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Culture

Jeremy Black : Les guerres culturelles ne sont pas une distraction de la confrontation avec la Russie, elles en font partie

Jeremy Black : Les guerres culturelles ne sont pas une distraction de la confrontation avec la Russie, elles en font partie

Jeremy Black est professeur émérite d’histoire à l’Université d’Exeter.

L’un des commentaires dans mon dernier article pour Maison conservatrice a laissé entendre qu’il jouait la carte du « rouge sous le lit » en référence à la crise ukrainienne. L’implication était que la subversion, sans parler de la trahison, ou même une version plus douce des « guerres culturelles » pendant la guerre froide, étaient imaginaires ; en fait, une création de sensibilités paranoïaques.

Si seulement c’était vrai, mais l’historien n’a guère besoin de souligner que la guerre froide a vu un engagement significatif avec l’espionnage et la subversion dès le début.

Les deux faisaient partie du livre de jeu des grandes puissances et certainement un aspect de l’engagement communiste à la guerre totale. Les négliger serait ne pas comprendre l’histoire de ces années.

En effet, cet échec était un aspect à la fois du journalisme standard de la guerre froide et du travail historique équivalent. Chacun était enclin à minimiser, ou simplement à ignorer, le rôle de l’espionnage ou de la subversion. Et pourtant, les deux étaient très importants, et leur importance est soulignée par tout traitement de la période qui met l’accent sur la politique du moment et la contingence, que ce soit en termes de grève des mineurs ou de l’IRA provisoire.

Lié à cela, mais distinct, était l’engagement dans le camp soviétique de ceux qui n’étaient pas impliqués dans la subversion ou pire. C’était l’un des aspects de la dimension « puissance douce » de la guerre froide, mais qui était important tant sur le plan politique que militaire.

Ainsi, ceux qui se sont opposés au déploiement des missiles Cruise et Pershing en Grande-Bretagne et en Allemagne de l’Ouest ont directement contribué aux intentions militaires soviétiques. Il en a été de même, en général, pour ceux qui ont sapé la confiance dans les institutions et les intentions occidentales, notamment en semant l’antiaméricanisme en Europe occidentale.

Ainsi, la gauche devait se faire plus entendre en Grande-Bretagne et en Allemagne de l’Ouest en 1983 contre le déploiement des missiles Cruise et Pershing qu’au nom des Polonais opprimés en 1981 lorsque la loi martiale a été déclarée et que Solidarité a réprimé avec des dizaines de morts. Cette loi martiale a été maintenue jusqu’en 1983, mais la gauche britannique a préféré se concentrer sur Greenham Common.

À certains égards, la crise a préfiguré la crise actuelle avec Ronald Reagan introduisant des sanctions, fournissant une aide secrète à Solidarité et faisant pression sur l’Allemagne de l’Ouest contre l’oléoduc et le gazoduc Yamal depuis la Sibérie.

C’était le passé, mais il y a des liens directs avec le présent. C’est l’affaire des individus, les Jeremy Corbyn du monde, mais aussi des climats d’opinion plus larges et des institutions concernées. En effet, les « guerres culturelles » prennent sens précisément dans ces termes, c’est-à-dire dans le cadre d’un assaut délibéré contre le contexte et la continuité de la civilisation britannique.

Le fait qu’une grande partie de cette agression provienne de ceux qui ont acquis de l’influence, sinon du contrôle, dans tant d’institutions britanniques rend la situation non seulement plus inquiétante, mais aussi plus difficile à résister avec succès. L’utilisation d’une critique de l’empire britannique pour compromettre toute présentation positive des valeurs nationales est bien ancrée dans une grande partie du monde de l’opinion à la mode.

Les livres et les programmes continuent d’apparaître en conséquence, comme dans le cas de Caroline Elkins. Héritage de la violence. Une histoire de l’Empire britannique publié ce mois-ci par Penguin Random House et condamnant le passé et le présent de la Grande-Bretagne. À titre d’exemple, le Brexit est présenté comme du racisme : « La configuration white power du gouvernement britannique exclut clairement les perspectives d’une fédération d’États occidentaux ».

De telles absurdités recevront des éloges immérités et une panoplie correspondante de prix et de bourses avec lesquels l’élite académique se récompensera mutuellement. Que ceux qui le font dénoncent de plus en plus le libéralisme et déplorent ce qu’ils appellent le privilège fait partie de la sombre comédie de l’université moderne.

La guerre froide a connu la même tendance, et il y aura sans aucun doute des tentatives similaires pour « contextualiser » l’agression et la brutalité russes en attaquant le passé et le présent de l’Occident.