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Des femmes liées à l’affaire d’abus sexuels de l’église de Jacksonville s’expriment sur la culture de l’église – Action News Jax

Des femmes liées à l'affaire d'abus sexuels de l'église de Jacksonville s'expriment sur la culture de l'église - Action News Jax

JACKSONVILLE, Floride – Plus d’une douzaine de victimes parlent de l’affaire Paul Dyal. Plus tôt ce mois-ci, le pasteur du Corps du Christ de l’Assemblée de Jacksonville a été arrêté pour abus sexuels sur des enfants.

Action News Jax a parlé avec deux femmes qui ont grandi dans l’église.

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Cela fait des années que Cynthia Crawford et Jennifer Belanger ont regardé l’étang dans une zone autrefois connue sous le nom de « The Land », un complexe pour les membres de l’église avec le Corps du Christ de l’Assemblée de Jacksonville.

« C’est là que nous allions nous faire baptiser », se souvient Jennifer Bélanger. « Il y avait certainement de bons souvenirs aussi. »

Cynthia Crawford a également des souvenirs de jeunesse là-bas.

« J’ai grandi ici dans The Land », a-t-il déclaré. « J’ai appris à nager dans l’étang sur la route. Tout le monde ici était membre de l’église. Cela a créé un sentiment de sanctuaire, mais plus d’isolement. »

Les bons premiers souvenirs de Crawford et Bélanger sont désormais teintés d’un sombre passé.

« Il y a environ quatre ans, une des filles avec qui je suis allé à l’école primaire à l’église est venue me parler de ce qui lui était arrivé, et c’était la première fois que j’entendais parler de ce qui s’était passé », a déclaré Crawford à Action NewsJax.

Maintenant qu’elle est avocate, dit Crawford, une par une, d’autres victimes sont venues la voir avec des histoires similaires d’abus sexuels et physiques à l’église.

Lorsqu’on lui a demandé combien de victimes il y avait, Crawford a répondu : « Je ne sais pas. Je sais que plus de 15 personnes m’ont contacté personnellement pour me raconter leurs histoires.

Crawford a rapporté les histoires des victimes au procureur de l’État, déclenchant une enquête en 2020.

Cela a conduit à l’arrestation début mars de Paul Dyal, pasteur de l’Assemblée du Corps du Christ de Jacksonville, et de deux autres anciens membres de l’église, Jerome Teschendorf et Vernon Williamson, qui ont été arrêtés dans l’Oklahoma.

Les trois hommes font face à des accusations d’agression sexuelle capitales. La police allègue que les abus sexuels sur les enfants de l’église ont duré plus de trois décennies.

« Je déteste penser au nombre d’autres victimes dans le processus, dans le temps », a ajouté Crawford.

Il craint que les choses ne soient loin d’être terminées. Elle a reçu des appels d’Oklahoma, du Texas et d’autres États disant qu’eux aussi avaient été abusés sexuellement dans des églises sœurs.

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« C’est important, et s’il y a des victimes, n’importe qui, n’importe quel témoin qui sait quoi que ce soit, même dans un autre État, veuillez vous manifester et en parler », a déclaré Crawford.

Belanger craint que davantage de victimes aient trop peur pour s’exprimer.

« Comprenez que vous pouvez sortir en toute sécurité maintenant. C’est sûr. Vous avez des gens qui vous soutiennent. Maintenant, vous avez notre propre réseau de personnes qui essaient de s’assurer que justice soit rendue », a-t-il déclaré.

Action News Jax a contacté l’avocat de Dyal pour un commentaire. Votre réceptionniste a dit qu’elle nous contacterait.

Nous avons également laissé un message vocal pour l’église.

Le Département de l’enfance et de la famille de la Floride a déclaré à Action News Jax qu’il travaillait sur notre demande pour savoir si l’agence enquêtait sur l’église et si d’autres enfants étaient impliqués.

Crawford nous dit que les trois hommes sont derrière les barreaux sans caution. La prochaine audience de Dyal est prévue pour le 31 mars et celle de Williamson est prévue pour le 4 avril.