Découvrez L'Art De L'Édition
L'ordinateur

Comment éviter de mourir de dysenterie est loin d’être la seule chose que l’Oregon Trail peut enseigner

Illustration of 1980s computer monitor with a pixelated ox pulling a wagon

Quand Kevin Driscoll était enfant, il adorait jouer à The Oregon Trail dans le laboratoire informatique de son école avec des amis. Driscoll a apprécié la nouveauté de jouer à un jeu vidéo à l’école et le fait que tout le monde pouvait jouer ensemble.

Dans le jeu, conçu pour enseigner aux enfants les réalités de la vie des pionniers du XIXe siècle sur le sentier de l’Oregon, les joueurs jouent le rôle de chefs de chariot qui doivent guider un groupe de colons. En cours de route, ils doivent acheter des fournitures, chercher de la nourriture et faire d’innombrables choix.

Le jeu se termine lorsque le joueur atteint l’Oregon ou s’il meurt en cours de route. la mort peut survenir à la suite d’une maladie, d’une famine, d’un manque de vêtements par temps froid, de morsures de serpent et d’accidents de chasse.

« Chaque enfant de la classe avait une opinion sur la meilleure stratégie à utiliser », a déclaré Driscoll, maintenant professeur adjoint d’études sur les médias à l’Université de Virginie. « Je me souviens que les enfants se vantaient d’avoir acheté le bon nombre de bœufs avant de partir. Et tout le monde pourrait rire d’une blague sur la mort de la dysenterie. Dans mon monde, aucun autre jeu n’était aussi universel que The Oregon Trail. »

En ce qui concerne les jeux, l’ère des années 1980 dans laquelle Driscoll a grandi se révélera être une période de transformation.

Driscoll a déclaré que le battage médiatique autour des ordinateurs personnels était « écrasant », avec des milliers d’écoles publiques de banlieue achetant des PC comme l’Apple IIe et l’IBM PCjr. Le résultat a été une pléthore de « logiciels éducatifs », dont la plupart n’ont pas été créés par des éducateurs, selon Driscoll.

« Malgré leur nom, les ordinateurs personnels étaient encore très chers et difficiles à utiliser », a déclaré Driscoll. « Ainsi, bien que les avantages pédagogiques des ordinateurs en classe aient souvent été exagérés, ils ont créé des opportunités pour les enseignants et les étudiants d’avoir un accès pratique à la technologie qui aurait autrement été hors de portée. »

C’est ce qui a conduit Driscoll à utiliser The Oregon Trail, qui a récemment célébré son 50e anniversaire, comme activité dans deux de ses cours UVA.

Dans « Comparative Histories of the Internet », la base du nouveau livre de Driscoll, « The Modern World », qui sortira le 19 avril, les élèves découvrent le rôle des élèves et des enseignants de la maternelle à la 12e année dans le développement de l’informatique personnelle.

UVA Today a rencontré Driscoll pour en savoir plus.

Q. Pourquoi avez-vous choisi d’utiliser The Oregon Trail dans votre cours Comparative Internet Stories ? Comment vous êtes-vous senti attaché ?

A. L’objectif du cours est d’examiner différentes manières de raconter l’histoire d’Internet. L’Oregon Trail nous donne l’occasion d’en apprendre davantage sur les contributions des éducateurs, des parents et des enfants. Avant le cours, nous avons lu un article de l’historienne Joy Lisi Rankin sur l’utilisation pionnière des ordinateurs à temps partagé par les universités et les écoles K-12 dans les années 1960 et 1970. Dans de nombreux cas, les premiers utilisateurs du réseau ont développé des techniques qui n’apparaîtront que plusieurs années plus tard. dans les services commerciaux.

J’attribue également The Oregon Trail lors de l’enseignement de l’histoire des médias, un cours obligatoire pour toutes les majeures en études des médias. Les élèves apprennent à réfléchir de manière critique à la continuité et au changement dans les systèmes et les textes médiatiques mondiaux. Nous parcourons les premiers journaux, écoutons des feuilletons radiophoniques et regardons des films hollywoodiens classiques.

Maintenant, nous étudions également les médias interactifs tels que les logiciels PC et les jeux vidéo. Au-delà du contenu ou des mécanismes d’un jeu comme The Oregon Trail, nous voulons également réfléchir à la façon dont le code a été écrit, transformé en un produit, distribué dans les écoles et finalement conservé pour que nous puissions jouer dans le présent. .

Q. D’un point de vue logiciel éducatif, pourquoi le jeu était-il si important ? Comment les élèves et les enseignants de la maternelle à la 12e année ont-ils joué un rôle ?

R. L’Oregon Trail a été initialement développé pour être utilisé dans une classe de collège. Plus tard, grâce au travail du Minnesota Educational Informatics Consortium, d’autres enseignants ont adopté le jeu pour leurs propres classes. Dans les années 1980, des graphiques ont été ajoutés et The Oregon Trail a été emballé et vendu pour des ordinateurs personnels comme l’Atari 800 et le Commodore 64. La version que j’ai trouvée dans le laboratoire informatique de mon école a été publiée pour l’Apple IIe en 1985. (Aujourd’hui, les étudiants de Driscoll utilisent un émulateur pour exécuter ce logiciel dans vos navigateurs.)

Q. Vos élèves connaissaient-ils le jeu avant le cours ? Quel genre de retour avez-vous reçu d’eux ?

R. Oui, je trouve que les étudiants de l’UVA connaissent généralement The Oregon Trail. C’est à la hauteur de Tetris ou Pokémon ou Les Sims. Pour cette raison, je vous demande également d’expérimenter certains des programmes moins connus publiés par le Minnesota Educational Computing Consortium. L’un de mes préférés est le lac Odell, une délicieuse simulation de la vie des poissons d’eau douce.

Q. Êtes-vous d’accord avec certaines personnes qui pensent que The Oregon Trail a peut-être été le jeu vidéo le plus influent jamais réalisé ?

A. Ce serait un débat nocturne amusant dans la chambre. L’ennuyeux « mouvement de professeur » est de répondre à votre question par une autre question : influent sur qui et de quelle manière ?

Mon intuition est que l’héritage de The Oregon Trail a moins à voir avec ses objectifs éducatifs ou ses mécanismes de jeu qu’avec une cohorte de jeunes découvrant ensemble que les ordinateurs peuvent être colorés, bruyants et amusants. Il s’agit de plusieurs millions d’enfants jouant avec des disquettes à l’école et apprenant à chasser et à picorer sur un clavier QWERTY. Ces mêmes enfants ont grandi parallèlement à l’essor de la dotcom, du Web participatif et des plateformes sur lesquelles nous comptons aujourd’hui.

Q. Y a-t-il autre chose que vous voudriez ajouter ?

R. Un logiciel comme The Oregon Trail est une partie importante de notre patrimoine culturel. Par conséquent, il est urgent que nous fassions de la préservation des logiciels une priorité institutionnelle. Aujourd’hui, je suis en mesure de faire découvrir The Oregon Trail à mes élèves grâce au travail de passionnés qui ont récupéré des données sur d’anciens disques et produit des simulations fidèles d’anciens ordinateurs. Cependant, ce travail vital existe toujours dans une zone grise juridique.

Heureusement, on reconnaît de plus en plus la nécessité de préserver les logiciels historiques et de les rendre accessibles pour l’avenir. Pour tous ceux qui partagent ces préoccupations, je suggère de contacter le Réseau de préservation des logicielsdont l’Université de Virginie est membre.