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« Il y a une culture gagnante ici »: Buffalo s’est transformée en une destination d’agents libres – Buffalo Bills Blog

"Il y a une culture gagnante ici": Buffalo s'est transformée en une destination d'agents libres - Buffalo Bills Blog

BUFFALO, NY – Von Miller a dû prendre une décision cette intersaison. Où le coureur vétéran de 12 ans passerait-il la prochaine phase de sa carrière ?

Le champion en titre du Super Bowl, les Los Angeles Rams, voulait qu’il revienne. Le temps est meilleur sur la côte ouest, jouer le plaqueur défensif Aaron Donald est un bon bonus et il a une relation avec l’entraîneur des Rams Sean McVay.

Miller a également envisagé de retourner dans les Broncos de Denver, l’équipe avec laquelle il a passé la majeure partie de sa carrière. Mais au lieu de l’un ou l’autre, il a fini par signer un contrat de 120 millions de dollars sur six ans (ce qui est plutôt un contrat de deux ou trois ans) avec les Buffalo Bills.

« C’est différent », a déclaré Miller en entrant dans la conférence de presse des Bills sous le stade Highmark à Orchard Park, New York.

Un futur Hall of Famer qui non seulement décide de venir à Buffalo mais entame la conversation avec les Bills n’est pas quelque chose qui se serait produit il y a quelques années.

Lorsque le directeur général Brandon Beane a rejoint le front office des Bills pour la première fois en 2017, il s’agissait d’intéresser les joueurs à venir à Buffalo.

« Je me souviens avoir dit ici il y a quelques années que » les gens ne veulent pas être à Buffalo «  », a déclaré Beane. « C’est excitant pour moi que la ville de Buffalo ait été choisie par rapport au glamour de Los Angeles ou de Dallas ou de certaines de ces autres villes… J’espère que nous continuerons à faire des choses que les gens diront : ‘Hé, je veux être à part ça.’ C’est utile, car dans beaucoup de ces transactions, l’argent arrive et vous cherchez les bris d’égalité, que ce soit jouer Josh Allen, jouer la Bills Mafia, je pense que tout compte. »

Qu’est ce qui a changé? Le développement et la performance du quart-arrière Josh Allen et de l’une des meilleures défenses de la ligue ont contribué à changer le scénario à Buffalo. Les Bills sont devenus une équipe de destination pour les joueurs de la NFL.

« Cela devait être quelque chose de spécial. Il fallait que ce soit les Buffalo Bills pour vraiment surmonter la difficulté », a déclaré Miller. « Et juste au moment où j’ai signé le contrat, je me sentais bien. Le sourire est revenu. Le bonheur est revenu, Von est revenu. Mais c’était définitivement un processus stressant… final et Coach McVay, ils ont fait tout ce qu’ils pouvaient et c’est dommage. que ce n’est pas un Ram de Los Angeles, mais je suis un Buffalo Bill, mec. Je suis ravi d’être ici. Je suis ravi de chasser plusieurs Super Bowls avec ces gars, et c’est un honneur et un privilège d’être ici. « 

Alors que l’ajout de Miller, aidé par les efforts de recrutement d’Allen et du receveur Stefon Diggs, est sans doute le mouvement d’agence libre le plus accrocheur des Bills, il est loin d’être le seul joueur intéressé à rejoindre ce que veulent Beane et l’entraîneur Sean McDermott. construit à Buffalo.

Les anciens Bills comme les joueurs de ligne défensifs Jordan Phillips et Shaq Lawson ont tellement apprécié leur expérience à Buffalo qu’ils ont décidé de revenir, ne voulant pas manquer ce que cette équipe est en train de construire.

« On dirait qu’ils veulent gagner. Tout le monde semble vouloir gagner », a déclaré le plaqueur défensif Tim Settle, qui a rejoint les Bills en agence libre des Commanders. « Ils jouent comme s’ils voulaient gagner, chaque semaine, vous pouvez dire qu’ils veulent gagner. Il y a une culture de la victoire ici, nous voulons en faire partie. De bas en haut, ils veulent gagner et tout le monde est convaincu. » au. »

Mais le plus gros tirage pourrait être Allen. Sa performance lors des deux matchs éliminatoires des Bills a mis toute la ligue en alerte, complétant 48 des 62 passes (77,4%) pour neuf touchés et aucune interception, en plus de 17 courses pour 134 verges.

Allen est sous contrat jusqu’en 2028, et l’équipe a montré sa capacité à construire autour de lui de la bonne manière. Les Bills ont remporté l’AFC East deux saisons de suite et se disputent le Super Bowl. La culture a changé.

« La preuve est dans le pudding. Vous regardez cette équipe au cours des deux dernières années, ils sont passés si près d’aller jusqu’au bout », a déclaré l’ailier serré OJ Howard, qui a rejoint les Buccaneers de Tampa Bay. « … C’est juste un endroit formidable pour venir avec un quart-arrière comme Josh et voir tout le talent autour de lui. »

Pensant à passer de Tom Brady, sept fois vainqueur du Super Bowl, à Allen, Howard a rappelé la défaite des Bills contre les Bucs l’année dernière et comment Allen a presque mené Buffalo à un retour, malgré une blessure.

« Pour voir ce genre de leadership démontré, le courage et la ténacité à l’époque étaient énormes », a déclaré Howard. « Nous l’avons fait vers la fin, mais ce match était [there] pour que Buffalo entre et le prenne. Il y avait donc beaucoup à dire sur cette équipe ce jour-là. »

Le garde offensif Rodger Saffold III est venu aux Bills des Titans.

« En ce qui concerne la situation et la chance de pouvoir jouer pour un championnat, je savais que ce serait avec cette organisation », a déclaré Saffold.

Avec la fin du repêchage et le reste de l’agence libre, les Bills sont les favoris pour remporter le Super Bowl (+700, selon Caesars Sportsbook) après trois saisons consécutives de plus de 10 victoires et deux titres consécutifs de l’AFC Est. Surmonter la bosse a été le problème, et les récents ajouts de haut niveau à l’AFC ne feront que rendre les choses plus difficiles.

Cependant, être dans le mélange a fait de Buffalo une destination et a amené Miller, qui pourrait être la pièce manquante dont la défense a besoin. Les Bills ont généré une pression au deuxième rang la saison dernière (34% de rebonds), mais un seul défenseur des Bills a eu au moins cinq sacs (l’ailier défensif Mario Addison avec sept).

Alors que l’équipe continue de croître sous un plafond serré (environ 2,2 millions de dollars d’espace de plafond), les Bills espèrent utiliser leur statut de prétendants comme levier pour recruter des joueurs à des prix inférieurs.

« S’il vous plaît, venez nous voir le moins cher possible, maintenant », a déclaré Beane. « Nous essayons de dire aux gens, vendez l’opportunité, venez ici et nous vous aiderons à améliorer votre valeur pour l’année prochaine. »