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La jeunesse indienne lutte contre une épidémie invisible, la dépendance aux smartphones

La jeunesse indienne lutte contre une épidémie invisible, la dépendance aux smartphones

Prière: Tout semblait bien se passer pour Shaurya Pratap Chauhan. Parmi les plus brillants de sa classe, il a obtenu 90 % à son 10e examen du jury en 2014. Puis, sans raison apparente, ses notes ont commencé à baisser. Sur 12 planches, il a marqué 75 %. Bien qu’il ait reçu une formation dans un centre bien connu de Kota au Rajasthan, il n’a pas réussi à réussir l’examen d’entrée conjoint ni à être admis dans un institut indien de technologie. Elle a ensuite étudié les mathématiques à l’Université d’Allahabad et a à peine réussi à obtenir son diplôme, mais dit qu’elle ne peut plus résoudre une seule question mathématique.

Pendant des années, Chauhan a attribué ses problèmes à une relation amoureuse brisée. Comme beaucoup d’autres, ses parents ont blâmé la mauvaise compagnie, le manque de concentration et les problèmes émotionnels auxquels les jeunes adultes sont souvent confrontés. Il y avait une chose que personne ne considérait : le compagnon le plus proche et le plus constant de Chauhan, son smartphone.

Dans l’histoire précédente de sa série « Generation Nowhere », ThePrint s’est penché sur la crise croissante du chômage des jeunes, le manque d’opportunités d’action politique ou sociale et l’explosion de l’utilisation d’Internet. L’addiction au smartphone est l’une des manifestations de cette crise.

Depuis 2019, une équipe dirigée par le Dr Rakesh Paswan et le Dr Ishanyaraj du Programme national de santé mentale lutte contre une épidémie qui bouleverse la vie de nombreux jeunes Indiens. Dans un centre de l’hôpital divisionnaire de Motilal Nehru, dans le district de Prayagraj, dans l’Uttar Pradesh (anciennement Allahabad), des médecins ont mis en place un centre mobile d’élimination de la dépendance.

Pour certains jeunes, c’est leur seul espoir.


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Le monde des accros aux smartphones

Les experts reconnaissent depuis longtemps l’existence de ce qu’on appelle dépendance comportementale. Alors que les toxicomanes deviennent dépendants d’une substance, les toxicomanes comportementaux (joueurs et kleptomanes, par exemple) tirent confort et plaisir de l’acte. La littérature clinique sur la dépendance au smartphone en Inde est rare, mais étude ont constaté des niveaux élevés de dépendance chez les jeunes hommes. Autre rôle de 2014 ont noté les multiples impacts sur la santé de la dépendance au smartphone chez les jeunes.

Comme beaucoup, l’utilisation du téléphone de Chauhan a explosé lorsqu’il est passé d’un simple smartphone à un écran tactile. Il a commencé à passer plus de douze heures par jour sur des appels téléphoniques, WhatsApp, deux comptes Facebook (dont il « se connectait et se déconnectait environ 400 fois par jour ») et YouTube. « Je me couchais toute la journée dans un charpaï, ne rien faire d’autre que d’utiliser mon téléphone », a-t-il déclaré lors d’une conversation avec moi.

Shaurya Pratap Chauhan, 23 ans, habitante de Jhansi, défile sur son smartphone | Photo : Jyoti Yadav | L’impression

L’histoire n’est pas inhabituelle. « Dans un cas », raconte le Dr Ishanyaraj, « un père est venu nous voir inquiet pour ses fils, qui étaient aux niveaux 11 et 12. L’un des garçons avait catégoriquement refusé de passer ses examens. Ils sont devenus violents lorsque les parents ont essayé de leur enlever leurs téléphones. Cette expérience nous a finalement amenés à créer le centre d’élimination de la dépendance aux smartphones. »

L’histoire de Chauhan n’est pas exceptionnelle. Son ami Akash Jaiswal, issu d’un milieu rural, a abandonné l’université en raison de sa dépendance au jeu vidéo PUBG. « Il a dit qu’il s’occuperait de l’épicerie de son père », se souvient Chauhan, « et qu’il obtiendrait un diplôme par correspondance ».

Sonu Kumar, un étudiant de 24 ans à l’Université d’Allahabad, a vu le statut WhatsApp de son père à minuit et a immédiatement reçu un appel de sa part. « Humko laga tha ki daatenge ki raat ke 12 descendre bhi phone se chipke hue hoKumar a dit, parlant de la distance d’être réprimandé par son père. Mais elle a été surprise de voir son père rayonner de joie et lui dire qu’il était la première personne à voir son dernier statut WhatsApp, un signe clair que la dépendance au smartphone avait transcendé les différences d’âge.

Ce n’est pas que les jeunes ignorent les dangers. Samarjeet Yadav, un jeune de 23 ans qui se prépare à l’examen de la Commission de sélection du personnel (SSC), a supprimé toutes les applications de médias sociaux de son téléphone.

« Je demandais une tasse de thé à ma mère », dit-elle, « puis je me distrayais sur mon téléphone, sautant d’une application à l’autre. Ensuite, je me rendais compte que le thé était devenu froid, alors je lui demandais de le réchauffer pour moi. Donc, la même chose se reproduirait encore et encore et encore.

Satyam Shukla, un autre candidat au concours, a cessé de recharger son téléphone dans l’espoir de réduire le temps d’utilisation. Abhishek Kumar est intervenu et a récemment cassé son téléphone. Il en a marre, dit-il, de googler sans fin « comment se débarrasser de la dépendance au mobile ».


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La crise à venir

Un groupe de trois jeunes hommes est passé devant le célèbre Subhash Chauraha à Prayagraj un après-midi d’été la semaine dernière. L’un d’eux a été chargé de conduire le vélo Pulsar, tandis que celui du milieu regardait les bobines Instagram et le troisième écoutait de la musique. « On a un système de rotation pour faire rouler la moto », explique l’un d’eux. « Le combat ne porte pas sur qui conduit, mais sur qui est assis à l’arrière, afin qu’ils puissent utiliser leur smartphone. »

Trois jeunes hommes à bicyclette à Prayagraj (anciennement Allahabad), Uttar Pradesh | Photo : Jyoti Yadav | L’impression

Les adolescents collés à leur téléphone en public deviennent des icônes de l’Inde rurale et des petites villes autant que les agriculteurs qui travaillent leurs champs. Il y a l’histoire d’un étudiant de Prayagraj qui avait besoin d’un chaperon pour éviter de se cogner contre des poteaux électriques ou de tomber dans les égouts, car il ne pouvait pas quitter des yeux son smartphone. L’histoire peut être anecdotique, mais le message ne l’est pas.

Lorsque la recherche sur la dépendance aux smartphones est apparue pour la première fois il y a dix ans, peu y ont prêté attention. Cependant, lorsque les familles ont commencé à chercher de l’aide, les experts en santé mentale ont commencé à réagir. Le premier centre d’élimination de la dépendance aux smartphones en Inde a été ouvert à Bangalore en juin 2014. Delhi a suivi peu après. Un centre a été créé à Pune en 2019 puis dans trois districts de l’Uttar Pradesh. Il y en a aussi un à Amritsar.

« Petit à petit, l’espace mental, le temps libre et la créativité des jeunes s’éloignent du monde réel », explique le Dr Paswan, « et ils sont piégés à l’intérieur des smartphones ».

Le traitement peut aider. Tout au long de l’année, Chauhan a pris des médicaments et sa capacité d’attention a également augmenté. Son temps d’écran, auparavant plus de 14 heures par jour, est maintenant tombé à 7-8 heures. Cependant, il n’y a pas de pilule magique qui puisse résoudre le problème. « Nous avons enregistré plus de 400 patients », explique le Dr Ishanyaraj, « mais seulement 40 % d’entre eux ont été suivis ».

Gopniya mankaksh (salle confidentielle) à l’hôpital divisionnaire de Motilal Nehru dans le district de Prayagraj de l’Uttar Pradesh (anciennement Allahabad) | Photo : Jyoti Yadav | L’impression

Cependant, comme toutes les dépendances, les progrès peuvent être extrêmement lents et les taux de rechute élevés, selon la littérature clinique. Chaque dépendance, qu’elle soit comportementale ou toxicomanie, est liée à des facteurs émotionnels, personnels et sociaux complexes. Les ressources nécessaires pour fournir à tous les jeunes dans le besoin un soutien soutenu en matière de santé mentale n’existent tout simplement pas.

Les médecins du centre de désintoxication de Prayagraj pensent que le problème va s’aggraver. Selon Deloitte étudeL’Inde deviendra le deuxième plus grand fabricant de smartphones et environ un milliard d’utilisateurs d’ici 2026, les zones rurales entraînant les ventes de téléphones compatibles Internet.

Les prix des smartphones baissent régulièrement et leur utilisation devient omniprésente dans tout, des examens en ligne, des séminaires, des divertissements et même un paiement de 20 roupies au magasin de jus de fruits local. Le nombre d’utilisateurs de smartphones devrait augmenter. Et avec elle, le nombre de toxicomanes va aussi inexorablement exploser.