Découvrez L'Art De L'Édition
Culture

Cornel West voit un déclin spirituel dans la culture

Cornel West voit un déclin spirituel dans la culture

Quelques jours après avoir parlé pour la première fois avec Cornel West, l’un des plus grands philosophes publics américains pendant trois décennies, il m’a donné une petite interview impromptue au média de potins sur les célébrités TMZ. West était à Los Angeles au centre commercial Sunset Plaza, et un journaliste de TMZ, le reconnaissant, lui a demandé son avis sur un commentaire fait par Kanye West, qui avait récemment insisté pour que le Black History Month soit changé à jamais en « Black Future Month ». « L’idée de Kanye était que nous avions suffisamment parlé de l’esclavage et des autres horreurs du passé. « Ohhh, Kanye a tort », a déclaré West, Cornel, à TMZ. « Chaque représentation est l’autorisation d’un futur, au milieu du présent, essayant de récupérer le meilleur du passé », a-t-il dit, récitant la pensée tripartite rapidement et avec beaucoup d’animation, comme s’il l’avait pratiquée de nombreuses fois. avant, n’attendant que ce moment. « Vous obtenez cela dans la musique de Kanye, mais pas dans sa rhétorique. Il y a un sens dans lequel son art est beaucoup plus profond que son rhétorique.” La deuxième fois qu’il a dit « rhétorique », West a tendu sa voix dans un soupir à moitié mélodique et complètement ironique qu’il utilise parfois pour ponctuer une ligne amusante. En réponse à Kanye et à d’autres qui pourraient nourrir le fantasme d’une noirceur purement futuriste, West a déclaré que « tant qu’il y aura la suprématie blanche, vous aurez besoin de mettre l’accent sur l’amour noir, la dignité noire, l’histoire noire, ces choses qui sont exclus et réduits au silence !

La rencontre rapide entre les tabloïds et les médias a servi de résumé brutal de ce qui rend la carrière et le comportement de West uniques. Il est un produit de longue date et un habitant du milieu universitaire, ayant enseigné à des postes permanents à Harvard, Yale, Princeton et Union Seminary. Mais il est fier d’appliquer son analyse à la culture populaire et, à l’occasion, de le faire dans des forums populaires. Après avoir rédigé des manifestes académiques tels que «Prophétiser la libération ! : Un christianisme révolutionnaire afro-américain(1982), atteint un nouveau degré de notoriété avec « problèmes de race”, à partir de 1993, une collection d’essais consciemment populistes qui abordent des questions aussi brûlantes que les émeutes de Rodney King, l’action positive et les relations Noirs-Juifs. Plus récemment, il s’est associé au géant de l’éducation des adultes en ligne MasterClass pour enseigner un cours de philosophie. En 2016 et 2020, il a servi de remplaçant infatigable à la campagne présidentielle de Bernie Sanders, livrant des tiges à travers le pays.

Lorsque nous avons parlé, il était en Californie, se préparant à retourner à New York pour reprendre l’enseignement à l’Union Seminary, l’endroit où il a commencé sa carrière d’enseignant, en 1977. L’année dernière, West s’est disputé avec Harvard, où il avait été un professeur titulaire, plus d’une décennie auparavant, à propos de recevoir à nouveau le titre; a finalement démissionné et a profité de l’occasion commenter le « déclin et la décadence » et la « faillite spirituelle » dans l’académie d’élite. La note pointue, adressée à son doyen de Harvard, s’ouvrait cordialement : « J’espère et je prie pour que vous et votre famille vous portiez bien ! Cet été est torride ! » C’était caractéristique de West, qui entame souvent des conversations de cette façon, leur permettant de rayonner vers l’extérieur à partir du personnel et du proche. Il a commencé notre conversation en posant des questions sur ma famille, puis sur un livre que j’écris, sur la musique R&B, dont j’ai parlé par e-mail, dans un commentaire effronté, puisque West, dans ses conférences animées, utilise la musique (John Coltrane, Ella Fitzgerald, Curtis Mayfield, etc.) comme symbole et modèle pour ses ruminations sur la religion, la politique et la race. Le reste de notre conversation a semblé se dérouler sous le couvert de cette chaleureuse familiarité, alors que nous discutions de la crise de confiance séculaire, du sens de la philosophie publique, de l’apparente convergence des attitudes radicales et réactionnaires envers l’interventionnisme américain, et bien d’autres choses encore. Nous avons parlé deux fois : une fois longuement avant l’invasion russe de l’Ukraine, et une fois brièvement après. L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

corneille ouest: Comment vont tes proches, mec ?

Tout le monde va bien, Dieu merci. C’est juste essayer de garder une trace de tout le monde, tu sais ?

Je ne t’entends pas. Mon frère, es-tu en train d’écrire un livre sur le Rhythm and Blues ?

Oui monsieur.

Jésus.

Eh bien, ça se rassemble toujours. Je termine d’abord un roman. En ce moment, je creuse profondément et je pense, je veux dire, à beaucoup de choses dont vous parlez : comment le R&B est l’amour de la musique, qu’il s’agit de rassembler les communautés.

Absolument, mec. C’est beau. Et de quoi parle votre roman ?

Eh bien, quand j’étais jeune, j’ai travaillé sur la campagne d’Obama ; En fait, je t’ai rencontré pendant que je faisais ça.

C’est bien? Quelle ville, quelle ville ?

À New York. J’étais dans l’équipe de collecte de fonds et vous avez organisé un événement pour Obama à l’Apollo.

Ah, je m’en souviens.

J’étais dans les coulisses et vous m’avez accueilli très chaleureusement. Bien sûr, j’étais la personne la plus jeune et la plus douce qui soit. Mais je ne l’ai jamais oublié. Le livre parle d’un jeune homme qui travaille sur une campagne présidentielle et réfléchit à sa religion et à ses idées changeantes sur la politique et le pays, des choses comme ça.

Et où êtes-vous né et avez-vous grandi et grandi, mon frère ?

Je suis né à New York. Mes parents se sont rencontrés dans une église baptiste. Mon père était musicien. Ma mère était chanteuse dans la chorale et il était directeur de chorale et organiste.

Wow. De quelle église s’agissait-il ?

White Rock Baptist Church, en cent vingt-sept.

oh c’est ça Ashford et Simpson.

Ashford et Simpson, c’est vrai. Beaucoup d’amis de ma mère les connaissaient très bien.

Monsieur. Tu as tellement de noblesse venant de White Rock, mec.

Tout le temps, quand j’étais enfant, quelqu’un venait à la télé et ma mère disait : « Tu sais, ils sont venus à White Rock et ils ont chanté. Y avez-vous beaucoup visité ?

Je veux dire, j’y suis allé, mais je me souviens juste d’avoir lu tous les ouvrages sur Nickolas et Val. Et quand nous nous sommes finalement rencontrés, nous avons fait quelque chose de spécial à… je pense que c’était le Schomburg ou l’Apollo, je ne m’en souviens plus. Ils travaillaient tous les deux avec Maya Angelou.

Travailler avec elle sur quoi ?

super album ensemble. Et quand j’ai fait une interview avec Maya Angelou, elle les a amenés là-bas. Et j’ai enfin eu l’occasion de les rencontrer. Nous sommes tous sortis, nous sommes allés dans un club, nous avons dansé. En fait, j’ai demandé à Nick et je lui ai dit: «Mec, je veux juste être vraiment respectueux des choses, mais tu penses que c’est bien de danser avec Val? Je sais que c’est une femme libre et tout ça, mais je veux juste que tu saches. C’est juste une danse, mec. Elle est si belle. » « Oh mec. Sortez et faites votre truc, mon frère. Allez faire votre truc. Val et moi sommes allés là-bas et, mon frère, c’était un peu comme Baryshnikov, tu sais?

Il t’a fait danser sur le sol ?

On danse tous les deux, mec. « Je ne savais pas que tu dansais comme ça. Tu as pris des choses à Val. J’ai dit: «Mec, j’essayais juste de traîner avec ça. Parce que Val a tellement de style, ça suinte à chaque seconde. »

C’est marrant : pendant la campagne de Bernie, il y avait plusieurs vidéos de toi donnant vraiment tout sur la piste de danse.

C’est bien? Écoute, tu m’as eu, je ne m’en souvenais même pas. je me souviens que j’étais danser avec soeur nina une fois.

Je pense que ça aurait pu être ça.

Oui. Souvenir. C’est certain.

C’est son deuxième séjour à Union. Est-ce différent d’être dans un environnement spécifiquement religieux, par opposition à Harvard, un espace laïc ? Cela change-t-il votre façon d’aborder non seulement votre enseignement mais aussi votre présentation publique ?

À bien des égards, sans aucun doute, parce qu’il y a un sentiment d’appel à Union, les gens ont un sens profond d’appel. Tout le monde n’est pas chrétien : nous avons des bouddhistes, nous avons des juifs, nous avons des hindous, etc. Mais ils ont un sens profond de la vocation, alors qu’à Harvard, vous avez un site de formation professionnelle en management. Donc, ils sont liés à la profession, mais pas tellement à la vocation, ils sont liés à la carrière, pas tellement à la vocation. Mais mon sens de la vocation et mon sens de l’appel sont les mêmes, peu importe où et ce que je fais. Ça pourrait être Harvard, Union, la Maison Blanche, le crack house, la maison de notre mère. Vous savez ce que je veux dire ?

Mais chez Union, parce que c’est pris pour acquis, je peux être beaucoup plus direct. Parce que, quand vous êtes dans un espace éducatif libéral, c’est bien que les gens sachent d’où vous venez, mais vous n’avez pas vraiment le genre d’orientation chrétienne inconditionnelle, prophétique ou révolutionnaire chrétienne tout le temps. Vous êtes une voix parmi une foule d’autres voix dans cet espace séculier. Et cela fait la différence.

Les séminaristes, selon vous, ces jours-ci, se sentent-ils intimidés ou plus assiégés ? Vous entrez dans un monde peut-être moins réceptif aux fruits de votre formation.

J’ai commencé à enseigner à Union en 1977. A cette époque, la laïcité était beaucoup plus élevée et beaucoup plus en vue. La laïcité a subi d’énormes contusions et contusions au cours des trente dernières années, parce que la marchandisation prend presque le dessus, et donc quand vous pensez à la laïcité, vous ne pensez pas immédiatement à l’autorité scientifique, aux percées scientifiques. Quand vous pensez à la laïcité ces jours-ci, vous pensez au carriérisme, à l’opportunisme, à l’hédonisme, à l’égoïsme, à l’individualisme et à la manière dont la science semble être motivée par la cupidité des entreprises, semble se diriger vers l’explosion de la planète ou l’effondrement de l’environnement. . Ainsi, la laïcité a une résonance très différente aujourd’hui qu’en 1977. C’est presque comme si le monde entier reconnaissait la décadence spirituelle et la décrépitude morale de la culture. Et donc la question est, eh bien, quel blâme imputons-nous aux institutions religieuses pour accommoder l’empire, accommoder le capitalisme, accommoder la suprématie blanche, l’homophobie, la transphobie, accommoder l’orientation anti-juive, anti-arabe, anti-musulmane ou anti-islamique ? ?