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Culture

L’action, pas les mots, est nécessaire pour remodeler la culture AFL

L'action, pas les mots, est nécessaire pour remodeler la culture AFL

La première semaine de la saison 2022 de l’AFLM a révélé les faiblesses des cultures du lieu de travail et des médias de l’AFL et a mis en évidence les failles de ses revendications de communautés sûres et inclusives.

Un bref résumé : Première partie. Lors de la conférence de presse télévisée à l’échelle nationale qui a suivi le match du premier tour entre Melbourne et les Western Bulldogs, l’entraîneur des Western Bulldogs, Luke Beveridge, a lancé une tirade cinglante contre le journaliste de Fox Sports, Tom Morris. Une condamnation généralisée de Beveridge a suivi, inspirée en grande partie par son attaque contre un journaliste considéré comme faisant son travail. Beveridge et les Western Bulldogs ont présenté des excuses le lendemain.

La réponse au commentaire de Luke Beveridge à propos d’une femme journaliste expose les doubles standards à l’AFL.Crédit:fausses images

La seconde partie. Dans le même cycle médiatique, une source inconnue divulgue un enregistrement WhatsApp du commentaire grossier, objectivant et hétéronormatif de Morris sur un collègue journaliste de Fox Sports. Il y a eu sans doute moins d’indignation initiale, même si la femme a été parodiée et exposée, à la fois à cause des commentaires de Morris et à cause de leur fuite. Vraisemblablement, elle faisait aussi son travail. Morris, qui s’est excusé, a d’abord été licencié puis licencié par son employeur.

Alors, qu’est-ce que tout cela nous apprend sur les cultures du lieu de travail et des médias qui caractérisent l’administration et les reportages du football australien ? Plusieurs lieux de travail et entités sont concernés. Dans ce cas particulier, l’AFL en tant qu’administrateur du sport, les Western Bulldogs en tant que club et Fox Sports en tant qu’organisation médiatique. Et pour être clair, ni Beveridge ni Morris ne sont directement employés par l’administration de l’AFL. Mais les limites ne sont pas si claires.

L’unité des médias de l’AFL est un acteur majeur dans le paysage médiatique du jeu. Il existe des moyens de communication privilégiés pour les droits d’émission contractés. Les conflits d’intérêts sont rarement traités avec un véritable examen minutieux, et il existe de nombreux exemples de personnalités des médias occupant également des postes de directeurs, de conseillers ou de présidents de clubs de football. Par conséquent, les frontières sont floues et la capacité d’analyse et d’examen cohérents et bien informés devient limitée. L’industrie est à la fois accueillante, fragile et résistante à la critique.

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Dans cette culture, des tropes particuliers fleurissent. L’un est le respect important pour une fraternité fermée qui est au mieux trop indulgente pour les transgressions fraternelles et au pire sujette à une masculinité toxique. La seconde est l’hostilité musclée à l’examen minutieux et à toute contestation des slogans de l’AFL comme privilégiés dans les cultures sportives hégémoniques. C’est le contexte qui résiste et biaise les réformes tant annoncées de la diversité et de l’inclusion. Cela aide à expliquer le fossé entre les avancées politiques remarquables faites par l’AFL, les clubs et les organisations médiatiques, et les réalités des aspects de jeu du sport. Ainsi, les opinions embarrassantes de Morris découlent du droit culturel accordé à sa vision du monde.

En tant que sport, l’AFL a déjà été confrontée à des questions sur la force de son engagement en faveur de la diversité et de l’inclusion. Le traitement d’Adam Goodes, en proie au racisme, et de Caroline Wilson, cible d’un sexisme enraciné, en sont des exemples. Ceux-ci et d’autres ont fréquemment, mais pas exclusivement, suivi un schéma prévisible de quatre étapes qui se chevauchent : le dénigrement de l’étranger culturel, le rejet du dénigrement comme une plaisanterie inoffensive, une sorte d’excuses et de sanction au milieu d’un engagement peu clair envers la réforme, suivi d’un contrecoup, perpétré par les gardes prétoriens du sport contre l’outsider.

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Dans le cas de Morris, la sanction est tombée et il s’est retrouvé sans emploi. Et l’engagement à réformer ? La sécurité et le bien-être professionnel d’une femme ont été gravement compromis. Toute revendication des organisations impliquées pour défendre la diversité et l’inclusion doit présenter plus que des platitudes sur certaines lacunes trop évidentes et endémiques.

Meg Smith est professeur associé à la Western Sydney University Business School.