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La startup utilise des lentilles anamorphiques pour améliorer la qualité d’image des smartphones

La startup utilise des lentilles anamorphiques pour améliorer la qualité d'image des smartphones

Améliorer les performances des appareils photo des smartphones donne souvent l’impression d’approcher la fin d’une courbe exponentielle : c’est possible, mais les améliorations sont de moins en moins perceptibles. images de verre veut changer cela grâce à l’utilisation novatrice de lentilles anamorphiques.

Il a été estimé que le développement des caméras pour smartphones atteint son apogée car les moyens d’améliorer les images nécessitent généralement de fabriquer un capteur plus grand, ce qui nécessite des optiques plus grandes et plus complexes. Pour contourner les limitations actuelles et éviter de s’attaquer à ces deux principaux facteurs, de nombreuses entreprises utilisent des algorithmes de photographie computationnelle pour « tromper » la physique, mais même cela a entraîné des rendements décroissants, explique Glass Imaging.

Dans une interview avec Tech CrunchLe PDG et co-fondateur de Glass Imaging, Ziv Attar, déclare que jusqu’à il y a environ cinq ans, les fabricants de smartphones ont commencé à fabriquer des capteurs plus grands et des objectifs plus larges, mais même avec des algorithmes de réduction du bruit, les images résultantes avec cette méthode finissent par avoir l’air « étranges ». et faux ». ”

Glass Imaging a proposé une nouvelle approche pour résoudre ce problème. Étant donné que les capteurs, qui sont rectangulaires mais presque carrés, doivent être agrandis mais qu’il n’y a pas assez de place pour accueillir les optiques plus grandes qui devraient les accompagner, Glass souhaite modifier le format d’image du capteur du smartphone. .

Inspiré des lentilles anamorphiques

La solution proposée rendrait le capteur considérablement plus long, de ce que l’on trouve dans un iPhone 7x5mm à un format ultra-large 24x8mm. Le capteur est cinq à six fois plus grand, ce qui se traduirait par une meilleure résolution, une capacité de collecte de lumière, une plage dynamique et un véritable bokeh optique.

Solution d'imagerie en verre pour smartphone
Rendu expliquant la conception anamorphique par rapport aux smartphones typiques. | images de verre

Pour profiter de la forme désormais inhabituelle du capteur proposé, Glass souhaite puiser dans les concepts derrière les lentilles anamorphiques. Anamorphique fait référence à une technique cinématographique de prise de vue pour écran large sur film ou capteurs standard 35 mm. Les objectifs compriment le plus grand champ de vision pour s’adapter à ce capteur, puis le métrage est comprimé en post-production pour créer un rapport d’aspect plus large.

Glass propose une méthodologie similaire à utiliser sur les smartphones, mais en sens inverse. En rendant un capteur plus long, c’est-à-dire plus rectangulaire, une lentille rectangulaire plus longue serait nécessaire pour enregistrer des images. Le plan ici est de le faire, mais d’inverser le processus anamorphique typique de décompression d’une image compressée et de compresser à la place une image étirée dans un format traditionnel.

Une fois la photo redimensionnée au bon rapport d’aspect, elle serait de 24×16 mm, juste en deçà d’un capteur de taille APS-C, ce qui permet à l’entreprise de revendiquer 11 fois la zone d’image d’un iPhone. .

images de verre
Un rendu de ce à quoi ressemblerait un smartphone utilisant la méthode Glass Imaging. | images de verre

Il y a des inconvénients. La première est qu’il n’y aurait aucun moyen de faire un zoom optique de cette façon, mais Glass Imaging dit que le zoom numérique sur ce capteur beaucoup plus grand surpasserait toujours le zoom optique que l’on trouve sur la plupart des systèmes de smartphones sur le marché aujourd’hui. Un autre problème est l’autofocus, qui est très différent avec ce système par rapport aux systèmes traditionnels. Enfin, le système optique utilisé ici introduit un grand nombre de distorsions et d’aberrations. Cependant, Glass Imaging semble croire qu’il peut éliminer tous ceux qui ont un logiciel.

« [Distortions] ils sont tous soumis à des contraintes lors de la conception, nous savons donc à l’avance que nous pouvons les résoudre », explique Attar. Tech Cruch. « C’est un processus itératif, mais nous avons commencé le développement d’un outil logiciel personnalisé dédié pour co-optimiser les paramètres de l’objectif et les variables du réseau neuronal. »

LDV Capital, l’un des investisseurs de Glass Imaging qui a récemment dirigé un cycle de financement de démarrage de 2,2 millions de dollars, affirme que le processus pourrait révolutionner la puissance des minuscules modules de caméra. Le plan est d’utiliser une combinaison de cette approche innovante du matériel avec la photographie informatique et l’intelligence artificielle pour améliorer sensiblement les photos prises sur les smartphones.

images de verre
Schéma du système de caméra pour smartphone Glass Imaging. | images de verre

« En repensant le système optique à partir de zéro pour s’adapter aux smartphones, nous avons réussi à installer d’énormes capteurs CMOS qui collectent environ neuf fois plus de lumière que les conceptions traditionnelles », explique Attar dans un article de blog. sur le site de LDV Capital. « Nos algorithmes d’IA de pointe corrigent parfaitement toutes les distorsions et aberrations, et par conséquent, la qualité d’image des smartphones est radicalement augmentée, jusqu’à 10 fois. »

Solide preuve de concept

Dans une preuve de concept, Glass Imaging compare son approche aux photos produites avec un iPhone 13 Pro Max. Les résultats montrent une nette amélioration de la qualité sur toutes les mesures visibles.

images de verre

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Le co-fondateur de Ziv et Glass, Tom Bishop, s’est rencontré chez Apple et a des années d’expérience dans le développement de plusieurs brevets sur la vision par ordinateur et la photographie informatique.

« Chez Glass Imaging, notre objectif est de fournir une qualité d’image similaire à celle des reflex numériques professionnels volumineux et des appareils photo sans miroir – détails ultra-haute résolution, plage dynamique, clarté en basse lumière, précision des couleurs et des tons – mais dans un format beaucoup plus petit et plus mince. facteur de forme. dit l’évêque.

Plusieurs entreprises ont promis d’améliorer la qualité d’image des smartphones en utilisant diverses techniques, mais peu ont fourni des preuves tangibles de la tenue de ces promesses. Des exemples d’images fournies par Glass Imaging indiquent que l’idée de l’entreprise peut fonctionner, et le temps nous dira si un fabricant de smartphones s’associera à l’entreprise pour mettre un exemple sur le marché.