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L'ordinateur

John Roach, pionnier de l’informatique personnelle, décède à 83 ans

John Roach, pionnier de l'informatique personnelle, décède à 83 ans

John Roach, un visionnaire du marketing qui a contribué à rendre l’ordinateur domestique omniprésent à la fin des années 1970 en introduisant le Tandy TRS-80 entièrement assemblé pour 599,95 $ ou moins dans les chaînes de magasins RadioShack, est décédé dimanche à Fort Worth. Il avait 83 ans.

Son décès, dans un hôpital, a été confirmé par son épouse, Jean Roach. Aucune cause n’a été donnée.

M. Roach avait déjà une expérience universitaire en jouant avec des ordinateurs centraux de la taille d’un réfrigérateur en 1967, lorsqu’il a rejoint la Tandy Corporation, un conglomérat texan qui a été fondé en tant qu’entreprise de maroquinerie et incluait RadioShack et ses milliers de revendeurs agréés dans l’encombrement électronique.

Il a contribué à pousser Tandy à s’aventurer sur le marché de l’informatique. À l’époque, la plupart des petits ordinateurs étaient vendus sous forme de kits à assembler par les amateurs, mais Roach pensait que les consommateurs apprécieraient un modèle qu’ils n’avaient qu’à brancher.

Son équipe a présenté le prototype TRS-80 original, bricolé à partir d’un moniteur RCA noir et blanc, d’un clavier et d’un magnétoscope, au PDG de Tandy, Charles Tandy, et au président de RadioShack, Lewis Kornfeld, en janvier 1977. .

L’Apple 1 avait été introduit l’année précédente, et Commodore et d’autres sociétés commercialisaient leurs propres ordinateurs personnels, mais le TRS-80 (les initiales signifient Tandy RadioShack) est rapidement devenu, pendant un certain temps, l’ordinateur le plus populaire au monde. marché.

« Charles a soufflé un peu de fumée et a dit: » Construisez-en mille et si nous ne pouvons pas les vendre, nous les utiliserons dans le magasin pour quelque chose «  », a rappelé Roach dans des commentaires au journal. Table ronde des cadres de Fort Worth le mois passé.

« Nous avons finalement pu expédier certaines machines en septembre et nous en avons expédié 5 000 cette année-là, tout ce que nous pouvions assembler », a déclaré M. Roach. « Nos concurrents n’en ont pas envoyé. »

À un peu moins de 600 $ (environ 2 700 $ en dollars d’aujourd’hui), l’ordinateur était relativement bon marché (il coûtait 399 $ s’il était relié à un écran d’affichage appartenant à un autre propriétaire). Il était disponible dans les 8 000 magasins de l’entreprise.

Tandy a recruté Bill Gates et Paul Allen, les futurs fondateurs de Microsoft, pour écrire des logiciels exclusifs à des fins personnelles, domestiques et de petites entreprises, ainsi que pour les jeux. En 1982, pour promouvoir les ventes d’ordinateurs et de modems, M. Roach a persuadé le Star-Telegram de Fort Worth de devenir l’un des premiers journaux du pays à être publié en ligne.

Le TRS-80 était considéré comme si nouveau qu’un modèle a ensuite été acheté pour la collection du Smithsonian National Museum of American History.

John Vinson Roach II est né le 22 novembre 1938 à Stamford, une communauté agricole rurale de plusieurs milliers de personnes dans l’ouest du Texas. Sa mère, Agnes Margaret (Hanson) Roach, était infirmière. Son père possédait un marché de viande qui a fermé en raison du rationnement pendant la Seconde Guerre mondiale, et la famille a déménagé à Fort Worth, où il a ouvert une épicerie.

Le jeune John, un génie des mathématiques, a calculé la monnaie à l’épicerie de son père sans utiliser la caisse enregistreuse. Il s’est frayé un chemin à travers les wagons de déchargement des lycées pour les détaillants de Montgomery Ward.

Il a obtenu un baccalauréat en administration des affaires de la Texas Christian University en 1961, puis a travaillé pendant deux ans au Pacific Missile Range Facility de la Marine à Hawaï avant de retourner à l’université, obtenant une maîtrise en administration des affaires des entreprises en 1965.

Lorsque M. Roach a rejoint Tandy Corporation en tant que responsable du traitement des données, il a dit dans une interview avec l’université en 2007, « le concept et l’idée d’un ordinateur personnel n’avaient même pas été conçus ».

Le boom des ventes de TRS-80 est venu juste à temps pour relancer Tandy, qui avait connu une crise après la disparition de la popularité des radios bidirectionnelles pour les citoyens. Après la mort de M. Tandy en 1978, M. Roach est devenu vice-président exécutif de RadioShack. Il est nommé directeur des opérations en 1980.

La domination précoce de Tandy s’estomperait à mesure que les concurrents développaient des modèles tout aussi peu coûteux ou offraient des vitesses plus rapides et une plus grande fonctionnalité. En 1991, la part de l’entreprise sur le marché national des ordinateurs personnels était tombée à 3,5%; il avait atteint 40 % en 1981.

Au cours des années 1990, lorsque le conglomérat employait 37 500 travailleurs et affichait des ventes annuelles de 4,3 milliards de dollars, Roach a cherché à repositionner RadioShack de manière plus générique sous le nom de « The Tech Store ».

En 1999, il a pris sa retraite en tant que PDG et président de Tandy, postes qu’il occupait depuis 1983.

Tandy a changé son nom pour RadioShack en 2000 et a surmonté une concurrence féroce pour continuer en tant que site de commerce électronique et opération de franchise avec le slogan « Shack is back ».

Dans les années 1990, M. Roach a été président du conseil d’administration de la Texas Christian University, aidant à doubler sa dotation à plus d’un milliard de dollars, à construire un centre technologique et à jouer un rôle de soutien dans la vie civique et culturelle de Fort Worth. En 2007, le John V. Roach Honors College a été investi en son honneur à TCU par ses amis Paul et Judy Andrews de Fort Worth.

« Il était capable de combiner son intelligence avec son jugement », a déclaré J. Luther King Jr., son ami et successeur à la présidence du conseil d’administration, dans une interview. M. Roach, a-t-il ajouté, a réussi à transformer l’université. d’une « université régionale à une université nationale ».

Outre son épouse, M. Roach laisse dans le deuil ses deux filles, Amy Roach Bailey et Lori Roach Davis; six petits-enfants; et une arrière-petite-fille.

M. Roach est personnellement et professionnellement à l’aise avec les ordinateurs depuis ses études universitaires. Peu de temps avant sa mort, a déclaré sa famille, il a FaceTimed avec ses petits-enfants et a regardé TCU battre Seton Hall lors du tournoi de basket-ball en ligne de la NCAA.