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Dans le cadre d’une campagne pour sauver une langue

Dans le cadre d'une campagne pour sauver une langue

En soi, être capable de lire les écrans d’accueil des smartphones en cherokee ne suffira pas à sauvegarder la langue indigène, en voie de disparition après une longue histoire d’effacement. Mais cela pourrait être une étape vers l’immersion des jeunes citoyens tribaux dans la langue parlée par de moins en moins de leurs aînés.

C’est l’espoir du chef principal Richard Sneed de la bande orientale des Indiens Cherokee, qui a une technologie de consommation plus inclusive – et la participation d’une grande entreprise de technologie – pour aider.

Sneed et d’autres dirigeants Cherokee ont passé plusieurs mois à consulter Motorola, propriété de Lenovo, qui a récemment introduit une interface en langage Cherokee sur sa nouvelle gamme de téléphones. Désormais, les utilisateurs de téléphones pourront trouver des applications et basculer les paramètres en utilisant la forme écrite basée sur les syllabes de la langue créée pour la première fois par Sequoyah de la nation Cherokee au début du 19e siècle. Il apparaîtra sur les téléphones Edge Plus haut de gamme de la société lors de leur mise en vente au printemps.

« Ce n’est qu’une pièce de plus d’un très gros puzzle pour essayer de préserver et de propager la langue », a déclaré Sneed, qui a travaillé avec des membres de sa propre tribu de l’ouest de la Caroline du Nord et d’autres dirigeants cherokee qui parlent un dialecte différent en Oklahoma. très connu. parlé mais aussi en danger d’extinction.

Ce n’est pas la première fois que la technologie grand public adopte le langage, Apple, Microsoft et Google permettant déjà aux gens de configurer leurs ordinateurs portables et leurs téléphones pour taper en Cherokee. Mais les défenseurs de la langue cherokee qui ont travaillé sur le projet Motorola ont déclaré qu’ils avaient essayé de l’imprégner de la culture, et pas seulement des symboles écrits, qu’ils essayaient de protéger.

Saisissez le bouton de démarrage sur l’interface de Motorola, qui comporte un mot cherokee qui se traduit en anglais par « just start ». C’est un clin d’œil intelligent à la manière désinvolte dont les anciens Cherokee pourraient utiliser l’expression, a déclaré Benjamin Frey, membre de la bande orientale des Indiens Cherokee et professeur à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

« J’aurais pu dire » commençons « de différentes manières », a déclaré Frey. « Mais il a dit ‘halenagwu’, ça commence juste. Et c’est très Cherokee. Je peux voir un vieil homme haussant les épaules et disant : ‘Eh bien, je suppose qu’on va le faire.’ … Cela me rappelle beaucoup la façon dont les personnes âgées parlent, ce qui est assez excitant.

Lorsque Motorola a pensé à intégrer Cherokee dans ses téléphones, Frey était l’une des personnes qu’il a approchées. Il cherchait à incorporer une langue que l’agence culturelle des Nations Unies, l’UNESCO, avait désignée comme l’une des plus menacées au monde, mais aussi une langue qui disposait d’une communauté active de spécialistes des langues qu’elle pouvait consulter.

« Nous travaillons avec les gens, pas sur les gens », a déclaré Juliana Rebelatto, linguiste en chef et responsable de la mondialisation pour la division mobile de Motorola. « Nous ne voulions pas travailler la langue sans eux. »

Motorola a calqué son projet Cherokee sur un projet similaire de revitalisation des langues indigènes sur lequel Rebelatto a aidé à travailler au Brésil, où la marque, qui fait partie de la société mère Lenovo basée en Chine, détient une part de marché plus élevée qu’aux États-Unis. interfaces desservant la communauté Kaingang dans le sud du Brésil et la communauté Nheengatu dans les régions amazoniennes du Brésil et des pays voisins.

Plusieurs grandes entreprises technologiques ont exprimé leur intérêt ces dernières années à améliorer le fonctionnement de leur technologie pour les langues indigènes en voie de disparition, plus pour faire preuve de bonne volonté ou faire avancer la recherche sur la reconnaissance vocale que pour répondre à un impératif commercial. .

Le service de traduction de texte de Microsoft a récemment ajouté l’inuinnaqtun et l’inuktitut, qui sont parlés dans l’Arctique canadien, et des chercheurs de base en IA mènent des projets similaires à travers les Amériques et au-delà. Mais il reste encore un long chemin à parcourir avant que les assistants vocaux numériques comprennent ces langues aussi bien qu’eux l’anglais, et pour certaines langues le temps presse.

Frey et Sneed ont déclaré qu’ils reconnaissaient que certains Cherokee craignaient que les entreprises technologiques transforment leur travail en une fonctionnalité de produit pour préserver leur langage, qu’il s’agisse d’une interface textuelle comme celle de Motorola ou de futurs projets potentiels qui pourraient enregistrer la parole pour construire un temps réel. assistant vocal ou traducteur.

« Je pense qu’il y a un danger que les entreprises puissent prendre ce type de matériel et en profiter, en le vendant sans partager les bénéfices avec les membres de la communauté », a déclaré Frey. « Personnellement, j’ai décidé que le bénéfice potentiel valait le risque, et j’espère que cela sera confirmé. »

Frey n’a pas grandi en parlant cherokee, en grande partie à cause des expériences de sa grand-mère qui a été punie pour avoir parlé la langue lorsqu’elle a été envoyée au pensionnat. Pendant plus de 150 ans, des enfants autochtones aux États-Unis et au Canada ont été retirés de leurs communautés et forcés dans des internats axés sur l’assimilation.

Elle et d’autres personnes de sa génération ont été battues pour avoir parlé la langue, ont eu la bouche lavée avec du savon et ont dit que « l’anglais était le seul moyen d’avancer dans le monde », a déclaré Frey. Il ne l’a pas transmis à la mère de Frey.

« Il s’agissait d’une chaîne de 13 000 ans de transfert intergénérationnel d’une langue de parent à enfant qui a été brisée parce que le gouvernement fédéral a décidé que l’anglais était la seule langue qui valait la peine d’être conservée », a-t-il déclaré.

Seuls environ 225 des quelque 16 000 membres de la bande orientale des Indiens Cherokee parlaient couramment le cherokee comme première langue au début de la pandémie de COVID-19.

« Maintenant, je pense que nous en sommes à 172 environ », a déclaré Sneed, le patron principal. « Nous en avons donc perdu pas mal ces dernières années. »

La Nation Cherokee basée dans l’Oklahoma compte plus de locuteurs, environ 2 000, mais ils ne représentent toujours qu’une fraction des plus de 400 000 personnes qui composent ce qui est la plus grande des 574 tribus reconnues par le gouvernement fédéral aux États-Unis.