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Culture

La culture cowboy n’a pas le monopole de l’innovation

La culture cowboy n'a pas le monopole de l'innovation

Qu’est-ce que la culture a à voir avec la créativité ? La réponse pourrait être « beaucoup ». Pendant des décennies, les psychologues essayant de comprendre les racines de l’imagination créative ont examiné comment deux types de cultures affectent les efforts artistiques et inventifs. individualiste (parfois appelé « cowboy ») encouragent les gens à être uniques et à donner la priorité à leurs propres intérêts, même si cela coûte au groupe dans son ensemble. Les cultures collectivistes sont basées sur les relations et devoirs envers les autressacrifiant souvent les souhaits de l’individu pour les besoins des autres à proximité ou dans la communauté.

On a longtemps pensé que l’individualisme avait un avantage créatif. Les individualistes résistent aux conventions sociales, la logique va, et ce rejet soutient l’innovation. Par exemple, partout dans le monde, les cultures individualistes avoir plus de brevets d’invention que les cultures collectivistes. Cet avantage tient même lorsque nous ne comparons que des pays de richesse similaire, un contrôle important car les pays riches ont plus de brevets en moyenne.

Mais une nouvelle étude suggère que ces idées sur la culture et la créativité pourraient être déplacées. Les gens dans les cultures collectivistes font mieux avec un type particulier de pensée créative que les personnes dans les cultures individualistes. Cette créativité pourrait être liée à ce que leurs ancêtres ont cultivé, et les résultats révèlent généralement les lacunes d’une réflexion trop étroite sur l’innovation.

Le nouveau travail vient de la comparaison des communautés dans différentes parties de la Chine. Bien qu’elle se classe très bien, en tant que nation, dans mesures de collectivisme culturelLes 1,4 milliard d’habitants de la Chine appartiennent à plus d’une culture. Comme mon propre travail l’a exploré, il existe des communautés individualistes et collectivistes distinctes en Chine. Par exemple, tests psychologiques menée par mes collègues et moi-même suggérons que les habitants des régions au nord du fleuve Yangtze ont tendance à être plus individualistes, ouverts aux étrangers et affirmés, tandis que les habitants le long du fleuve et plus au sud sont souvent plus interdépendants, ils préfèrent les amis aux étrangers et sont probablement essayer de s’intégrer sans déranger.

Dans la nouvelle étude sur la créativité, les chercheurs de Hong Kong ont étudié l’innovation en pensant à ces deux groupes. Bien que la créativité soit notoirement difficile à mesurer, ils ont utilisé un test de dessin créé par des psychologues. L’équipe a donné aux enfants une feuille de papier sur laquelle étaient imprimés quelques éléments de base : quelques points ici, des gribouillis là et un rectangle qui suggérait un cadre de dessin. Les enfants avaient 15 minutes pour dessiner ce qu’ils voulaient. Ils n’ont reçu aucune instruction spécifique au-delà de l’utilisation des éléments qui figuraient déjà sur la page d’une manière ou d’une autre.

Ce qui était remarquable à propos du test, c’est qu’il comportait un système de notation formel pour mesurer différents types de pensée novatrice dans l’œuvre de chaque participant. Par exemple, les enfants pourraient gagner des points de « créativité adaptative » pour avoir griffonné d’une manière qui relie les gribouillis et les lignes en une image unique mais unifiée. De plus, un juge a vérifié si les enfants avaient choisi d’incorporer une petite forme juste à l’extérieur de ce qui ressemblait à un cadre de dessin rectangulaire. Cet élément était facile à manquer et aurait pu être interprété à tort comme une erreur d’impression, mais les enfants qui incluaient ce détail original pouvaient obtenir des points pour leur « créativité sans limites ».

Des chercheurs en Chine ont appliqué le test à 683 lycéens du nord et du sud du fleuve Yangtze. Ils ont ensuite remis les dessins et la rubrique de notation au juge, qui n’avait aucune autre information sur l’étude. Lorsque les scientifiques ont récupéré les scores, ils ont constaté qu’il y avait aucune différence dans la créativité globale des enfants. En d’autres termes, les enfants issus de communautés individualistes n’avaient aucun avantage dans cette tâche. Lorsqu’ils sont divisés en composants, en fait, les étudiants des régions collectivistes ont obtenu des scores plus élevés en créativité adaptative. Les élèves du secondaire issus de zones individualistes ont obtenu des scores plus élevés en matière de créativité qui dépasse les limites.

Aussi stupide que puisse paraître la tâche de dessin, des études antérieures ont montré que ce que les gens dessinent est en corrélation avec ce qu’ils font en dehors du laboratoire. Les étudiants qui obtiennent un score élevé à ce test, quel que soit le type de créativité dont ils font preuve, ont également tendance à écrire des histoires que des juges indépendants considèrent comme plus créatif. Et les enfants qui obtiennent un score élevé sur la créativité qui dépasse les limites prennent des photos plus créatives et obtiennent un score plus élevé sur les mesures d’ouverture de la personnalité.

Plus largement, la recherche auprès d’adultes suggère que la créativité qui brise les frontières sous-tend les innovations qui révolutionnent ou bousculent un domaine. Conformément à cette idée, les enfants qui réussissent à franchir les frontières vivent dans des régions plus individualistes du nord de la Chine, qui a plus de brevets d’invention. Au contraire, créativité adaptative il entre en jeu lorsque les gens améliorent les technologies et les approches existantes, en développant des solutions de « nouvelle génération » qui s’appuient sur ce qui a été fait jusqu’à présent. Cette différence pourrait expliquer pourquoi une grande partie du secteur manufacturier chinois, qui s’est développé grâce à des améliorations progressives des processus et des technologies, a émergé dans les zones collectivistes du sud, les mêmes régions où les enfants ayant des scores de créativité adaptative plus élevés ont été élevés. .

Cette nouvelle étude suggère également que l’histoire profonde d’une culture est importante. Tout comme certains chercheurs ont lié l’individualisme Aux Etats-Unis et ailleurs aux cow-boys, mes recherches explorent comment les cultures collectivistes et individualistes d’aujourd’hui en Chine peuvent refléter l’héritage agricole de régions spécifiques. Le long du fleuve Yangtze et plus au sud, les gens cultivent le riz paddy depuis des générations. Au nord, ils ont cultivé du blé.

La culture du riz est Beaucoup plus de travail que de cultiver du blé. Des anthropologues examinant l’agriculture traditionnelle en Chine, en Malaisie et en Afrique de l’Ouest ont découvert que les riziculteurs passaient environ deux fois plus d’heures à travailler dans leurs champs que les producteurs de blé. Cette différence a conduit les riziculteurs à créer des systèmes d’échange de main-d’œuvre : « Vous m’aidez cette semaine ; Je t’aiderai la semaine prochaine. » (Bien sûr, les villages rizicoles n’ont pas inventé l’idée de s’entraider; mes ancêtres dans les champs de maïs du Kansas sont allés dans des communautés communales.) ascenseurs de grange(Mais la recherche suggère que les échanges de main-d’œuvre étaient une partie plus critique et contraignante des relations dans les villages rizicoles que dans d’autres régions agricoles.) De plus, alors que les producteurs de blé pouvaient compter sur la pluie, les producteurs de riz paddy devaient construire des systèmes d’irrigation pour obtenir suffisamment d’eau. L’irrigation partagée obligeait les riziculteurs à travailler ensemble, remplissant et drainant parfois les champs en synchronisation et répartissant l’entretien du système.

Le résultat est que la culture du riz et du blé a placé le sud et le nord de la Chine sur des voies culturelles différentes avec des conséquences durables. On peut dire sans risque de se tromper que peu (voire aucun) des élèves du secondaire ayant participé à l’étude sur la créativité ont eux-mêmes cultivé du riz ou du blé. Cependant, ce que beaucoup d’entre eux ont dessiné lorsque le stylo a frappé le papier est lié à l’héritage agricole de leurs ancêtres. La culture a des racines qui sont parfois cachées même aux personnes qu’elle touche.

Les résultats sont également un avertissement contre le chauvinisme culturel. En faisant un zoom arrière, les différences entre le nord individualiste et le sud collectiviste de la Chine pourraient offrir un microcosme pour les idées que les gens ont sur « l’Est collectiviste et l’Ouest individualiste » en général. Les pays occidentaux ont eu tendance à montrer la voie en matière d’innovation, du moins selon les paramètres que nous, Occidentaux, avons créés. Peut-être avons-nous négligé les prouesses de la Chine en matière de créativité adaptative. Par exemple, la Chine n’a pas inventé la chaîne de montage, mais le peuple de la nation a amélioré ce système dans ce qui est devenu un secteur manufacturier florissant.

Les scientifiques à l’origine du test de dessin concluent que la créativité adaptative et la créativité révolutionnaire sont deux ensembles de compétences différentes et utiles. Leurs résultats avec des étudiants dans les régions du riz et du blé soutiennent des recherches antérieures qui ont affirmé que les individualistes brisent les frontières parce qu’ils sont plus « ouverts à de nouvelles expériences, autonomes, sûrs d’eux et impulsifs », tandis que les collectivistes peuvent mieux connecter les idées et s’adapter. . dans la phase de mise en œuvre, écrivent les chercheurs. La vraie leçon pourrait être de reconnaître le pouvoir de combiner ces approches : un peu de riz et un peu de blé.

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