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Culture

Le candidat président de la Charity Commission dit qu’il ne sera pas entraîné dans des « guerres culturelles » | les organismes de bienfaisance

Le favori pour devenir le nouveau président de la Charity Commission a déclaré aux députés qu’il ne permettrait pas au régulateur d’être entraîné dans les « guerres culturelles » menées par les médias et le gouvernement, et qu’il interviendrait même pour défendre un organisme de bienfaisance qui, dans son opinion, avait été injustement traité

Orlando Fraser, un ancien candidat parlementaire conservateur lié à un groupe de réflexion de droite, a été trié sur le volet par le gouvernement pour diriger le chien de garde. Jeudi, il s’est défendu contre les critiques selon lesquelles il était une personne nommée politiquement, affirmant qu’il n’était plus dans le parti conservateur ni même dans le parti conservateur.

La commission a été au centre de controverses impliquant des organisations caritatives telles que le National Trust et Barnardo’s, tandis que l’ancien secrétaire à la Culture, Oliver Dowden, a déclaré qu’il souhaitait que le régulateur examine les organisations caritatives « éveillées » et « politiques ».

Fraser, un avocat d’affaires qui a été sélectionné pour le rôle plus tôt ce mois-ci par la secrétaire à la culture Nadine Dorries, a déclaré aux députés du comité restreint des médias numériques, de la culture et du sport qu’il s’engageait pour un « juste, équilibré et indépendant ».

Sa sélection a été accueillie avec consternation par les travaillistes, qui ont déclaré que le gouvernement avait « recherché l’un des leurs » et par le Conseil national des organisations bénévoles, qui s’est demandé s’il était totalement indépendant politiquement.

Mais Fraser, qui s’est présenté comme candidat parlementaire conservateur en 2005, a déclaré qu’il avait mis ses intérêts politiques derrière lui et qu’il était attaché à l’impartialité. Il a défendu son mandat en tant que membre du conseil d’administration de la Charity Commission entre 2013 et 2017, lorsqu’il a été attaqué par politisation perçue sous l’ancien président William Shawcross.

Interrogé sur d’éventuels liens personnels avec Boris Johnson, Fraser a déclaré: « Je voudrais dire officiellement que je ne suis pas un ami du Premier ministre et que je n’ai jamais été un ami du Premier ministre. »

L’ancien titulaire du poste de 62 000 £ par an, l’ancienne ministre conservatrice Lady Stowell, a démissionné il y a un an après avoir critiqué dans certains milieux qu’elle avait poursuivi un programme politique. Son successeur prévu, Martin Thomas, a démissionné en décembre, quatre jours avant son entrée en fonction, en raison d’une controverse liée à sa précédente gestion d’un organisme de bienfaisance.

Le député travailliste Kevin Brennan a demandé à Fraser s’il pouvait assurer au comité qu’il ne s’impliquerait pas dans le programme de guerre culturelle soutenu par les tabloïds du gouvernement, qui visait à empêcher les organismes de bienfaisance de poursuivre des objectifs caritatifs légitimes.

« Absolument pas », a répondu Fraser. «Nous ne serons en aucun cas un bras du gouvernement sur ce genre de question. Tout ce que nous ferons, c’est examiner les faits et décider des faits en fonction de la loi sur les organismes de bienfaisance. S’il y a un problème, nous ferons quelque chose, s’il n’y en a pas, nous ne le ferons pas. »

Fraser a déclaré que l’étendue de l’implication de la commission dans les arguments concernant les organismes de bienfaisance dits « éveillés » serait d’évaluer à travers un « prisme juridique étroit » s’il y avait violation de la loi sur les organismes de bienfaisance. « S’il y a un problème, vous devriez faire quelque chose, s’il n’y a pas de problème, alors vous ne devriez pas », a-t-il déclaré.

Dans certaines circonstances, il préconiserait la charité, a-t-il suggéré. Si la commission n’avait trouvé aucune affaire légale pour répondre contre un organisme de bienfaisance qui a fait de bonnes actions mais qui avait été « lésé par ce qui semble être une attaque médiatique injuste », alors la commission, a-t-il dit, « devrait être prête à dire quelque chose » .

Brennan a déclaré que le défunt grand-père de Fraser, son homologue travailliste Lord Longford, avait été sauvagement attaqué par des tabloïds et des ministres conservateurs parce qu’il avait fait campagne pour la libération de la meurtrière maure Myra Hindley.

Il a demandé: « Si Frank Longford faisait campagne sur ces choses aujourd’hui, soutiendrait-il les ministres qui l’ont accusé de se réveiller? »

Fraser a répondu: « Je ne veux pas que la Charity Commission soit une branche du gouvernement et aide de quelque manière que ce soit avec un programme anti-réveil, point final, avec qui que ce soit, Frank Longford ou non. »

Fraser avait des liens avec le groupe de réflexion de droite Center for Social Justice et a participé à la création de son influent Répartition de la Grande-Bretagne critiques, qui ont contribué à faire avancer le programme Great Society de David Cameron.