exemple, aux soulèvements étudiants sur les campus universitaires lorsque les conservateurs sont invités à prendre la parole.

Mais, comme le démontrent clairement les efforts des politiciens conservateurs pour interdire les livres et les appels de l’ancien président Donald Trump au boycott d’entreprises comme AT&T et Amazon, « l’annulation de la culture » n’est pas une tactique partisane (AT&T possédait alors CNN et le président d’Amazon, Jeff Bezos, possédait le Washington Poster).

« Les républicains semblent annuler le plus en ce moment », a supposé Baron.

C’était une transition parfaite vers une discussion sur un éditorial du New York Times de la semaine dernière, « L’Amérique a un problème de liberté d’expression», dans lequel le comité de rédaction du journal a critiqué ce qu’il a appelé le « silence social » et le « cycle destructeur de condamnations et de récriminations autour de la culture de l’annulation ».

L’éditorial a suscité d’intenses critiques de la part de la gauche, notamment du journaliste et professeur Jeff Jarvis, qui, dans une série de tweets, a critiqué le journal pour avoir établi une fausse équivalence entre « brûler des livres » et « critiquer la haine ».

Mais ceux de droite, dont le magazine conservateur Reason, fait l’éloge de la pièceen grande partie parce que « l’éditorial se lit comme s’il avait été écrit par quelqu’un qui travaille chez Reason ».

Baron a contesté le premier paragraphe, qualifiant de « fondamental » le droit des Américains « de dire ce qu’ils pensent et d’exprimer leurs opinions en public sans crainte d’être embarrassés ou rejetés ». En fait, un tel droit n’existe pas.

« Il est vrai que les Américains ont droit à leurs opinions, mais ils n’ont pas nécessairement le droit de ne pas être gênés ou rejetés », a déclaré Baron, ajoutant qu’il était surpris qu’un journal avec les ressources du Times ait pu publier un éditorial dont le titre c’était tellement rassis.

“El problema más importante es si la vergüenza y el rechazo se han ido de las manos y si ha causado que las personas sientan que realmente no pueden expresarse sobre temas controvertidos y creo que esa es la verdad”, observó Baron, indicando claramente que estaba d’accord. avec une grande partie du reste de l’éditeur.

Au cours de la discussion sur les livres brûlés, Bernard a déclaré impassible : « Nous savons tous que les livres sont des choses très dangereuses. Photo : Terry Cowgill

Et sur une note d’ironie suprême, Baron a ajouté : « Pour autant que je sache… les gens qui s’opposent à l’éditorial sont ceux qui aiment faire honte et éviter. »

Baron a été interrogé sur l’avenir du journalisme à l’ère numérique et où il le voit. Il pense qu’il est peu probable qu’il y ait beaucoup de journaux imprimés, ou de publications imprimées en général, dans 10 ans.

Lorsqu’il est devenu rédacteur en chef du Miami Herald en 2000, Baron, aujourd’hui âgé de 67 ans, a déclaré qu’Internet existait mais que peu de gens l’utilisaient, en partie parce que les vitesses à large bande avaient de faibles taux de pénétration à cette époque. Maintenant, les histoires arrivent à une vitesse vertigineuse, « vous apprenez des choses au fur et à mesure » et « produisez des histoires minute par minute ».

Une controverse qui pourrait être considérée comme un choc des cultures qui a englouti Baron au Post concernait un jeune journaliste qui a publié un tweet controversé à propos de la mort de la superstar du basket-ball Kobe Bryant. Baron a suspendu la journaliste, Felicia Sonmez, mais après que son syndicat a critiqué cette décision, elle a été réintégrée.

«Il voulait que nous respections nos normes strictes sur les médias sociaux et que les journalistes n’expriment pas d’opinions individuelles. De nos jours, les jeunes journalistes semblent avoir le sentiment qu’ils ont droit à la liberté d’expression, malgré leur travail de reporters. Je ne suis pas d’accord avec ça ».

« Si vous voulez être un défenseur, soyez un défenseur », a poursuivi Baron. « Si vous voulez être un militant, soyez un militant. Si vous voulez être un politicien, alors soyez un politicien. Mais si vous choisissez d’être journaliste, agissez comme tel. »

La conversation ne s’est pas arrêtée là. Après la discussion, Baron, qui possède une maison à Stockbridge, est resté pour répondre aux questions des gens, certains dans le forum public et d’autres en privé après que la foule d’environ 100 personnes se soit dispersée.