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10 ans de Raspberry Pi : l’ordinateur à 25 $ a parcouru un long chemin

10 ans de Raspberry Pi : l'ordinateur à 25 $ a parcouru un long chemin

Image : Daniel CHETRONI/Adobe Stock

Le Royaume-Uni dans les années 1980 était le point zéro de la révolution des micro-ordinateurs. Des ordinateurs bon marché basés sur des processeurs 8 bits ont inondé le marché, apprenant à une génération à programmer à l’aide d’interpréteurs BASIC intégrés. Les maisons avaient des appareils comme le ZX81 et le Spectrum de Sinclair, tandis que les écoles utilisaient le BBC Micro d’Acorn.

Ce n’étaient pas comme les PC d’aujourd’hui. Ils ont été conçus et construits pour être accessibles, avec des ports IO accessibles directement depuis les environnements de programmation embarqués. Allumez-en un et vous êtes prêt à commencer la programmation.

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Mais ensuite, les choses ont changé : les machines 16 bits étaient plus chères et les échecs techniques et marketing ont commencé à chasser les pionniers du marché. Le dernier clou dans le cercueil était l’IBM PC et ses myriades de clones, axés sur le marché des entreprises et conçus pour exécuter des applications, pas pour les créer.

Il est devenu plus difficile d’acquérir des compétences informatiques et les ordinateurs personnels ont été lentement remplacés par des consoles de jeux, des smartphones et des tablettes. Comment un enfant curieux pourrait-il apprendre à coder ou à construire son propre matériel ?

La réponse est d’abord venue d’Arduino, une petite carte de développement basée sur ARM qui servait de cible pour des langages de programmation faciles à apprendre. Mais ce n’était pas un ordinateur ; vous ne pouviez pas le connecter à un clavier et à un écran et l’utiliser.

Entrez le Raspberry Pi

Eben Upton, ingénieur chez le fabricant de puces de microcontrôleurs Broadcom, était frustré par le statu quo. En examinant la génération actuelle de microcontrôleurs basés sur ARM, il s’est rendu compte qu’il était possible d’utiliser une puce à faible coût (et relativement faible consommation) pour construire un ordinateur monocarte. Avec une architecture système sur puce, vous pouvez regrouper le CPU, le GPU et la mémoire sur une seule puce. En utilisant les ports d’E / S à usage général du SOC, vous pouvez l’intégrer dans un périphérique facilement extensible, démarrant à partir d’une simple carte de stockage SD.

Les travaux sur ce qui allait devenir le Raspberry Pi ont commencé en 2006, avec une équipe de volontaires travaillant avec un simple SOC ARM. L’intention était de livrer un ordinateur monocarte qui se vendrait 25 $. Cette promesse a été tenue, et lorsque les commandes ont été ouvertes au grand public, il y a eu une ruée pour en obtenir une du premier lot, car il s’agissait d’une simple machine Linux qui pouvait être utilisée pour à peu près n’importe quoi. Les versions ultérieures ont ajouté la prise en charge d’autres systèmes d’exploitation, notamment Windows 10 Internet of Things et une version du système d’exploitation de type Unix développée pour l’ancêtre lointain du Raspberry Pi, Acorn Archimedes.

J’ai parlé avec Eben peu de temps après le lancement à Maker Faire à San Mateo, où il présentait le premier Pis à la communauté des fabricants américains. Il m’a dit qu’il avait commencé à penser comme un débutant : « J’ai demandé comment je pouvais résoudre ce problème en le moyen le plus simple. » pas cher et facile. Cela impliquait de travailler avec son employeur d’alors pour accéder aux puces et construire une chaîne de production pour transformer rapidement le Raspberry Pi en un appareil grand public. Comme il l’a souligné, le volume était la clé dès le premier jour, pour que Pi ait l’impact dont il pensait qu’il avait besoin : « Il y a une grande différence entre avoir dix mille ou cent mille unités et en avoir un million en cours d’utilisation. »

En 2012, un million de Pis semblait être un rêve ambitieux. Ils se vendent maintenant à plus de 6 millions d’unités par an, avec plus de 40 millions d’appareils vendus d’ici mai 2021. Avec des appareils fabriqués dans la propre usine de Raspberry Pi au Pays de Galles, cela contribue à régénérer une économie qui a faibli à la suite de la fermeture d’un grande partie des industries de la région. Infrastructure.

Quatre générations de Raspberry Pi

Au cours de la dernière décennie, la gamme d’appareils sortant de cette usine a considérablement augmenté. Nous sommes maintenant dans la quatrième génération du Pi standard, qui a connu des mises à jour majeures au fil des ans. Alors que le facteur de forme de base de la carte reste le même, le processeur et la mémoire ont augmenté. Les dernières versions du Raspberry Pi 4 utilisent un quadricœur Broadcom ARM Cortex-A72 qui fonctionne à 1,8 GHz et dispose de jusqu’à 8 Go de RAM. Cela les rend adaptés à la plupart des ordinateurs de bureau, même si la version haut de gamme coûte 75 $.

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D’autres facteurs de forme sont arrivés, avec la série Raspberry Pi Zero à faible coût et légère. Une deuxième génération est sortie cette année, regroupant la puissance de traitement du Raspberry Pi 3 B+ dans un facteur de forme beaucoup plus petit et à un prix beaucoup plus bas. Dépenser 15 $ sur un ordinateur compatible Wi-Fi est impressionnant, même s’il ne dispose que de 512 Mo de RAM.

La clé du succès du Raspberry Pi est la fondation caritative qui gère le projet et aide à fournir du contenu éducatif autour de l’appareil. Il aide à exécuter des programmes éducatifs mondiaux, ainsi qu’à fournir des livres et d’autres contenus pour aider les nouveaux utilisateurs à se lancer dans la programmation. Un outil utile est la publication réservée aux éducateurs Hello World, qui vise à donner aux enseignants les outils et les techniques dont ils ont besoin pour tirer le meilleur parti des appareils de classe. Il est disponible en format PDF gratuit au Royaume-Uni, avec des copies imprimées pour le reste du monde dans la boutique de l’organisation. D’autres publications incluent un magazine pour les créateurs, HackSpace, et un pour les amateurs de Raspberry Pi, The MagPi.

Plus qu’un ordinateur, c’est un écosystème

Il y a aussi un engagement de Raspberry Pi pour permettre à des tiers de s’appuyer sur son matériel. Pis peut être acheté en volume, prêt à être intégré dans vos propres appareils. Parallèlement à ce programme se trouve le module de calcul Raspberry Pi, une refactorisation compacte du Pi bien connu. Conçu pour que la plupart de ses ports ne soient accessibles qu’à partir d’un ensemble de broches d’E/S, le module de calcul est un moyen de construire du matériel autour du Pi, en le traitant comme un simple module enfichable. Il s’agit d’une approche populaire pour les appareils IoT, ainsi que pour les clusters Kubernetes compacts qui peuvent s’exécuter à la périphérie du réseau.

Raspberry Pi a continué d’évoluer. Il livre maintenant son propre silicium, sous la forme du microcontrôleur RP2040. Intégré à votre propre Raspberry Pi Pico à 5 $, c’est un moyen rapide de créer vos propres appareils à faible consommation d’énergie à l’aide de langages open source comme CircuitPython. La puce est également disponible seule, et nous la voyons déjà alimenter des claviers et des badges d’affichage e-paper.

L’héritage le plus important du Raspberry Pi n’est peut-être pas le Pi lui-même, mais la myriade d’ordinateurs monocarte qu’il a inspirés. Ceux-ci incluent des appareils ARM alternatifs comme le Pine 64, le NVIDIA Jetson axé sur l’IA et le Latte Panda basé sur Intel. Certains sont moins chers que le Pi, d’autres plus chers, mais la clé est qu’ils sont tous sur le marché, créant un marché dynamique d’appareils qui deviennent moins chers et plus performants chaque année.

Dix ans de Raspberry Pi se sont écoulés en ce qui semble être un instant. Il me semble qu’hier encore, j’étais assis à la table de pique-nique du parc des expositions et parlais à Eben du lancement du Pi. Maintenant, c’est une famille croissante d’appareils qui nous ramène aux années 1980 avec son propre ordinateur standard à 70 $, le Raspberry Pi 400, intégré dans un clavier, mais avec tous les ports de ses frères et sœurs à carte unique. Il sera très intéressant de voir ce que le Pi apportera dans les 10 prochaines années et où il conduira les éducateurs et les créateurs.