Découvrez L'Art De L'Édition
L'ordinateur

L’art de fabriquer des ordinateurs

L'art de fabriquer des ordinateurs

c’est un moment difficile dans la fabrication de produits électroniques, notamment pour le petit matériel. La grande pénurie de semi-conducteurs fait grimper le coût des composants, s’ils sont introuvables. Mais Stéphanie Allaire n’a pas été découragé, livrant des produits et en développant de nouveaux pour sa communauté de clients dévoués. allaire court Systèmes rétro Feonix, qui s’adresse au marché du « nouveau rétro », un créneau émergent du rétro-informatique qui consiste à aller au-delà de la restauration, de la modification ou de la réplication d’anciens ordinateurs. Les machines new-retro mélangent anciennes et nouvelles technologies, créant des systèmes originaux qui s’efforcent de conserver les caractéristiques essentielles des ordinateurs classiques, telles que la simplicité et la transparence.

Pour Allaire, c’est un retour aux technologies qui ont commencé sa carrière. « J’avais 11 ou 12 ans et notre père a acheté un Commodore 64…. Je me suis intéressé très tôt au piratage de jeux. Après cela, j’ai commencé à faire plus de trucs matériels. Allaire a ensuite fait du travail de conception personnel et indépendant pour plusieurs entreprises, se spécialisant dans les réseaux de portes programmables sur le terrain (FPGA) et la conception de matériel électronique.


De 2008 à 2013, elle a vécu à Los Angeles, concevant des équipements pour l’industrie cinématographique et pionnière des caméras à capteur d’obturateur mondial. (Les stores globaux éliminent les artefacts de mouvement et de scintillement qui se produisent avec les stores à rouleau traditionnels, qui créent une image en balayant des rangées séquentielles au fil du temps.) Il a également tenté de percer dans le cinéma, mais s’est heurté à la concurrence brutale d’Hollywood. « Je suis sorti un peu de là avec ma queue entre les jambes…. J’ai dû laisser ma voiture là-bas parce que je n’en avais pas les moyens. »

Allaire s’est remis sur pied en faisant de l’ingénierie contractuelle pour Huawei. Mais après son retour au Canada, « je m’ennuyais un peu et j’ai commencé à faire un peu de style rétro », dit Allaire. Puis, en 2018, il tombe sur une vidéo de David Murray, alias Le type 8 bits, où il décrit l’ordinateur new-retro de ses rêves. « Je me suis dit : ‘C’est le moment idéal. Je vais accepter le défi. J’ai commencé à faire le design en fonction de leurs besoins. Cependant, après une première collaboration avec Murray, Allaire s’est rendu compte qu’elle était intéressée par des systèmes de niveau beaucoup plus élevé que ce qu’il avait en tête, et ils se sont séparés : « Je dis souvent que je suis un peu graphiques de silicium de la nouvelle vague de l’informatique rétro », s’amuse Allaire. Il a occupé divers emplois de jour et a lancé Foenix Retro Systems en tant que ligne de touche jusqu’à ce qu’il décide de le prendre à plein temps l’année dernière.

Les ventes d’Allaire sont trop faibles en volume pour qu’elle externalise la fabrication. « Tout est construit à la main », explique Allaire. Il a appris à commander le plus de pièces possible dès qu’il voit qu’elles sont disponibles. « J’ai expérimenté où il y avait un stock de pièces de rechange et j’en ai acheté seulement quelques-unes. Et puis le lendemain, tout le monde était parti. »

Les machines d’Allaire combinent un processeur classique tel que le 65C816 8/16 bits ou le Motorola 68000 16/32 bits avec un FPGA qui fournit des graphiques 2D colorés et émule des puces sonores classiques. Votre dernier produit, le A2560K dispose également d’un clavier intégré comme les ordinateurs personnels des années 1980. Ils s’adressent au genre de personne qui n’a pas peur de programmer en assembleur, qui aime la musique électronique et qui aime les jeux à l’ancienne.

Allaire reste en contact étroit avec ce groupe cible grâce à son Discorde canal, où il encourage les gens à écrire des logiciels et fournit des mises à jour fréquentes sur les progrès. Il gère également les attentes lorsque des problèmes de fabrication entraînent des retards. Cela va au cœur de ses conseils pour quiconque envisage de démarrer une entreprise. « Vous devez vous soucier de votre client. Vous devez prendre soin de votre client », dit Allaire. C’est une approche qui semble avoir porté ses fruits en termes de fidélisation : « 90 % de mes clients sont des clients réguliers », précise-t-il.

Cet article apparaît dans l’édition imprimée de mars 2022 sous le nom de « Stefany Allaire ».