Découvrez L'Art De L'Édition
L'ordinateur

Israël est la capitale de la vision par ordinateur du sport avec Pixellot et les startups

Israël est la capitale de la vision par ordinateur du sport avec Pixellot et les startups

Miky Tamir a obtenu son doctorat en physique « il y a 100 ans », selon son récit, après quoi il a travaillé au Sorek Centre de recherche nucléaire et en tant que chef de l’électro-optique chez Elbit, le plus grand entrepreneur militaire privé d’Israël. Sa spécialité était le suivi d’objets, comme des missiles.

« Chez Elbit, j’ai fait de la vision par ordinateur pour la vision nocturne, la détection de cible, la reconnaissance de cible, des choses comme ça », dit-il maintenant. « Et c’est très naturel d’appliquer ces technologies à d’autres marchés comme celui du sport. J’aime le sport. »

En 2005, Tamir a rencontré un ingénieur nommé Gal Oz, qui venait de terminer une décennie dans l’unité de renseignement visuel des Forces de défense israéliennes. En quittant l’armée, Oz avait initialement prévu d’utiliser sa maîtrise en génie biomédical dans cette industrie. Mais au lieu de cela, il s’est lancé dans une carrière dans laquelle il a cofondé deux sociétés révolutionnaires de technologie sportive.

« Ensuite, j’ai rencontré Micky et je suis tombé amoureux du produit », explique Oz. Et puis une fois que je suis entré [the sports industry]Je l’appelle le Triangle des Bermudes.

Ce premier produit était SportVUun système de suivi du ballon et des joueurs basé sur une caméra initialement développé pour le football, puis adapté au basket-ball après que Stats LLC a acquis la technologie en 2008. Deux ans plus tard, quatre équipes de la NBA ont installé le système dans ce qui allait devenir plus tard une initiative à l’échelle de la ligue en 2013 : formant la base de la révolution de l’analyse sportive.

Cette même année, Oz et Tamir fondent lot de pixelsune société de production alimentée par l’IA qui utilise une caméra sans pilote pour suivre et diffuser automatiquement les jeux. lot de pixels a levé plus de 87 millions de dollars de financement et diffuse 150 000 heures de contenu vidéo en direct par mois. « C’est peut-être ce que ESPN génère en cinq ans », déclare Oz, « et nous le faisons en un mois. »

Les caméras drones de Pixellot suivent et diffusent automatiquement les jeux.

Oz reste allumé lot de pixels en tant que CTO, mais Tamir a maintenant fondé un total de huit sociétés, dont Track160—un système de suivi d’installation unique soutenu par la Bundesliga— ainsi que le démarrage volumétrique des vidéos sportives TétaVi et son dernier, CamHeraqui utilise des drones autonomes dans le sport.

Sondez l’industrie du sport pour des applications innovantes de vision par ordinateur et d’algorithmes d’apprentissage profond basés sur la vidéo :regarder le jeu, CSM Sports, petites vidéos, technologies de lecture, Physimax, Minutieusement, Vision, formulaire de jeu, passez et plus encore, et tous partagent l’héritage israélien. ce groupe de Entreprise comprend trois qui ont été achetés, y compris Replay Techformant la base de la vidéo volumétrique TruView d’Intel, ainsi qu’un SportTechie Lauréat : WSC Sports pour Technologie exceptionnelle en 2018.

« C’est peut-être ce que ESPN génère en cinq ans,
et nous le faisons en un mois.
— Gal Oz de Pixellot

Le pays a été surnommé « Nation entreprenante » Et, dans ce domaine plus large de l’entrepreneuriat, l’application de l’IA à l’imagerie visuelle du sport a connu un grand succès.

« Pourquoi tant de startups viennent d’Israël est quelque chose à voir avec la nature du pays : vous êtes encouragé à dire ce que vous pensez et à être un entrepreneur », dit-il. regarder le jeu fondateur Chen Shachar, dont la société a récemment été acquis par Slinger pour 82 millions de dollars.

Le service militaire obligatoire dans l’armée israélienne est pertinent pour l’industrie technologique. Bon nombre des meilleurs étudiants sont placés dans des unités de renseignement, telles que la célèbre unité 8200, qui se concentre sur la cybersécurité, et l’unité 9900, qui se spécialise dans l’intelligence visuelle.

Co-fondateur Gal Oz, avec le premier prototype de Pixellot, Pixel12, utilisé pour le streaming.

Co-fondateur Gal Oz, avec le premier prototype de Pixellot, Pixel12, utilisé pour le streaming.

« Je pense que l’IDF est le plus grand écosystème technologique au monde, plus grand que Google, plus grand qu’Apple, plus grand que tout ce que vous pouvez imaginer », dit-il. Vision fondateur et PDG Ido Lazar.

La majorité de Les Israéliens commencent leur service militaire après avoir terminé leurs études secondaires, mais de nombreux étudiants prometteurs Avoir l’opportunité de aller d’abord au collège. Cette identification de talents « fait partie de la magie », explique Oz, compte tenu de l’ampleur et de la gravité du travail qui est géré dans l’IDF.

« Vous avez la technologie partout, mais ils parviennent à mettre beaucoup de responsabilités et un très gros budget et de très gros projets entre les mains de jeunes très talentueux », explique Oz. « Et cela, je pense, conduit à une assez bonne créativité et donne également des courbes d’apprentissage très rapides pour les jeunes ingénieurs. »

Même la façon dont Oz et Tamir se sont rencontrés est emblématique de la culture startup. Oz a rencontré un collègue lors d’un voyage aux Pays-Bas pour faire une présentation sur sa thèse de maîtrise. L’épouse de ce collègue effectuait un travail postdoctoral avec l’un des collègues de Tamir.

« Nous ne sommes pas un grand pays et la communauté technologique est assez petite », déclare Oz. « Donc, finalement, vous rencontrez des gens qui connaissent des gens qui connaissent des gens, et s’il y a quelque chose qui vous convient, il vous trouvera son chemin. »

Shachar et son regarder le jeu Le co-fondateur, Evgeni Khazanov, avait travaillé ensemble pendant des années dans trois entreprises différentes, principalement sur des simulateurs d’entraînement militaire. Les deux étaient impatients de créer leur propre entreprise, mais avaient besoin d’une idée. La fille de Khazanov était une joueuse de tennis passionnée et il était frustré par le manque de technologie pour soutenir son entraînement.

« L’un des principaux projets auxquels j’ai participé concernait les systèmes d’information pour les pilotes de chasse du monde entier, et lorsque nous avons commencé regarder le jeu, nous avions à l’esprit la façon dont les pilotes de chasse sont formés dans l’armée de l’air », explique Shachar. « Nous voulions apporter ce concept au sport. »

« Ce n’est pas comme si nous pouvions copier et coller ce que nous avons fait, mais les concepts, en particulier pour la formation, sont les mêmes », ajoute-t-il.

A l’époque où ils ont fondé regarder le jeu en 2009, qui s’est depuis étendu au baseball / softball, au basket-ball et à 30 autres sports, la concurrence dans l’espace était mince. shachar dit seul SportVU il s’était vraiment fait un nom dans l’industrie israélienne de la technologie sportive. Maintenant qu’il est en plein essor, un respect collégial et communautaire persiste. Shachar appelle Tamir « le pionnier », et la camaraderie est courante dans l’écosystème de la technologie sportive. (Aussi endémiques : des blagues d’autodérision sur le fait qu’Israël regorge d’amateurs de sport mais pas d’athlètes.)

    Les cofondateurs de Playsight, Evgeni Khazanov, au milieu, et Chen Shachar, à l'extrême droite, ont déjà travaillé ensemble sur des simulateurs d'entraînement militaire.

Les cofondateurs de Playsight, Evgeni Khazanov, au milieu, et Chen Shachar, à l’extrême droite, ont déjà travaillé ensemble sur des simulateurs d’entraînement militaire.

« Le marché rattrape son retard », déclare Shachar. « Tout le monde comprend que c’est l’avenir : toutes les installations sportives seront connectées et intelligentes dans les années à venir. Mais quand nous avons commencé, nous étions les Israéliens fous qui voulaient mettre des caméras sur les courts de tennis. »

Temps regarder le jeu ont développé leur solution pour les besoins de formation et de développement des joueurs, beaucoup d’autres ont commencé dans le domaine de la diffusion et de la distribution de médias numériques. C’est certainement vrai de lot de pixels, ainsi que des entreprises comme WSC Sportsqui identifie automatiquement l’action et génère des faits saillants et des vidéos courtes. La NBA a été l’un des premiers partenaires critiques, la société ayant levé un tour de série D de 100 millions de dollars le mois dernier.

“Si miras específicamente los deportes, creo que uno de los pilares más importantes es obviamente el juego en sí mismo: las imágenes y los derechos de los medios son obviamente una gran fuente de ingresos”, dice el cofundador y director ejecutivo de WSC Sports, Daniel. Shichman. « Ensuite lorsque vous songez à démarrer une entreprise avec une solution innovante dans le domaine des médias, vous pouvez vraiment faire avancer les choses. »

Les quatre fondateurs de WSC Sports étaient tous de bons amis qui voulaient créer une entreprise ensemble. Ils visaient d’abord l’exploration plutôt que rapidement pivoter sur moyens de communication. Il n’y avait pas de grand plan pour faire du sport; pour beaucoup, comme lui, Shichman il a passé quatre ans à l’université, puis six ans dans l’armée, et beaucoup de choses pourraient changer en une décennie.

« Nous ne sommes pas l’histoire de Cendrillon consistant à sortir de l’armée et à faire la même chose, en l’appliquant simplement à un secteur ou à une industrie différente. » Shichman ça dit. « Nous sommes repartis de zéro. Et nous avons commencé à apprendre ce qui avait le plus de sens.

Un seul des fondateurs quatuor il est venu avec une formation en vidéo, le reste a été réalisé en codage et en streaming, mais l’expérience militaire était sans aucun doute toujours critique. « Ils créent et travaillent sur des solutions vraiment compliquées et hautement qualifiées, puis ils sortent de l’armée, très jeunes, comme 22, 23 ans, très expérimentés, très affamés », dit-il.

petites vidéos la diarrhée droit d’auteur internet vidéo. Ses algorithmes fonctionnent comme une mesure contre le piratage (suppression des flux en direct illicites) et aussi un outil d’engagement (identification de clips courts et notification d’une exposition accrue aux sponsors). « C’est Shazam pour la vidéo », déclare le co-fondateur et PDG Eyal Arad. petites vidéos il a commencé à travailler dans le secteur du divertissement avant d’ajouter une verticale sportive fin 2018.

Arad dit que la vitesse à laquelle l’industrie du sport évolue, en particulier par rapport à Hollywood, est attrayante. C’est un sentiment partagé par d’autres également. « Ce qu’il y a de bien avec le sport, c’est qu’on peut être plus sauvagedit Oz. « Avec la médecine, il faut être beaucoup plus prudent et les processus prennent beaucoup de temps. »

Une caméra Track160, optimisée par la technologie d'apprentissage en profondeur.

Une caméra Track160, optimisée par la technologie d’apprentissage en profondeur.

ce qui a été possible au l’espace Il s’est aussi beaucoup accéléré. Tamir a qualifié Track160 de « continuation » spirituelle de ce que SportVU commencé, seulement maintenant, cela se fait à partir d’une configuration de caméra unique et avec des données plus complètes, y compris un suivi complet du squelette plutôt qu’un seul point de données pour chaque athlète.

Malgré cela, le sport toujours rester en arrière l’industrie de la défense.

« Vous pouvez dire que nous utilisons maintenant les technologies militaires d’il y a 20 ans », déclare Tamir. « Il y a eu une grande révolution dans la vision par ordinateur, et c’est l’intelligence artificielle, la technologie d’apprentissage en profondeur. Maintenant, tout se fait en utilisant le deep learning. Par exemple, Track160 n’est qu’un apprentissage en profondeur, tandis que SportVU c’était de la vision par ordinateur classique. Et c’est une grande différence. Maintenant, nous faisons des choses dont nous pouvions rêver il y a 10 ans.

La plupart des innovations proviennent du centre technologique en plein essor de Tel-Aviv et de la zone plus large parfois connue sous le nom de Silicon Wadi (« Wadi » signifiant vallée en hébreu). Selon le revue de Harvard businessEn 2015, Israël comptait le troisième plus grand nombre d’entreprises cotées au NASDAQ au monde, derrière les États-Unis et la Chine, malgré une population qui est maintenant à peine 9 millions.

« Il y a beaucoup de livres et de chercheurs qui expliquent pourquoi Israël est si fort en tant que nation émergente. » Shichman dire. « Mais je pense que cela a à voir avec le fait que beaucoup de gens sortent de l’armée. Ils ont Les expérience; ils ont la capacité. Ils ont vu ce que c’est que de résoudre des problèmes complexes à grande échelle, puis ils se sont dit : « Hé, je peux m’appliquer et le faire moi-même ».‘ »