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En raison de la culture qu’il a inculquée, Lowry a gagné tout l’amour qu’il a reçu à son retour.

En raison de la culture qu'il a inculquée, Lowry a gagné tout l'amour qu'il a reçu à son retour.

‘Merci merci merci.’ Ce sont les mots que Kyle Lowry a prononcés encore et encore alors qu’il marchait lentement vers le logo du court central qu’il avait défendu avec une fierté singulière au cours des neuf années où il l’avait porté.

Personne ne pouvait l’entendre, bien sûr. Le mur du son s’était construit depuis que la légende des Raptors et l’actuelle star de Miami Heat ont pris le terrain pour leurs propres échauffements bien avant que le Heat ne prenne le terrain en groupe environ vingt minutes avant l’heure du match.

Lorsque Herbie Kuhn, l’annonceur de longue date de l’arène de la Banque Scotia, a commencé sa vente de marque Lowry, « de North Philly, à votre ville », qui n’a pas été entendue à Toronto depuis février 2020, la foule était debout, en plein rugissement. et il est resté ainsi pendant plus de 90 secondes jusqu’à ce que Lowry lui-même revienne sur le banc du Heat avec les bras levés, reconnaissant tous les côtés du bâtiment qu’il a aidé à mettre sur la carte de la NBA.

« Cela signifiait beaucoup pour moi que les fans montrent leur appréciation, de me donner une ovation debout comme ça, d’être sur le terrain avec certains de mes anciens coéquipiers, mes frères », a déclaré Lowry, les Raptors les plus aimés et les plus décorés de l’histoire de la franchise mais qui — en raison de la pandémie et de son départ en agence libre l’été dernier Cela faisait si longtemps qu’il n’était pas revenu à Toronto qu’il avait le mal du pays d’avoir conduit au centre-ville sur l’autoroute Gardiner.

« C’est une de ces choses où la première fois est toujours spéciale. N’oubliez pas cela. Je pense que l’organisation a montré à quel point ils sont élégants et ils m’ont montré que tout ce que j’ai fait ici signifiait beaucoup pour eux, et vice versa. »

Il a atteint un objectif : il a réussi à tenir les aqueducs à distance même sous les projecteurs avec ses fils en pleine croissance, Karter et Kameron.

« Je ne laisserai pas tout le monde me voir pleurer, simplement parce qu’ils sont là et que je me dis, non. Je sais si je pleure, DeMar [DeRozan] ils se moqueront de moi et ça deviendra viral », a déclaré Lowry, qui est arrivé à sa conférence de presse d’avant-match avec sa bague de championnat, une montre incrustée de diamants sur son poignet gauche, une bande fortement ornée de bijoux sur son poignet droit et un nouveau costume pour l’occasion.

(DeRozan, naturellement, a chronométré le visage de Lowry après sa séance d’entretien d’après-match, juste pour « s’assurer qu’il a traversé sa grande soirée ».)

Avoir ses garçons au centre de la scène n’a jamais fait de doute.

« Ils ont fait partie de cela. Tout comme j’ai fait partie d’eux, ils ont fait partie de cela pour m’aider », a-t-il déclaré. « … Je veux qu’ils fassent partie de tout : le bon, le mauvais, les célébrations, les célébrations. C’est important pour eux de voir cela et d’en faire partie parce qu’ils m’ont aidé à devenir l’homme que je suis aujourd’hui. »

La vidéo était super. Lowry était peut-être l’un des rares dans le bâtiment à ne pas avoir soudainement de la poussière dans les yeux. Il a abordé tous les aspects de l’héritage de Lowry à Toronto, mais a en quelque sorte gardé ses émotions sous contrôle.

Mais quand les lumières se sont allumées et que le son s’est éteint – Oui, un peu – il était temps d’aller travailler, et l’équipe laissée par Lowry dans le but de remporter un titre à Miami a entrepris de prouver que l’héritage de Lowry perdure.

les rapaces – comme leur ancien chef – vivre pour concourir.

« J’espère que Dieu gâchera sa soirée », a déclaré l’entraîneur des Raptors Nick Nurse avant le match. « Nous l’aimons, cela ne fait aucun doute. Mais tu sais que mon boulot maintenant est de lui botter le cul. Nous allons voir ce qui se passe. »

Ce qui s’est passé est une histoire que les fans des Raptors connaissent suffisamment cette saison. – au moins quand ils ont perdu des matchs, ils ont par ailleurs assez bien joué pour gagner.

Au moment critique d’un match bien joué, l’une ou l’autre des équipes aurait pu sortir en tête, le Heat a eu plus de tirs – ou plusieurs mecs qui font des shots – que les Raptors lorsque Miami et Lowry ont quitté la ville avec une victoire de 114-109.

Même lors d’une nuit sans star Jimmy Butler et trois joueurs de rotation, le Heat des profondeurs a obtenu des tirs torrides en fin de partie de Max Strus et un Victor Oladipo revigoré pour empêcher les Raptors de gâcher le retour de Lowry car ils étaient tellement déterminés à le faire. . fais.

La paire Heat a combiné pour 13 des 18 3 points et en a fait quatre d’affilée dans le cadre d’un tronçon 14-1 qui a ouvert une égalité avec 5:51 à faire et a mis Miami en place 10 avec 2:22 à faire. Un pointeur à 3 points de Pascal Siakam, un lay-up et quelques voyages vers la ligne n’ont pas suffi à rattraper le terrain, bien que VanVleet ait pu jeter un coup d’œil sur les trois qui auraient ramené Toronto en un avec 9,9 secondes à faire. .

La défaite a mis fin à la séquence de cinq victoires consécutives des Raptors alors qu’ils sont tombés à 45-33 cette saison et sont revenus à la sixième place dans l’Est, deux matchs devant Cleveland, septième, avec quatre matchs à jouer. Le Heat s’est amélioré à 51-28 et deux matchs devant Boston pour la première place dans l’Est.

L’énergie avec laquelle les Raptors se sont présentés n’a pas surpris Lowry. Il connaît le scénario lorsque les anciens Raptors reviennent à Toronto : pas une mince affaire.

Malheureusement, on ne peut pas en dire autant de l’effort des Raptors contre Miami dans son ensemble. La cérémonie a semblé les déconcerter plus que le Heat.

« J’espère que c’est une bonne leçon d’apprendre que nous avons gaspillé beaucoup de couverture ce soir », a déclaré Nurse. « Nous n’avons pas fait cela depuis longtemps. Droite? Comment s’assurer — Je me fiche du nombre de personnes dans le couloir avant le match, nous devons nous concentrer, nous concentrer et exécuter ce que nous faisons parce que sinon, nous espérons juste qu’ils échouent, et ils ne l’ont pas fait.

Lowry n’est pas allé loin, mais il a terminé avec 16 points, 10 passes et six rebonds et a déclenché le retour de Miami à partir de 10 pour commencer le troisième quart avec son jeu et sa défense contre VanVleet, qui a terminé avec 29 points et sept passes. 21 points en première mi-temps. Siakam a terminé avec 29 points, sept rebonds et cinq passes décisives, mais la paire a également enregistré neuf des 14 revirements des Raptors.

Les tirs à trois points ont fait la différence. Miami était à 18 pour 38 et Toronto à 12 pour 39. Les Raptors auraient pu utiliser OG Anunoby, mais c’était une égratignure tardive à cause d’une ecchymose à la cuisse qu’il a subie vendredi soir contre Orlando.

Les Raptors étaient plus que prêts à relever le défi de ruiner la grande soirée de Lowry et d’éliminer la meilleure équipe de l’Est pour la troisième fois en quatre tentatives cette saison.

Personne de mieux que le protégé de Lowry lorsque VanVleet est sorti déterminé à faire de dimanche une soirée que Lowry n’oublierait pas, pour le meilleur ou pour le pire. Le meneur des Raptors a acquis une notoriété en tant que recrue non repêchée lorsqu’il a ramassé Lowry sur tout le terrain lors de son premier jour de camp d’entraînement et a refusé de reculer jusqu’à ce qu’il soit dans l’équipe.

« De toute évidence, c’est à cela que ressemble le respect », a déclaré VanVleet, qui a remporté sa première nomination au All-Star lors de sa première saison en remplacement de Lowry. « Je veux lui donner le meilleur de moi et il le mérite. Il fait ressortir un avantage concurrentiel différent en moi et l’une des raisons pour lesquelles j’ai pu grandir en tant que joueur dans cette ligue est qu’il place la barre si haut.

« Plus que tout, il voulait juste remporter la victoire, donc évidemment je n’en suis pas content, mais c’était un match vraiment amusant et je suis content pour lui parce qu’il a acquis cette expérience ici et il a pu le faire avec les fans dans le bâtiment. Je suis sûr que c’était tout ce qu’il méritait et plus. »

Cependant, VanVleet appréciait la compétition. À la fin du deuxième quart-temps, il a de nouveau percé la défense et est entré en collision avec Lowry dans les airs au panier, VanVleet rebondissant sur son mentor et terminant facilement. Lorsque Barnes a pris la pose de « The Hulk » en signe de reconnaissance, VanVleet n’a pu que rire en retournant au sol.

Ce n’était rien que Lowry n’avait pas connu auparavant à Toronto, juste jamais sur la route.

Mais Lowry n’allait pas sortir de cette façon. Non sans combat. Pas dans ce bâtiment. Les Raptors menaient jusqu’à 13 au premier quart et 55-45 à la mi-temps, mais Lowry Il a obtenu quatre passes rapides à la mi-temps, dont un coup rapide sur Strus pour un corner trois dans le cadre d’une poussée de 24-13 qui a donné à Miami sa première avance depuis la deuxième minute du match. Il a également aidé à garder VanVleet sous contrôle, mais seulement pendant un certain temps. VanVleet s’est libéré pour un 3 points, le septième du match, puis a été victime d’une faute sur place et a effectué tous ses lancers francs pour égaliser brièvement le score avant que Miami ne prenne une avance de 79-78 au quatrième.

En fin de compte, c’était le retour parfait pour Lowry. Il a obtenu la célébration qu’il méritait et la victoire dont le Heat avait besoin. Il y avait une bonne raison pour laquelle Lowry a été célébré sur le court central avant que le ballon ne monte, un moment qui viendra il y a longtemps et que peu de gens oublieront.

Lowry a fait un peu de tout pour mériter l’amour qui lui a été versé qu’il a si sincèrement essayé de revenir nuit après nuit pendant si longtemps.

« Quand nous regardons le jeu difficile que cette équipe a mis en place toute l’année, ils ont certainement obtenu beaucoup de crédit pour cela et méritent beaucoup de crédit pour cela, c’est certain », a déclaré Nurse.

Lowry s’est fait un nom dans la NBA en jouant dur et en exigeant que tout le monde autour de lui fasse de même. Dimanche, les Raptors n’ont peut-être pas joué selon leurs propres normes. — normes établies par Lowry à bien des égards – mais dans l’ensemble, c’est un trait qui perdure à Toronto même maintenant qu’il est parti.

Donc non Kyle, merci.