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Téléphones

Glass veut rendre tous les objectifs des smartphones anamorphiques, mais probablement pas comme vous le pensez

Glass veut rendre tous les objectifs des smartphones anamorphiques, mais probablement pas comme vous le pensez

Verre, une startup travaillant sur des images améliorées par l’IA, veut changer le fonctionnement de nos caméras de smartphone pour surmonter les limites des caméras de smartphone actuelles. Ils veulent le faire en utilisant des capteurs plus grands et plus larges et la même technologie qui a permis aux lentilles anamorphiques de le faire. Le problème, essentiellement, c’est que la taille compte. Et les caméras des smartphones manquent de place pour se développer.

Vous ne pouvez pas agrandir les capteurs sans agrandir les objectifs (plus longs), et les téléphones ne sont plus aussi épais. L’IA est formidable et nous a apporté de nombreuses avancées dans la technologie d’imagerie des smartphones ces dernières années, mais cela aussi est limité. La solution de Glass consiste à utiliser une technologie de film vieille de 100 ans pour surmonter certaines de ces limitations de taille.

Le fonctionnement des objectifs anamorphiques est qu’ils offrent essentiellement deux focales en même temps. Les aspects horizontaux et verticaux ne correspondent pas, ce qui donne une image qui apparaît écrasée et étirée dans deux directions différentes. C’était une tentative d’obtenir un rapport d’aspect plus cinématographique sur le film sans sacrifier la résolution verticale. Pour revoir ces films, ils ont été projetés à travers une lentille anamorphique sur l’écran qui l’a ensuite « pressé » pour restaurer le véritable rapport d’aspect du plan.

Les lentilles anamorphiques sont redevenues populaires auprès des cinéastes modernes récemment, comme en témoigne la pléthore de nouvelles lentilles anamorphiques que les fabricants sortent presque chaque semaine ces jours-ci, en raison des qualités uniques que les lentilles anamorphiques offrent par rapport aux lentilles conventionnelles. lignes droites traditionnelles et les résultats agréables Ils offrent. livrer. Ce métrage numérique est ensuite compressé dans un logiciel de montage, pour aplatir et étirer le métrage à son rapport d’aspect d’origine. Mais cette technique n’a jamais vraiment été appliquée aux smartphones auparavant.

Les co-fondateurs de Glass, Ziv Attar et Tom Bishop, ont une longue histoire avec l’imagerie mobile et ont tous deux travaillé chez Apple sur des choses comme le mode Portrait et surmontant les limites de la conception d’appareils photo traditionnels. Mais au fur et à mesure que la technologie a progressé, les murs contre lesquels la technologie des caméras mobiles se heurte ont également augmenté…

Les limitations étaient liées au prix, mais maintenant c’est la taille. Jusqu’à il y a 5 ans, ils élargissaient simplement l’objectif, puis ils ont commencé à agrandir le capteur. Ensuite, vous lui lancez des algorithmes pour réduire le bruit, mais même cela atteint ses limites; très bientôt ce sera une pure hallucination [i.e. AI-generated imagery]. Le mode nuit pousse l’empilement d’exposition à l’extrême : il gère très bien les photons manquants, mais si vous zoomez, cela commence à paraître très bizarre et faux.

L’écran du téléphone nous trompe. Si vous laissez une personne normale comparer un iPhone 12 et 13, elle ne remarquera pas la différence, mais par rapport à un appareil photo professionnel, tout le monde peut le faire. Et si vous pouvez voir la différence, il y a beaucoup de travail à faire.

– Ziv Attar

Sa conclusion est que face à tous les défis, le plus logique est de changer d’objectif. Mais pas en l’agrandissant, mais en modifiant ses proportions pour le rendre asymétrique, fonctionnant essentiellement de la même manière que les lentilles anamorphiques en incorporant deux focales simultanément. Et un système prototype de Glass semble enfoncer le clou assez adéquatement.

Exemples d’exposition en basse lumière d’un iPhone (à gauche) et d’un prototype Glass (à droite)

Cependant, il n’est pas sans défauts. Les qualités caractéristiques qui rendent les objectifs anamorphiques si attrayants pour les cinéastes, comme le bokeh ovale et les reflets excessifs, seraient mal accueillies par le grand public, et il suffit de jeter un œil à cette image prise avec le prototype Glass pour comprendre pourquoi. L’effet ovale peut avoir fière allure dans un blockbuster hollywoodien à gros budget, mais dans une image fixe, c’est assez bizarre et contre nature. Surtout lorsqu’ils sont tournés à 90 degrés, comme les lentilles anamorphiques fonctionnent normalement.

C’est une approche intéressante, et la société dit qu’elle est passée de prototypes à des appareils à facteurs téléphoniques pour illustrer comment la technologie s’intègre dans un smartphone standard. Il n’y a rien de spécial ou de sophistiqué à part ses qualités optiques, il serait donc aussi facile à fabriquer que les technologies d’appareil photo de smartphone existantes, juste un peu plus cher, car il est nouveau. Économie d’échelleetc

Reste à savoir si le concept décollera ou non, et il faudra au moins deux ans avant que quoi que ce soit n’arrive sur le marché, mais le concept semble assez solide en principe à partir des exemples d’images montrés (il y a quelques autres sur TechCrunch). Cependant, convaincre les fabricants de smartphones de faire de même est une tout autre affaire. Ces dernières années, ils n’ont même pas été en mesure de trouver la meilleure façon de implémenter une caméra selfieil pourrait donc s’écouler un certain temps avant que quelque chose comme le système proposé par Glass ne décolle.

Cependant, il est agréable de voir une nouvelle façon d’aborder le problème, même si les résultats sont actuellement un peu étranges !

[via TechCrunch]