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Culture

Des archéologues découvrent une culture innovante vieille de 40 000 ans en Chine

Des archéologues découvrent une culture innovante vieille de 40 000 ans en Chine

Des archéologues fouillent la surface bien préservée du site de Xiamabei dans le nord de la Chine, révélant des outils en pierre, des fossiles, de l’ocre et des pigments rouges. 1 crédit

Quand les populations d’Homo sapiens sont-elles arrivées pour la première fois en Chine, et que s’est-il passé lorsqu’elles ont rencontré les Dénisoviens ou les Néandertaliens qui y vivaient ? Une nouvelle étude en Nature par une équipe internationale de chercheurs ouvre une fenêtre sur les modes de vie des chasseurs-cueilleurs il y a 40 000 ans. Des fouilles archéologiques sur le site de Xiamabei dans le bassin de Nihewan, dans le nord de la Chine, ont révélé la présence de comportements innovants et d’outils uniques.

La découverte d’une nouvelle culture suggère des processus d’innovation et de diversification culturelle se produisant en Asie de l’Est pendant une période d’hybridation génétique et culturelle. Bien que des études antérieures aient établi que l’Homo sapiens est arrivé dans le nord de l’Asie il y a environ 40 000 ans, on ignore beaucoup de choses sur la vie et les adaptations culturelles de ces premiers peuples et leurs interactions possibles avec des groupes archaïques. A la recherche de réponses, le bassin de Nihewan au nord de la Chine, riche de sites archéologiques allant de 2 millions à 10 000 ans, offre l’une des meilleures opportunités pour comprendre l’évolution des comportements culturels dans le nord-est de l’Asie.

L’article publié dans Nature décrit une culture unique vieille de 40 000 ans sur le site de Xiamabei dans le bassin de Nihewan. Avec les plus anciennes preuves connues de traitement de l’ocre en Asie de l’Est et un ensemble distinct d’outils en pierre en forme de lame, Xiamabei contient des expressions et des caractéristiques culturelles uniques ou extrêmement rares en Asie du Nord-Est. Grâce à la collaboration d’une équipe internationale d’universitaires, l’analyse des résultats offre de nouvelles perspectives importantes sur l’innovation culturelle lors de l’expansion des populations d’Homo sapiens.

« Xiamabei se distingue de tout autre site archéologique connu en Chine en ce qu’il possède un nouvel ensemble de caractéristiques culturelles à une date précoce », explique le Dr Fa-Gang Wang de l’Institut provincial des reliques culturelles et d’archéologie du Hebei, dont l’équipe a fouillé. le site pour la première fois.

Adaptations culturelles à Xiamabei

« La capacité des hominidés à vivre sous des latitudes septentrionales, avec des environnements froids et très saisonniers, a probablement été facilitée par l’évolution de la culture sous la forme d’adaptations économiques, sociales et symboliques », explique le Dr Shixia Yang, chercheur à l’Académie chinoise. des Sciences. Sciences et l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, à Iéna, en Allemagne. « Les découvertes de Xiamabei nous aident à comprendre ces adaptations et leur rôle potentiel dans la migration humaine. »

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Morceaux d’ocre et équipement de traitement de la pierre sur une tache de pigment teinté de rouge. Crédit : Fa-Gang Wang, Francesco d’Errico / Wang et al. Nature. 2022

L’une des caractéristiques culturelles importantes trouvées à Xiamabei est l’utilisation intensive de l’ocre, comme en témoignent les artefacts utilisés pour traiter de grandes quantités de pigment. Les artefacts comprennent deux morceaux d’ocre avec différentes compositions minérales et une dalle de calcaire allongée avec des zones lissées de taches d’ocre, le tout sur une surface de sédiments teintés de rouge. L’analyse effectuée par des chercheurs de l’Université de Bordeaux, dirigés par le professeur Francesco d’Errico, indique que différents types d’ocre ont été amenés à Xiamabei et traités par battage et abrasion pour produire des poudres de couleur et de consistance différentes, dont l’utilisation taché la pièce. appartement. La production d’ocre à Xiamabei représente le premier exemple connu de cette pratique en Asie de l’Est.

Les outils en pierre de Xiamabei représentent une nouvelle adaptation culturelle pour le nord de la Chine il y a 40 000 ans. Parce que l’on savait peu de choses sur les industries des outils en pierre en Asie de l’Est jusqu’à ce que les microlames deviennent la technologie dominante il y a environ 29 000 ans, les découvertes de Xiamabei fournissent des informations importantes sur les industries de fabrication d’outils sur une période de transition clé. Les outils en pierre en forme de feuille à Xiamabei étaient uniques à la région, et la grande majorité des outils étaient miniaturisés, plus de la moitié mesurant moins de 20 millimètres. Sept des outils en pierre présentaient des preuves évidentes d’une poignée, et l’analyse fonctionnelle et des résidus suggère que les outils ont été utilisés pour percer, gratter la peau, sculpter des matières végétales et couper des matières animales molles. Les habitants du site ont fabriqué des outils à manche et polyvalents, démontrant un système technique complexe de transformation des matières premières inédit sur des sites plus anciens ou un peu plus jeunes.

Une histoire complexe de l’innovation

Les archives issues de l’Asie de l’Est montrent qu’une variété d’adaptations ont eu lieu lorsque les humains modernes sont entrés dans la région il y a environ 40 000 ans. Bien qu’aucun reste d’hominidé n’ait été trouvé à Xiamabei, la présence de fossiles humains modernes sur le site contemporain de Tianyuandong et sur les sites légèrement plus jeunes de Salkhit et de Zhoukoudian Upper Cave suggère que les visiteurs de Xiamabei étaient des Homo sapiens. La technologie lithique variée et la présence de certaines innovations, telles que les outils manipulés et le traitement de l’ocre, mais aucune autre innovation, comme les outils formels en os ou les ornements, ne peuvent refléter une première tentative de colonisation par l’homme moderne. Cette période de colonisation a peut-être inclus des échanges génétiques et culturels avec des groupes archaïques, tels que les Dénisoviens, avant d’être finalement remplacée par des vagues ultérieures d’Homo sapiens utilisant des technologies de microlames.

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Lame extraordinairement bien conservée montrant des preuves microscopiques d’un manche en os, des fibres végétales utilisées pour la reliure et du polissage végétal produit par l’action de sculpture. Crédit : Andreu Ollé / Wang et al., Nature. 2022

Compte tenu de la nature unique de Xiamabei, les auteurs du nouvel article soutiennent que les archives archéologiques ne correspondent pas à l’idée d’innovation culturelle continue, ou à un ensemble complet d’adaptations qui ont permis aux premiers humains de s’étendre hors d’Afrique et dans le monde. . . . Au lieu de cela, les auteurs soutiennent que nous devrions nous attendre à trouver une mosaïque de modèles d’innovation, avec la diffusion d’innovations antérieures, la persistance de traditions locales et l’invention locale de nouvelles pratiques, le tout dans une phase de transition.

« Nos découvertes montrent que les scénarios évolutifs actuels sont trop simples », déclare le professeur Michael Petraglia de l’Institut Max Planck d’Iéna, « et que les humains modernes et notre culture sont nés d’épisodes répétés mais différents d’échanges génétiques et sociaux dans de vastes zones géographiques ». , plutôt que comme une seule vague se dispersant rapidement à travers l’Asie. »


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Plus d’informations:
Shi-Xia Yang, traitement innovant de l’ocre et utilisation d’outils en Chine il y a 40 000 ans, Nature (2022). DOI : 10.1038/s41586-022-04445-2. www.nature.com/articles/s41586-022-04445-2

Fourni par la société Max Planck


Citation: Des archéologues découvrent une culture innovante vieille de 40 000 ans en Chine (2 mars 2022) Consulté le 24 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-archaeologists-year-old- culture-china.html

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