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Il y a un problème avec la culture universitaire, mais ce ne sont pas les étudiants

Il y a un problème avec la culture universitaire, mais ce ne sont pas les étudiants

Ma première semaine à l’université, je me suis tellement saoulé que je me suis évanoui au bar de l’université et qu’un membre du syndicat étudiant a passé la nuit chez moi pour s’assurer que j’allais bien. Ce n’est pas une soirée dont je suis particulièrement fier. J’étais allé à un événement de première année organisé par la société des buveurs masculins du collège et j’avais été encouragé à boire beaucoup plus que ce qui était bon pour moi, jusqu’ici tout à fait normal. Mais une semaine plus tard, j’ai été appelé pour voir l’équipe pastorale. Ils étaient très préoccupés par ce qui s’était passé et étaient déterminés à utiliser mon ivresse malavisée pour fermer la société de l’alcool. Après une demi-heure à essayer de lui faire déposer un rapport disant que j’avais subi des pressions et que j’avais été forcée de me saouler, j’ai craqué. « Je suis tellement désolé, » dis-je, « je n’avais pas réalisé que j’étais le premier étudiant de cette université à être ivre. »

Je mentionne cela non pas parce que j’ai hâte de revivre cette nuit désordonnée et humiliante, mais pour rappeler que parfois les étudiants font des choses stupides et que les adultes oublient parfois. C’est un élément essentiel de la croissance : l’espoir est que suffisamment de dégâts seront causés pour que les gens apprennent de leurs bêtises (ne buvez pas de vodka l’estomac vide) sans conséquences à long terme. Les années universitaires sont une période pour prendre des substances inappropriées, coucher avec des personnes inappropriées et prendre des décisions inappropriées qui semblent parfaitement logiques à l’époque mais choquent les adultes qui les entourent, comme si ces adultes n’avaient jamais rien fait de controversé lorsqu’ils étaient jeunes.

Sinon drogue et sexe, ce sera souscrire à des projets politiques radicaux avec un sérieux qui fait beaucoup de sens au sein de l’écosystème universitaire mais semble totalement incompréhensible à ceux qui l’ont surmonté. À mesure que les normes sociales changent, les causes changent également, mais se moquer de l’activisme étudiant est un tel cliché que c’est un trope largement utilisé depuis au moins un demi-siècle. Simon Raven avait un personnage tellement obsédé par le socialisme qu’il crie les noms des philosophes marxistes pendant l’apogée sexuelle et dans l’adaptation télévisée de Tom Sharpe. Bleu portier un étudiant faisant campagne contre la violence masculine appelle à la fin des relations sexuelles et à la vasectomie obligatoire pour tous les hommes.

Bref, il est normal que les étudiants aient des opinions qui font rouler les yeux des adultes de désespoir. Ce qui n’est pas normal, c’est à quel point les adultes sont contrariés.

Les guerres culturelles font rage sur les campus universitaires à travers le pays. Le problème de la « culture d’annulation » dans les universités est apparemment si grave qu’il oblige le gouvernement britannique à intervenir, avec un projet de loi pour le faire une exigence légale aux universités de « promouvoir la liberté d’expression sur le campus ». C’est le gouvernement qui tente simultanément de faire adopter un projet de loi différent qui obligerait les plateformes en ligne à supprimer le contenu légal que certaines personnes désapprouvent, mais apparemment des règles spéciales devraient s’appliquer aux 2,66 millions d’étudiants du pays. Si certains d’entre eux décident, par exemple, de retirer un portrait de la reine dans leur salle commune, c’est un faux pas si flagrant que le secrétaire à l’éducation doit intervenir pour le condamner.

Il y a un vrai problème si les universitaires et les étudiants ne sentent pas qu’ils ont un environnement sûr pour exprimer des opinions qui vont au-delà du courant dominant. À une époque où les contrats universitaires sont souvent à court terme et précaires, tout le monde devrait craindre que les tempêtes sur les réseaux sociaux ne décident si quelqu’un se voit offrir ou non un emploi. Mais, fait intéressant, cela ne semble pas être le problème qui attire l’attention. La poignée de main la plus intense est probablement dédiée aux sentiments blessés de Rod Liddle après que des étudiants de Durham qui avaient payé pour assister à un dîner dont ils ne savaient pas qu’ils aient été réservés pour parler à gauche. Apparemment, le droit de ne pas entendre de blagues sexistes ne s’applique pas aux étudiants, qui ont été qualifiés de « pathétiques » par le directeur de l’université après que sa femme leur ait lancé des obscénités. Liddle, qui a qualifié les étudiants de « bébés bavards », a été tellement offensé qu’il a exigé des excuses et des frais de voyage en compensation du manque de respect qu’il avait subi.

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Bien sûr, si les étudiants disent l’indicible, le vitriol qui leur est lancé est tout aussi féroce. La semaine dernière, Tricia Marwick, ancienne SNP MSP, déclaré les étudiants de son alma mater St Andrews étaient des « petits trolls pathétiques » et des « pauvres âmes qui ne pouvaient pas entrer à Oxbridge ». Son délit ? Écrivez un article satirique sur Nicola Sturgeon. Comment osent-ils.

Pendant ce temps, Julie Bindel craint d’avoir été « retirée de la plate-forme » par l’Université York après l’annulation d’un événement auquel elle devait prendre la parole pour des raisons de sécurité. Son référé ceux qui s’opposent à elle parlent sur la base de leurs opinions sur les droits des transgenres et le genre en tant que « têtes de pont » et les accusent « d’intimidation et de censure anti-démocratiques ».

En l’occurrence, je suis d’accord avec Bindel en ce sens que je pense que son discours aurait dû avoir lieu, et il est regrettable que l’université n’ait pas pu garantir qu’il pouvait le faire en toute sécurité. Contrairement au dîner de Liddle, personne ne serait obligé de l’écouter, et ceux qui le voulaient auraient dû pouvoir y assister. Mais une figure établie qui lance une crise de sifflement parce que certains adolescents étaient méchants avec elle semble déséquilibrée. N’avez-vous pas mieux à faire que de leur lancer des insultes depuis une plateforme que vous appréciez grâce à votre statut médiatique élevé ? En fait, n’est-ce pas Rod Liddle ? Ou Tricia Marwick ? Ou Gavin Williamson quand il était secrétaire à l’éducation et tortillait sa culotte sur un portrait de Sa Majesté ?

Après tout, il y a peut-être un problème croissant avec nos universités, mais je ne pense pas que ce soit les étudiants. Vous n’avez pas à accepter de critiquer Nicola Sturgeon ou d’annuler Queen pour reconnaître que les jeunes ont toujours eu un jugement douteux et des opinions farfelues; oublier ce fait est aussi absurde que de suggérer qu’aucun cooler ne s’est jamais saoulé auparavant. Peut-être que les déplatformateurs auront honte de leurs opinions dans quelques décennies, tout comme j’ai honte de vomir dans un parterre de fleurs d’université, ou peut-être pas. Mais si les adultes qui dénoncent la mort de la culture universitaire croient vraiment qu’ils n’ont jamais rien fait quand ils étaient jeunes qui aurait rendu leurs parents et grands-parents violets d’indignation, je m’inquiète pour eux. La perte de mémoire est une chose terrible.

[See also: “Darwin’s cultural bias was laced into his science”: Lucy Cooke on why evolutionary biology needs feminism]